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WASHINGTON (Reuters) – Le procès de destitution du Sénat sur l'opportunité de démettre le président américain Donald Trump de ses fonctions a officiellement commencé jeudi, alors même qu'un chien de garde du Congrès a constaté que la Maison Blanche avait enfreint la loi en refusant l'aide à la sécurité pour l'Ukraine approuvée par le Congrès.

L'évaluation du non-partisan Government Accountability Office (GAO) a été un revers pour Trump, mais il n'était pas clair si cela figurerait dans son procès au Sénat républicain, étant donné que des questions clés telles que la question de savoir si les témoins témoigneront ou de nouvelles preuves seront prises en considération restent sans réponse.

Le démocrate Adam Schiff, qui dirige une équipe de sept membres de la Chambre des représentants qui serviront de procureurs, a comparu au Sénat pour lire les deux accusations prononcées par la Chambre le 18 décembre qui accusaient Trump d'abus de pouvoir et d'entrave au Congrès. de ses relations avec l'Ukraine.

Le juge en chef américain John Roberts, vêtu de sa robe de justice noire, a prêté serment de présider le procès, puis a prêté serment aux sénateurs réunis qui serviraient de jurés, leur demandant s'ils «rendraient une justice impartiale».

Les 99 sénateurs présents ont signé leur assentiment un par un. Un sénateur – le républicain Jim Inhofe – se trouvait dans son État d'origine, l'Oklahoma, pour être avec un membre de sa famille confronté à un problème médical, selon son bureau, mais devait signer la semaine prochaine.

Le Sénat devrait acquitter Trump, car aucun de ses 53 républicains n'a exprimé son soutien à sa révocation, une étape qui requiert une majorité des deux tiers. Trump a nié les actes répréhensibles et a qualifié le processus de destitution de faux.

Les déclarations d'ouverture devaient commencer mardi.

L'abus de pouvoir cité dans les articles de destitution de la Chambre comprenait la retenue par Trump de 391 millions de dollars d'aide à la sécurité pour l'Ukraine, une décision des démocrates qui visait à faire pression sur Kiev pour enquêter sur son rival politique Joe Biden, le possible opposant démocrate du président le 3 novembre. élection.

Le Congrès a approuvé les fonds pour aider l'Ukraine à combattre les séparatistes soutenus par la Russie. L'argent a finalement été fourni en septembre après que la controverse a été dévoilée au public.

Le GAO a déclaré que la Constitution américaine n'accorde pas à un président le pouvoir de retenir unilatéralement des fonds, comme Trump l'a fait. Au lieu de cela, un président ne peut retenir ses dépenses que dans des circonstances limitées définies par la loi, selon son rapport.

"Une exécution fidèle de la loi ne permet pas au président de substituer ses propres priorités politiques à celles que le Congrès a promulguées", a déclaré jeudi le GAO.

Les conclusions du GAO ne sont pas juridiquement contraignantes, mais ses rapports sont considérés par les législateurs comme objectifs, fiables et généralement incontestés. Il n'a aucun pouvoir de poursuite.

Le sénateur démocrate Chris Van Hollen, qui a demandé l'enquête du GAO, a déclaré que les conclusions contredisaient les arguments républicains selon lesquels il n'y avait rien de mal à l'action de Trump.

"Nous avons maintenant une conclusion claire et lucide que l'administration Trump a violé la loi et nous savons que le président a ordonné à l'administration de commettre un acte illégal", a-t-il déclaré à Reuters.

Ouverture du procès de destitution de Trump alors que le chien de garde fait défaut à la Maison-Blanche sur l'Ukraine
Le juge en chef des États-Unis, John Roberts, jure devant les sénateurs lors du début de la procédure de destitution au Sénat du président américain Donald Trump dans cette image prise à partir d'une vidéo tournée dans la salle du Sénat au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 16 janvier 2020. REUTERS / US Télévision du Sénat / Document à distribuer via Reuters

Le sénateur républicain John Cornyn a déclaré que bien qu'il puisse y avoir eu une violation civile de la loi, ce n'était pas une affaire pénale et certainement pas un acte impénétrable.

«La Constitution stipule que vous mettez en accusation des présidents pour trahison, corruption et crimes et délits graves. Et ce n'est rien de tout cela », a déclaré Cornyn, un ancien juge.

SURVEILLER UN AMBASSADEUR?

Il ne s'agit que du troisième procès en impeachment dans l'histoire des États-Unis et aucun président n'a été destitué en conséquence directe du processus. Richard Nixon a démissionné en 1974 avant que l'assemblée plénière ne puisse voter pour le destituer. La Chambre a destitué Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton en 1998, mais le Sénat ne les a pas condamnés.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré que le rapport du GAO renforçait l'argument des démocrates selon lequel le procès au Sénat devrait inclure de nouvelles preuves et entendre des témoins.

Schiff a indiqué que les procureurs de la Chambre pourraient appeler Lev Parnas, un associé de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, si le Sénat autorisait le témoignage au procès.

Des documents publiés cette semaine indiquaient que Parnas, un citoyen américain d'origine ukrainienne, avait aidé Giuliani à enquêter sur Biden et son fils Hunter, et était également impliqué dans la surveillance des mouvements de l'ancienne ambassadrice des États-Unis en Ukraine, Marie Yovanovitch, avant que Trump ne la renvoie en mai.

Dans une interview avec Reuters, Giuliani a déclaré avoir poussé Trump à licencier Yovanovitch mais ne savait pas si Parnas la mettait sous surveillance.

Ouverture du procès de destitution de Trump alors que le chien de garde fait défaut à la Maison-Blanche sur l'Ukraine
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Giuliani s'est dit déçu de la décision de Parnas de coopérer avec les enquêteurs de la destitution.

"Je le considérais comme un ami et je le considérais comme un homme qui avait du caractère et maintenant je le considère comme un homme qui dira tout ce que son faux avocat veut qu'il dise", a déclaré Giuliani.

Parnas a déclaré à MSNBC mercredi que Trump savait "exactement ce qui se passait", et son avocat a publié plusieurs photos de Parnas avec le président.

S'adressant à des journalistes à la Maison Blanche, Trump a répété son affirmation selon laquelle il ne connaissait pas Parnas. Il a appelé le tout un «gros canular».

Rapport de Susan Cornwell, David Morgan et Richard Cowan; Rapports supplémentaires d'Aram Roston, Steve Holland, Susan Heavey et Tim Ahmann; Écriture par Sonya Hepinstall; Montage par Andy Sullivan, Will Dunham et Peter Cooney

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