« Out of the Blue » : lorsque Dennis Hopper s’est fait passer pour un père

L’un des épisodes les plus étranges du long et étrange voyage de la carrière de Dennis Hopper, « Out of the Blue », de 1983, était conçu comme une mise en garde spéciale après l’école sur une adolescente en difficulté. Il a muté à mi-production lorsque Hopper, interprété comme le père de la fille, est devenu le réalisateur et, à peine moins violemment que son personnage, a jeté la prudence au vent.

Le film, qui a fière allure dans une nouvelle restauration 4K, est à Métrographe à Manhattan jusqu’au 28 novembre.

Situé au milieu des vues impressionnantes du nord-ouest canadien, « Hors du bleu” est un film audacieusement désolant sur le punk rock, la conduite folle et les valeurs familiales dérangées. Un camionneur en disgrâce, Don (Hopper) rentre chez lui après cinq ans de prison pour trouver du travail à la décharge municipale. Pendant ce temps, sa femme malléable, Kathy (l’actrice de télévision chevronnée Sharon Farrell), se jette dans la salle de bain et leur fille obsédée par Elvis, la gamin au visage dur Cebe (Linda Manz, fraîchement sortie de son tour accrocheur dans « Days » de Terrence Malik of Heaven »), des complots pour échapper au lycée.

Cebe s’est déjà enfuie à Vancouver pour une idylle de courte durée impliquant un imitateur d’Elvis; un chauffeur de taxi dégénéré ; une maison de péché; une performance punk tapageuse dans laquelle elle a joué de la batterie ; une voiture volée ; et une séance avec un travailleur social sévère, interprété par l’acteur canadien Raymond Burr dont la présence passagère a scellé le statut du projet en tant que production canadienne à l’abri de l’impôt.

« Out of the Blue » tire son titre et plusieurs chansons du LP de Neil Young et Crazy Horse de 1979, « Rust Never Sleeps ». C’est un assemblage de culture pop un peu comme le boudoir de Cebe qui, en plus d’un sanctuaire d’Elvis et de plusieurs affiches punk rock, contient un ours en peluche, un modèle de camion, un gyrophare, divers panneaux de signalisation, une Barbie décapitée et une photo encadrée d’un caniche rose.

De nombreuses scènes ont un aspect semi-improvisé. Hopper, qui se donne des moments spectaculairement indulgents, est souvent fascinant, mais le film appartient finalement à Manz, introduit dans le maquillage de visage de clown d’Halloween chevauchant joyeusement dans la plate-forme de papa. « Suis-je aussi sexy qu’Elvis ? » Hopper demande, les yeux rivés sur la route, se dirigeant vers une collision particulièrement horrible avec le destin.

« Ce père et cette fille peuvent ne ressembler à aucun autre père et fille que vous ayez jamais vu », a écrit Janet Maslin dans sa critique élogieuse du New York Times, ajoutant que « quelle que soit la longueur d’onde sur laquelle M. Hopper est ici, elle l’est aussi ». En effet, imperturbable par les pitreries de son réalisateur-père, Manz ne semble pas agir.

À un moment donné, Cebe va avec des amis à un film qui, peu probable, est « Les temps modernes » de Chaplin. « Je déteste les fins heureuses », annonce-t-elle. C’est une fatalité que « Out of the Blue » n’en aura pas, mais Hopper débouche bien au-delà du simple malheur.

En examinant le film pour The Village Voice, j’ai remarqué que « Out of the Blue » n’est que cela: « Vous savez rarement ce qui va se passer ensuite et vous y croyez à peine quand c’est le cas. » Cela reste vrai.


Hors du bleu

Jusqu’au 28 novembre chez Metrograph, Manhattan ; metrograph.com.

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