ISLAMABAD (AP) – Un Pakistanais de 74 ans, qui était le plus ancien prisonnier du centre de détention de Guantanamo Bay, a été libéré et renvoyé au Pakistan samedi, a annoncé le ministère des Affaires étrangères à Islamabad.

Saifullah Paracha a retrouvé sa famille après plus de 17 ans de détention dans la base américaine à Cuba, a ajouté le ministère.

Paracha était détenu depuis 2003 parce qu’il était soupçonné d’avoir des liens avec Al-Qaida, mais n’a jamais été inculpé d’un crime. L’année dernière, en mai, il a été informé que sa libération avait été approuvée. Il a été innocenté par la commission d’examen des prisonniers, avec deux autres hommes en novembre 2020.

Comme à l’accoutumée, la notification ne fournissait pas de motivation détaillée de la décision et concluait seulement que Paracha n’était “pas une menace continue” pour les États-Unis, selon Shelby Sullivan-Bennis, qui le représentait à son audition à l’époque.

Au Pakistan, le ministère des Affaires étrangères a déclaré avoir achevé un vaste processus interinstitutions pour faciliter le rapatriement de Paracha.

“Nous sommes heureux qu’un citoyen pakistanais détenu à l’étranger soit enfin réuni avec sa famille”, a déclaré le ministère.

Paracha, qui vivait aux États-Unis et possédait une propriété à New York, était un riche homme d’affaires au Pakistan. Les autorités ont allégué qu’il était un “facilitateur” d’Al-Qaida qui avait aidé deux des conspirateurs du complot du 11 septembre avec une transaction financière.

Il a soutenu qu’il ne savait pas qu’ils appartenaient à Al-Qaïda et a nié toute implication dans le terrorisme.

Les États-Unis ont capturé Paracha en Thaïlande en 2003 et l’ont détenu à Guantanamo depuis septembre 2004. Washington affirme depuis longtemps qu’il peut détenir des détenus indéfiniment sans inculpation en vertu des lois internationales de la guerre.

En novembre 2020, Paracha, qui souffre d’un certain nombre de maladies, dont le diabète et une maladie cardiaque, a fait sa huitième comparution devant la commission d’examen, qui a été créée sous le président Barack Obama pour tenter d’empêcher la libération de prisonniers qui, selon les autorités, pourraient s’engager. dans les hostilités anti-américaines à leur libération de Guantanamo.

À l’époque, son avocate, Sullivan-Bennis, avait déclaré qu’elle était plus optimiste quant à ses perspectives en raison de l’élection du président Joe Biden, de la mauvaise santé de Paracha et de l’évolution d’une affaire judiciaire impliquant son fils, Uzair Paracha.

Le fils a été reconnu coupable en 2005 par un tribunal fédéral de New York de soutien au terrorisme, sur la base en partie des témoignages des mêmes témoins détenus à Guantanamo sur lesquels les États-Unis se sont appuyés pour justifier la détention du père.

En mars 2020, après qu’un juge a rejeté ces témoignages et que le gouvernement américain a décidé de ne pas demander un nouveau procès, le jeune Paracha a été libéré et renvoyé au Pakistan.

Zarar Khan, L’Associated Press