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WASHINGTON (Reuters) – Le procès de destitution du Sénat sur l'opportunité de démettre le président américain Donald Trump de ses fonctions a officiellement commencé jeudi, alors même qu'un chien de garde du Congrès a constaté que la Maison Blanche avait enfreint la loi en refusant l'aide à la sécurité pour l'Ukraine approuvée par le Congrès.

L'évaluation du non-partisan Government Accountability Office (GAO) a été un revers pour Trump, mais il n'était pas clair si cela figurerait dans son procès au Sénat républicain, étant donné que des questions clés telles que la question de savoir si les témoins témoigneront ou de nouvelles preuves seront prises en considération restent sans réponse.

Le démocrate Adam Schiff, qui dirige une équipe de sept membres de la Chambre des représentants qui serviront de procureurs, a comparu au Sénat pour lire les deux accusations prononcées par la Chambre le 18 décembre qui accusaient Trump d'abus de pouvoir et d'entrave au Congrès. de ses relations avec l'Ukraine.

Le juge en chef John Roberts, vêtu de sa robe de chambre noire, a prêté serment de présider le procès, puis a prêté serment aux sénateurs réunis qui serviront de jurés. Roberts leur a demandé de lever la main droite, leur demandant: «Jurez-vous solennellement qu'en tout ce qui concerne le procès de la destitution de Donald John Trump, président des États-Unis, en attendant que vous rendiez une justice impartiale conformément à la Constitution et lois, alors aidez-vous Dieu? "

Les 99 sénateurs présents ont signé leur assentiment un par un. Un sénateur – le républicain Jim Inhofe – se trouvait dans son État d'origine, l'Oklahoma, pour être avec un membre de sa famille confronté à un problème médical, selon son bureau, mais devait signer la semaine prochaine.

Le Sénat devrait acquitter Trump, car aucun de ses 53 républicains n'a exprimé son soutien à sa révocation, une étape qui requiert une majorité des deux tiers. Trump a nié les actes répréhensibles et a qualifié le processus de destitution de faux.

Les déclarations d'ouverture devaient commencer mardi.

L'abus de pouvoir cité dans les articles de destitution de la Chambre comprenait la retenue par Trump de 391 millions de dollars d'aide à la sécurité pour l'Ukraine, une décision des démocrates qui visait à faire pression sur Kiev pour enquêter sur son rival politique Joe Biden, le possible opposant du président aux États-Unis le 3 novembre. élection.

Le Congrès a approuvé les fonds pour aider l'Ukraine à combattre les séparatistes soutenus par la Russie. L'argent a finalement été fourni en septembre après que la controverse a été dévoilée au public.

"Une exécution fidèle de la loi ne permet pas au président de substituer ses propres priorités politiques à celles que le Congrès a promulguées", a déclaré le GAO jeudi, se référant au fait que le Congrès avait voté pour l'appropriation des fonds.

Les conclusions du GAO ne sont pas juridiquement contraignantes, mais ses rapports sont considérés par les législateurs comme objectifs, fiables et généralement incontestés. Il n'a aucun pouvoir de poursuite.

Un événement crucial menant à la destitution a été un appel du 25 juillet dans lequel il a demandé au président ukrainien d'enquêter sur Biden et son fils Hunter sur des allégations non fondées de corruption et d'examiner une théorie discréditée promue par les alliés de Trump selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est ingérée dans le Élection américaine de 2016.

Le sénateur démocrate Chris Van Hollen, qui a demandé l'enquête du GAO, a déclaré que les conclusions contredisaient les affirmations républicaines selon lesquelles il n'y avait rien de mal à l'action de Trump.

"Le GAO est une entité indépendante et non partisane qui appelle les balles et frappe comme ils les voient", a-t-il déclaré à Reuters. «Les sénateurs républicains et l'administration pourraient essayer de le rejeter. Mais nous avons maintenant une conclusion claire et lucide que l'administration Trump a violé la loi et nous savons que le président a ordonné à l'administration de commettre un acte illégal. »

Ouverture du procès de destitution de Trump alors que le chien de garde fait défaut à la Maison-Blanche sur l'Ukraine
La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, tient une conférence de presse sur la destitution du président américain Donald Trump au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 16 janvier 2020. REUTERS / Joshua Roberts

TÉMOINS OU PAS DE TÉMOINS

Il ne s'agit que du troisième procès en impeachment dans l'histoire des États-Unis et aucun président n'a été destitué en conséquence directe du processus. Richard Nixon a démissionné en 1974 avant que l'assemblée plénière ne puisse voter pour le destituer. La Chambre a destitué Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton en 1998, mais le Sénat ne les a pas condamnés.

La durée du procès est cruciale pour savoir si le Sénat examinera de nouveaux éléments de preuve et entendra des témoins, dont le soutien est largement divisé selon les partis, bien que certains sénateurs républicains semblaient ouverts à l'idée jeudi.

La présidente de la Chambre des députés, Nancy Pelosi, a déclaré lors d'une conférence de presse que la conclusion du GAO «renforce – encore une fois – le besoin de documents et de témoins oculaires au Sénat».

Schiff a indiqué que les procureurs de la Chambre envisageaient d'appeler Lev Parnas, un associé de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, si le Sénat autorisait le témoignage au procès.

Giuliani a déclaré que Parnas, un citoyen américain d'origine ukrainienne, l'avait aidé à enquêter sur les Bidens. Les documents publiés cette semaine indiquent que Parnas était également impliquée dans le suivi des mouvements de l'ancienne ambassadrice en Ukraine Marie Yovanovitch avant que Trump ne la renvoie en mai.

Dans une interview à MSNBC diffusée mercredi, Parnas a déclaré qu'il agissait selon les instructions de Trump: «Le président Trump savait exactement ce qui se passait. Il était au courant de tous mes mouvements. »

Un bras du Congrès, le GAO est considéré comme une agence d'audit supérieure pour le gouvernement fédéral qui conseille les législateurs et diverses entités gouvernementales sur la façon dont l'argent des contribuables est dépensé.

Ouverture du procès de destitution de Trump alors que le chien de garde fait défaut à la Maison-Blanche sur l'Ukraine
Diaporama (7 Images)

Son rapport indiquait que la Constitution américaine n'accorde pas à un président le pouvoir unilatéral de retenir des fonds comme Trump l'a fait. Au lieu de cela, un président a une «autorité strictement circonscrite» de ne retenir les dépenses que dans des circonstances limitées expressément prévues par la loi. Retenir de l'argent pour une raison politique, ce que l'administration Trump a fait dans ce cas, n'est pas autorisé, selon le rapport.

Le sénateur républicain John Cornyn a déclaré que bien qu'il puisse y avoir eu une violation civile de la loi, ce n'était pas une affaire pénale et certainement pas un acte impénétrable.

«La Constitution stipule que vous mettez en accusation des présidents pour trahison, corruption et crimes et délits graves. Et ce n'est rien de tout cela », a déclaré Cornyn, un ancien juge, après avoir prêté serment. "C'est ce que c'est, une violation civile de la Loi sur la mise en fourrière", a ajouté Cornyn, mentionnant la loi fédérale pertinente.

Rapport de Susan Cornwell, David Morgan et Richard Cowan; Rapports supplémentaires de Susan Heavey et Tim Ahmann; Écriture par Sonya Hepinstall; Montage par Will Dunham

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