Outre les risques, l'équipe de Trump considère que la position commerciale de la Chine sera forte en 2020

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WASHINGTON (Reuters) – Les négociations commerciales entre la Chine et les Etats-Unis reprennent, les conseillers du président Donald Trump sont confiants dans le fait qu'il peut présenter sa position contre Pékin comme une force lors des élections de 2020, malgré des concessions et l'absence de tout accord en vue.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump participe à une réunion bilatérale avec le président chinois Xi Jinping lors du sommet des dirigeants du G20 à Osaka, au Japon, le 29 juin 2019. REUTERS / Kevin Lamarque / File Photo

Trump et le président chinois Xi Jinping ont convenu au Japon le mois dernier d'une nouvelle trêve dans la guerre commerciale qui dure depuis un an entre les deux plus grandes économies mondiales, en grande partie grâce à la promesse de Trump de ne pas imposer de nouveaux droits de douane sur les produits chinois et d'assouplir les restrictions imposées à l'entreprise technologique Huawei Technologies Co Ltd.

L’accord à Osaka a lancé des négociations qui étaient bloquées depuis mai. Les négociateurs chinois et américains se sont entretenus par téléphone mardi et discutent d’une réunion en face à face dans le futur.

Toutefois, aucune échéance n’a été fixée pour la fin du processus, ce qui laisse la possibilité d’une négociation prolongée qui durera jusqu’à l’année prochaine et de la lutte pour la réélection de Trump.

"Je pense que vous êtes en 2020 avant qu’il n’y ait de résolution", a déclaré Steve Bannon, ancien stratège en chef de Trump à la Maison Blanche, qui a plaidé pour une position dure à l'égard de Pékin.

Il a applaudi la décision de Trump de supprimer les nouveaux tarifs et de faire preuve de souplesse à propos de Huawei, car les négociations entre les deux pays ont repris.

"Je pense que cela l'aidera sur le plan politique car c'est la réalité du monde dans lequel nous vivons", a déclaré Bannon.

Les États-Unis veulent que la Chine change ce qu’elle considère comme des pratiques commerciales déloyales, notamment le vol de propriété intellectuelle, le transfert forcé de technologie par les entreprises américaines à leurs homologues chinois, le soutien aux entreprises publiques et la manipulation des devises.

Trump a imposé 25% de droits de douane sur 250 milliards de dollars de marchandises chinoises et s'est engagé à n'accepter qu'un accord avec Beijing prévoyant des réformes structurelles de la manière dont la Chine mène ses affaires.

Les tarifs de rétorsion imposés par Pékin l’année dernière sur les importations de produits agricoles américains ont frappé durement les agriculteurs américains, une circonscription qui a permis à Trump de remporter la victoire en 2016.

Mais le fait que Trump se soit incliné contre la Chine en tant que candidat à la présidentielle en 2016 a ravi ses foules, et il est susceptible de mettre en avant sa politique tarifaire comme un signe de ténacité en 2020.

Washington et Pékin étaient sur le point de conclure un accord en mai lorsque les autorités chinoises ont hésité face à la nécessité de modifier leurs lois pour mettre en œuvre les réformes, ont déclaré des responsables américains. Alors que d’autres dirigeants américains ont fait pression sur la Chine pour qu’elle modifie ses pratiques commerciales, l’équipe de négociation de Trump a sans doute rapproché Pékin de l’entente qui a été trouvée pour changer.

VULNÉRABILITÉ

Néanmoins, les démocrates, dont beaucoup sont également favorables à une approche dure de la Chine, voient dans la démarche de Trump une vulnérabilité potentielle.

Le président insiste sur le fait que les tarifs douaniers ne font pas souffrir les consommateurs américains et a offert une aide de dizaines de milliards de dollars aux agriculteurs touchés. En l'absence d'accord d'ici 2020 et de tarifs toujours en vigueur, les États à basculement politique tels que l'Iowa et la Pennsylvanie, qui ont soutenu Trump en 2016, pourraient basculer vers le candidat démocrate l'année prochaine.

«D'agriculteurs de l'Iowa à un éventail d'emplois dans le Midwest dans le secteur de la fabrication, les états successifs l'ont soutenu, en partant de la promesse qu'il gagnerait la guerre commerciale avec la Chine et leur permettrait de retrouver des emplois. Jusqu'à présent, il n'a rien fait », a déclaré Scott Mulhauser, expert en Chine et ancien collaborateur du vice-président Joe Biden, actuel leader de la nomination à la présidence démocrate de 2020.

Cette dynamique inquiète certains membres du cercle de Trump.

Stephen Moore, conseiller économique extérieur du président, a déclaré qu'un accord rapide serait utile. La désescalade convenue au Japon était positive, a-t-il déclaré, mais les trêves ne durent pas éternellement.

"Peut-être que cela pourrait nous aider à traverser les élections", a déclaré Moore, qui s'est retiré de la candidature à la Réserve fédérale plus tôt cette année après avoir critiqué ses commentaires sexistes sur les femmes et modifié sa politique de taux d'intérêt.

"Mon conseil personnel à Trump … quand il m’a posé la question à son sujet, est de conclure un accord que vous avez conclu maintenant et de choisir une ligne beaucoup plus dure avec la Chine après votre réélection," at-il déclaré.

Trump n'a pas fait tout ce qu'il s'était engagé à faire en ce qui concerne la candidature de la Chine en 2016. Il n'a pas déclaré le pays comme un manipulateur de monnaie et sa politique tarifaire est contrebalancée par des éloges fréquents et élogieux de Xi.

Célèbre pour s’être considéré comme un négociateur qualifié, Trump n’a apparemment pas poussé sa contrepartie chinoise à remettre ses promesses pour rétablir les promesses auxquelles Beijing avait renoncé en mai.

"La plus grande réussite des négociations commerciales est de les ramener (Chine) à la table, mais aucune date n'a été fixée et il n'y a aucune mention publique … de ce qu'ils ont repris la partie" de renégociation "", a déclaré Michael Pillsbury, un conseiller commercial extérieur de Trump, ajoutant que les concessions en valaient la peine pour entamer les pourparlers.

"C’est une décision audacieuse, car s’il ne l’avait pas fait, il se pourrait que nous n’ayons aucune discussion."

SE DÉPLACER DANS LA BONNE DIRECTION?

Les démocrates ont critiqué la tactique de Trump sur la Chine, tout en cherchant à rester prudent. La ténacité contre Beijing bénéficie d'un important soutien bipartite.

Biden a dû revenir en arrière pour dire que la Chine n’était pas une menace, mais il a critiqué les tactiques tarifaires de Trump.

Le sénateur Bernie Sanders, qui s’identifie comme un socialiste démocratique et qui occupe également une place importante dans les sondages parmi les électeurs démocrates surpeuplés, considère la Chine comme un manipulateur monétaire. Sa campagne indique qu'il est d'accord sur la nécessité d'une position ferme sur la Chine, mais pas sur la manière dont Trump l'a menée.

Mais l’équipe de Trump considère son bilan comme une force, estimant qu’aucun accord commercial n’est meilleur qu’un mauvais accord et que les progrès sont meilleurs que l’impasse.

«Le président Trump est le premier président américain à tenir tête à la Chine pour ses mauvaises actions en matière de commerce pendant plusieurs décennies, une position de force qui résonnera pour les électeurs préoccupés par les emplois américains», a déclaré la porte-parole de la campagne Trump, Erin Perrine.

Des responsables américains ont déclaré que la Chine avait accepté d'augmenter les achats de produits américains, mais que ces achats, bien qu'annoncés par le président, ne se sont pas toujours matérialisés. Cela pourrait aussi avoir un impact politique en 2020, si les électeurs des états agricoles et manufacturiers étaient convaincus que ses politiques ne les avaient pas aidés.

"Si les gens croient que les choses vont dans la bonne direction et qu'il y a toujours des achats de différents produits agricoles – soja et autres produits dans ces États clés … alors le président sera en mesure de dire à juste titre que les choses progressent", a déclaré Sean Spicer, l'ancien porte-parole de Trump et lui-même un ancien responsable du commerce.

"La question est simplement de savoir si cela va dans la bonne direction."

Reportage de Jeff Mason; Édité par Peter Cooney

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