Ouragan Agatha : la zone touristique du Mexique touchée

MEXICO –

Agatha, l’ouragan le plus puissant jamais enregistré à avoir touché terre en mai dans l’est du Pacifique, s’est abattu lundi sur une étendue de plages touristiques et de villages de pêcheurs du sud du Mexique.

Des pluies torrentielles et des vents hurlants ont fouetté les palmiers et poussé les touristes et les habitants vers des abris.

L’agence de défense civile de l’État d’Oaxaca a montré des familles se bousculant dans un abri à Pochutla et un glissement de terrain et de boue qui bloquait l’autoroute entre cette ville et la capitale de l’État.

Agatha a touché terre à environ 10 kilomètres à l’ouest de Puerto Angel sous la forme d’une forte tempête de catégorie 2, avec des ailes soutenues maximales de 105 mph (165 km/h). Il se déplaçait vers le nord-est à 8 mph (13 km/h).

Près de Puerto Angel, des rafales de vent, de fortes pluies et de grosses vagues ont commencé à frapper la ville balnéaire de Zipolite, connue depuis longtemps pour sa plage où les vêtements sont facultatifs et son ambiance bohème.

“Il y a beaucoup de pluie et des rafales de vent soudaines”, a déclaré Silvia Ranfagni, directrice de l’hôtel Casa Kalmar de Zipolite. “L’océan est vraiment agité et il pleut beaucoup”, a déclaré Ranfagni, qui a décidé de sortir Agatha sur la propriété. “Vous pouvez entendre le vent hurler.”

Les responsables nationaux des urgences ont déclaré avoir réuni un groupe de travail de plus de 9 300 personnes pour la région et plus de 200 abris ont été ouverts alors que les prévisionnistes ont averti d’une onde de tempête dangereuse et d’inondations dues à de fortes pluies.

Après s’être formée dimanche, Agatha a rapidement gagné en puissance et a touché terre sous la forme d’un puissant ouragan de catégorie 2 lundi après-midi, a déclaré le National Hurricane Center des États-Unis.

Agatha est l’ouragan le plus puissant jamais enregistré à avoir touché terre en mai dans l’est du Pacifique, a déclaré Jeff Masters, météorologue chez Yale Climate Connections et fondateur de Weather Underground.

Il a déclaré que les ouragans de la région tirent généralement leur origine des vagues tropicales venant des côtes africaines.

“Étant donné que la mousson africaine ne commence généralement à produire des ondes tropicales qu’au début ou à la mi-mai, il n’y a tout simplement pas assez de perturbations initiales pour provoquer de nombreux ouragans dans le Pacifique oriental en mai”, a écrit Masters dans un e-mail. “De plus, les températures de l’eau en mai sont plus fraîches qu’elles ne le sont au plus fort de la saison, et le cisaillement du vent est généralement plus élevé.”

Masters n’était pas sûr qu’Agatha ait été lancée par une onde tropicale – des zones de basse pression qui traversent les tropiques – mais la tempête a bénéficié d’eaux chaudes et d’un faible cisaillement du vent.

Tard lundi matin, Agatha a légèrement accéléré, alors qu’elle se dirigeait vers la zone près de Puerto Escondido et de Puerto Angel dans l’État méridional d’Oaxaca. La région comprend les stations touristiques décontractées de Huatulco, Mazunte et Zipolite.

Le centre des ouragans a déclaré qu’Agatha pourrait “provoquer une onde de tempête extrêmement dangereuse et des vents mortels”.

Le National Hurricane Center des États-Unis a déclaré que la tempête devrait laisser tomber 10 à 16 pouces (250 à 400 millimètres) de pluie sur certaines parties d’Oaxaca, avec des maximums isolés de 20 pouces (500 millimètres), posant la menace d’inondations soudaines et de coulées de boue.

Selon le centre des ouragans, peu de changements de force étaient attendus avant que la tempête ne touche terre. Un avertissement d’ouragan était en vigueur entre le port de Salina Cruz et les Lagunas de Chacahua.

À Huatulco, les autorités municipales ont annulé les écoles et ordonné “la fermeture absolue” de toutes les plages et de ses sept baies, dont beaucoup ne sont accessibles que par bateau.

Le Centre mexicain des tortues du gouvernement – un ancien abattoir transformé en centre de conservation à Mazunte – a annoncé qu’il était fermé aux visiteurs jusqu’à nouvel ordre en raison de l’ouragan.