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BRISTOL, Angleterre (Reuters) – Anna Amato n'avait que deux ans lorsqu'elle est arrivée d'Italie en Grande-Bretagne avec ses parents il y a 55 ans.

'Où est-ce que je vais?' Les citoyens de l'UE sont dans l'impasse juridique après des décennies en Grande-Bretagne

Anna Amato examine des documents et une correspondance avec The Home Office, avec son mari, Connell, chez eux à Bristol, au Royaume-Uni, le 28 août 2019. REUTERS / Toby Melville

Depuis, elle vit en Grande-Bretagne. Elle fréquente l’école et l’université, occupe divers emplois et paie des impôts. Elle a toujours vécu à Bristol, dans l'ouest de l'Angleterre, épousant un mari britannique et élevé deux enfants britanniques.

Comme des milliers de ressortissants de l'Union européenne qui ont élu domicile en Grande-Bretagne après avoir vécu dans le pays pendant des décennies, Amato a toujours supposé qu'elle avait acquis le droit légal de s'établir de manière permanente.

Mais le gouvernement n’est pas d’accord. Le ministère de l'Intérieur a rejeté sa demande de résidence permanente l'année dernière, affirmant qu'elle ne disposait pas de suffisamment de preuves pour documenter son statut.

Elle était dévastée.

"Vous êtes dans votre pays, c'est une démocratie, tout d'un coup, on vous dit que personne ne sait ce qui va vous arriver", a déclaré Amato, 57 ans, à Reuters. "Où est-ce que je vais? C'est vraiment très effrayant. "

Amato est l’un des citoyens européens de plus en plus nombreux à se voir refuser le droit de vivre indéfiniment en Grande-Bretagne avant le départ du pays du bloc, prévu pour le 31 octobre.

Depuis des décennies, l’adhésion de la Grande-Bretagne à l’Union européenne garantit aux citoyens du bloc le droit de vivre et de travailler dans le pays. Mais alors que la Grande-Bretagne s'apprête à rompre ses liens avec Bruxelles après 46 ans, les citoyens de l'UE doivent demander une nouvelle ligne de vie légale, appelée statut établi.

Selon les plans du gouvernement, les citoyens de l’UE qui peuvent prouver qu’ils ont vécu de manière continue en Grande-Bretagne pendant cinq ans se verront accorder un statut établi, ce qui leur donnera les mêmes droits au travail, aux études et aux avantages qu’ils détiennent actuellement.

Mais Reuters a parlé à six ressortissants de l'UE, dont un grand chef français, à qui on a refusé le statut établi, alors qu'ils devraient automatiquement se qualifier par le biais de la résidence continue.

De nombreux ressortissants de l'UE craignent de perdre le droit à des soins de santé gratuits ou à un emploi. D'autres s'inquiètent de savoir comment ils prouveront qu'ils ont le droit de rentrer s'ils voyagent à l'étranger.

L’annonce faite ce mois-ci par le gouvernement selon lequel le droit automatique de vivre et de travailler en Grande-Bretagne s’achèverait brusquement – et plus tôt que prévu – dans le cas d’un Brexit sans accord, a semé la confusion dans le destin des migrants de l’UE.

«SO ISOLANT»

Les problèmes auxquels sont confrontés les ressortissants de l'UE appelés à prouver soudainement que leur statut leur est imposé reflètent le scandale de Windrush, dans lequel des citoyens britanniques d'origine antillaise se sont vu dénier leurs droits alors qu'ils vivaient légalement dans le pays depuis des décennies. Certains emplois ont été perdus, d'autres ont été déportés à tort.

Virendra Sharma, une législatrice du parti travailliste de l’opposition et une partisane du groupe de campagne pro-UE Best for Britain, a déclaré que le cas d’Amato était un signe que le gouvernement était mal préparé à une telle révision radicale du système d’immigration.

«L’histoire d’Anna est tragique», a-t-il déclaré. «Comment quelqu'un qui a donné une si grande partie de sa vie au Royaume-Uni, qui a été scolarisé ici et s'est marié ici, peut-il avoir son existence dans ce pays? Je pense que la plupart des gens diraient que cela ne peut pas être juste. "

Amato, qui parle avec un léger accent de Bristol, a commencé à essayer de démêler son statut d'immigration en 2017. C'était un an après que la Grande-Bretagne ait voté en faveur de la sortie de l'Union européenne et le gouvernement promettait de resserrer les règles d'immigration pour les citoyens du bloc. Elle a passé environ trois mois à rassembler des documents pour solliciter un statut établi. Ils comprenaient les déclarations de revenus, les relevés bancaires, ses qualifications et son numéro de sécurité sociale, connu en Grande-Bretagne sous le numéro de numéro d'assurance nationale.

Au cours d'une carrière de près de 40 ans, Amato a dirigé une entreprise de vente de pizza pendant près de 20 ans et a également travaillé comme assistant personnel et conseiller. Amato, qui se dit apolitique, estime avoir payé plus d’un demi-million de livres (615 000 dollars) d’impôts.

À la fin de la collecte des documents, elle remplit une boîte si lourde qu'il lui en coûta 35 livres.

Mais le ministère de l'Intérieur a rejeté sa candidature, affirmant qu'elle "n'avait pas démontré que vous disposiez d'un droit de séjour permanent au Royaume-Uni", selon une lettre de l'agence Reuters.

Amato a ensuite passé une série d'appels frénétiques au ministère et envoyé près d'une douzaine de courriels se plaignant d'une erreur. Le gouvernement a jusqu'ici refusé de changer sa décision.

Dans un courriel qui choque particulièrement Amato, un responsable gouvernemental lui a dit qu'elle n'avait pas prouvé qu'elle était «une personne qualifiée en tant que travailleur salarié, travailleur indépendant, étudiant, chercheur d'emploi ou indépendante». «C'est tellement insultant», dit-elle en essuyant ses larmes. "Vous savez que nous avons tous besoin d'un besoin fondamental de ressentir un sentiment d'appartenance, où que nous soyons."

«Tout d'un coup, ils vous l'enlèvent. Vous devenez instable. Cela vous donne de l'anxiété, du stress, vous savez que cela affecte tous les aspects de votre vie. C'est tellement dérangeant », a-t-elle dit.

Le ministère de l'Intérieur a déclaré qu'Amato n'avait pas présenté de nouvelle demande dans le cadre de son programme de règlement européen et qu'il lui avait indiqué où obtenir de l'aide pour le processus.

Le gouvernement a lancé son programme de règlement de l'UE pour l'enregistrement des citoyens de l'UE en janvier de cette année.

«DOULEUR ET EMBARRASSANT»

Le statut des ressortissants britanniques et européens résidant dans leurs territoires respectifs est l’un des problèmes les plus importants des négociations sur le Brexit, qui traînent depuis trois ans.

Les deux parties ont promis de veiller à ce que les citoyens établis ne perdent aucun droit.

Dans sa première déclaration devant le Parlement après son accession au poste de Premier ministre en juillet, Boris Johnson a déclaré qu'il souhaitait remercier les citoyens européens vivant en Grande-Bretagne pour leur contribution et a promis de s'assurer de pouvoir rester après le Brexit.

Mais Daniel Hannan, éminent partisan du Brexit et législateur conservateur au Parlement européen, a appelé le gouvernement à faire davantage, affirmant qu'il avait été contacté par des ressortissants de l'UE de sa circonscription, qui s'était vu refuser la résidence de longue durée.

«C’est une violation des assurances données par moi-même et d’autres sortants lors du référendum», a-t-il déclaré. "S'il vous plaît aider à résoudre ce problème."

Jusqu'à récemment, le gouvernement avait conseillé aux quelque 3,5 millions d'Européens vivant en Grande-Bretagne de s'inscrire jusqu'en décembre 2020 pour se faire enregistrer afin de préserver leurs droits. Jusqu'à présent, environ 1 million de personnes seulement ont postulé.

Richard Bertinet, un chef français renommé qui vit en Grande-Bretagne depuis 31 ans, s'est vu refuser le statut établi après avoir déposé sa candidature plus tôt ce mois-ci avec l'aide de son épouse britannique, une ancienne avocate.

Bertinet, qui a écrit deux livres de cuisine primés, est apparu dans des émissions télévisées de cuisine et a créé une boulangerie qui fournit la chaîne de supermarchés haut de gamme Waitrose, affirmant qu'il n'avait obtenu que le statut prédéterminé.

Le ministère lui a donné le droit de rester jusqu'en 2024, date à laquelle il devra présenter une nouvelle demande pour obtenir le statut établi. "C'est douloureux et gênant", a-t-il déclaré à Reuters. "J'ai passé plus de temps dans ma vie dans ce pays qu'en France."

Bertinet a déclaré craindre davantage les personnes vulnérables, telles que celles qui parlent mal l'anglais ou les personnes âgées. "Il y aura beaucoup de larmes pour beaucoup de gens." a été en contact avec Bertinet pour l’aider à fournir des éléments de preuve lui permettant d’obtenir le statut de personne sédentaire. Il peut être particulièrement difficile de prouver la résidence de parents ou de gardiens qui restent à la maison, même s'ils vivent en Grande-Bretagne depuis des années.

Amato dit qu'elle n'est pas sûre de présenter une nouvelle demande afin de confirmer son statut de résident – et ne fera que traiter des conséquences.

Elle pourrait demander la citoyenneté par l'intermédiaire de son mari britannique. Mais elle est offensée par l’idée de passer un test d’anglais et d’histoire et de payer plus de mille livres pour obtenir la citoyenneté après avoir vécu en Grande-Bretagne pendant plus d’un demi-siècle.

'Où est-ce que je vais?' Les citoyens de l'UE sont dans l'impasse juridique après des décennies en Grande-Bretagne
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«Je me suis senti obligé de demander un règlement dans mon propre pays. Si je présente à nouveau une demande, j'active le système », a-t-elle déclaré. "Quelle est la prochaine? Un badge, une marque?

Amato a déclaré que son père italien, atteint de démence plus tard et décédé en mars, serait mécontent du traitement réservé aux migrants de l'UE. Il a déménagé sa famille en Grande-Bretagne pour travailler dans une usine de machines à laver en 1964, à une époque où la Grande-Bretagne cherchait des travailleurs à l'étranger.

«Il aimait le Royaume-Uni parce qu'il pensait que c'était un pays juste et décent. Il était fier d'être ici », a-t-elle déclaré. "Je me sens trahis."

Reportage par Andrew MacAskill; édité par Guy Faulconbridge et David Clarke

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