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Pendant des années, le légendaire bar a servi de point d’eau aux militants et intellectuels pro-démocratie de la ville, qui pouvaient se disputer librement autour d’une ou deux bières.

Ensuite, la pandémie de coronavirus a frappé et, comme un coup dur pour les libertés de style occidental de la ville, le gouvernement central de Pékin a imposé une législation radicale sur la sécurité nationale en juin visant les expressions politiques en réponse aux manifestations de masse contre le gouvernement en juin dernier. année. Pour maman, le problème signifiait qu’il était temps de clore l’affaire pour de bon.

Des mois de fermetures de bars mandatées par le gouvernement dans le cadre des restrictions relatives aux coronavirus avaient poussé les finances du Club 71 plus profondément dans le rouge, et gérer la barre n’avait plus de sens financièrement, a-t-elle déclaré. Le bar ferme fin octobre.

« Nous sommes fermés depuis trois mois, depuis les six derniers mois », a déclaré Ma, qui a la soixantaine. « C’est impossible pour notre entreprise. »

Les restrictions de distance sociale ont également réduit de moitié la capacité des bars et des restaurants de la ville, ce qui a rendu plus difficile pour eux de réaliser des bénéfices.

«Les restaurants peuvent en avoir quatre à une table… mais les bars seulement deux par table», a-t-elle déclaré, notant que les bars ont imposé des restrictions beaucoup plus strictes que les restaurants.

Dans les derniers jours du bar, les clients se sont présentés avec force, se sont rassemblés à l’extérieur dans le parc, et parfois grignotent et sortent en commandant des pintes de bière. Les murs intérieurs colorés sont recouverts d’affiches pour des expositions d’art et des performances, ainsi que des œuvres d’art pro-démocratie.

«C’est un endroit à Hong Kong où les gens peuvent venir échanger des idées, tant que tout le monde se respecte, ils peuvent dire ce qu’ils veulent», a déclaré Ma.

La nouvelle de la fermeture imminente du bar a été décevante pour certains habitués, qui appréciaient l’atmosphère unique et le mélange de personnes.

«Il y a très peu de tels bars à Hong Kong. Nous l’appelons le bar tranquille où les gens peuvent se parler », a déclaré Keung Fung, 41 ans, un autre fidèle patron et ancien représentant de la sororité de Hong Kong.

«C’est dommage (le bar ferme)», dit-il. « Je vais devoir chercher un autre bar avec la même ambiance. »

Parmi les clients du Club 71 figurent également l’ancien législateur et militant en faveur de la démocratie Leung Kwok-hung, connu à Hong Kong sous le nom de «Long Hair». Leung était un habitué du prédécesseur du Club 71, le Club 64.

Ma avait également dirigé le Club 64 avant que la flambée des loyers ne l’oblige à déménager à son emplacement actuel dans le district de Sheung Wan à Hong Kong. À ce moment-là, elle a renommé le bar Club 71.

«C’est une plaque tournante pour que tout le monde se connecte et communique les uns avec les autres, parfois pour s’asseoir et discuter de ce qu’il faut faire. On pourrait donc dire que c’est un lieu de rencontre », a déclaré Leung, qui avait visité le bar pour prendre une bière.

Parmi les autres bargos célèbres au fil des ans figuraient la chanteuse de Hong Kong Denise Ho, connue pour sa position pro-démocratie, ainsi que le cinéaste acclamé Christopher Doyle.

Bien que Ma soit triste de devoir fermer le Club 71, c’est aussi un soulagement à certains égards, a-t-elle déclaré.

«Sur le plan financier, je ne pouvais vraiment pas continuer», dit-elle. « Il est temps de passer à autre chose, je veux faire autre chose. »

La journaliste d’Associated Press Phoebe Lai a contribué à ce rapport.

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