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Papouasie-Nouvelle-Guinée : sauvetage désespéré de centaines de personnes suite à un glissement de terrain

Légende de la vidéo, Papouasie-Nouvelle-Guinée : de nombreux morts dans un glissement de terrain

  • Auteur, Frances Mao
  • Rôle, nouvelles de la BBC

Des villageois désespérés creusent dans les roches et la boue pour secourir les survivants et récupérer les corps alors que la Papouasie-Nouvelle-Guinée est aux prises avec un glissement de terrain qui, selon l’ONU, a enterré au moins 670 personnes.

L’effondrement d’un flanc de montagne tôt vendredi matin a anéanti un village animé de la province d’Enga, les dégâts s’étendant sur près d’un kilomètre, rapportent les observateurs.

Moins d’une douzaine de corps ont été retrouvés jusqu’à présent, les efforts étant entravés par des débris de 10 mètres de profondeur à certains endroits et par le manque d’équipement adéquat.

Les médias locaux ont rapporté qu’un couple avait été extrait vivant de sous les rochers. Ils avaient survécu car leur maison n’était qu’au bord du glissement de terrain.

Ils ont été sauvés après que les secouristes ont entendu leurs appels à l’aide, a rapporté la chaîne locale NBC.

Le Premier ministre James Marape a exprimé ses condoléances et a ordonné aux forces de défense et aux agences d’urgence du pays de se rendre dans la région, à environ 600 km au nord-ouest de la capitale Port Moresby.

Mais les habitants du village touché de Kaokalam disent qu’ils attendent toujours l’intervention des autorités pour les opérations de secours.

Un leader communautaire qui a visité le site a déclaré aux habitants de la BBC qu’ils avaient le sentiment d’avoir été livrés à eux-mêmes. Ils utilisaient des pelles et à mains nues pour essayer de déterrer les gens.

« Cela fait presque trois ou quatre jours maintenant, mais [many] les corps ne sont pas encore localisés. Elle est toujours recouverte par le glissement de terrain et les gens ont vraiment du mal à les extraire – ils appellent le gouvernement à l’aide et au soutien », a déclaré Ignas Nembo au programme Newshour de la BBC.

Des responsables de groupes humanitaires internationaux ont déclaré à la BBC qu’il semblait que les agences gouvernementales donnaient la priorité à l’évacuation des résidents encore présents dans la région, qui reste à haut risque en raison des conditions pluvieuses.

« Le sol est également très instable en ce moment et risque de provoquer de nouveaux glissements de terrain », a déclaré Justine McMahon, coordinatrice nationale de Care Australia, l’une des agences d’aide humanitaire sur le terrain.

« Nous avons décidé de rester à l’extérieur pour l’instant afin de laisser aux autorités le temps de bien évaluer la situation et de mener les opérations de sauvetage et de récupération. »

Un peu plus tôt, un responsable de l’agence des migrations de l’ONU dans le pays avait décrit à la BBC les difficultés liées au sauvetage.

Serhan Aktoprak, de l’Organisation internationale pour les migrations, a déclaré que les équipes qui tentaient de récupérer les corps se heurtaient à un certain nombre de difficultés, notamment la réticence de certains proches en deuil à laisser des machines lourdes s’approcher de leurs proches.

Au lieu de cela, a-t-il expliqué, « les gens utilisent des bâtons à creuser, des bêches et de grandes fourches agricoles pour retirer les corps enfouis sous le sol ».

Les débris du glissement de terrain, qui comprennent de gros rochers, des arbres et de la terre déplacée, atteignent jusqu’à 10 m (32 pieds) de profondeur dans certaines zones.

Plus de 150 maisons ont été ensevelies et environ 1 250 personnes ont été déplacées.

Les équipes présentes sur place affirment également que les efforts de secours sont entravés par des dégâts importants sur l’unique route menant à la ville. Le glissement de terrain a endommagé une longueur d’environ 200 mètres (650 pieds), a déclaré Mme McMahon.

Les premiers rapports évaluaient le nombre de morts à quelques centaines, mais ce chiffre a bondi dimanche après une révision de l’ONU, prenant en compte les chiffres de population actualisés.

Les habitants ont noté à quel point le village avait attiré ces dernières années des personnes d’autres régions qui avaient été déplacées à cause des violences tribales dans la région.

Le glissement de terrain du mont Mungalo s’est produit dans les hauts plateaux d’Enga, au nord de la nation insulaire.

Le village de Kaokalam qui a été enterré se trouve à mi-chemin de la route principale reliant la capitale de la province à une mine d’or plus au nord, connue sous le nom de projet Porgera.

Celle-ci est gérée par une société minière canadienne, Barrick Gold Corporation, qui a redémarré les opérations de la mine plus tôt cette année, selon les rapports des actionnaires.

Les responsables locaux et les journalistes ont attribué l’effondrement de la montagne à des semaines de fortes pluies et à d’autres conditions humides dans la région.

Avec le reportage de Tiffanie Turnbull à Sydney


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