Ottawa tente une troisième fois de mettre en place un chien de garde pour les puissants flics frontaliers.  Cette fois, il ne faut pas échouer

En février 2013, Ebrahim Touré, un homme apparemment apatride de la Gambie, a été détenu par l’Agence des services frontaliers du Canada à Toronto. Il a passé les cinq ans et demi suivants en détention, principalement dans une prison à sécurité maximale.

Au cours de cette période, sa santé mentale a décliné au point qu’il a envisagé le suicide. Touré n’a été libéré de prison que lorsque la Cour supérieure de justice de l’Ontario a conclu que sa détention équivalait à un traitement cruel et inusité inconstitutionnel.

Néanmoins, l’ASFC a décidé que Touré devait être expulsé et l’agence l’a de nouveau détenu fin 2020. Selon Human Rights Watch, un agent de l’ASFC a déclaré lors d’une audience de détention qu’il s’appuyait sur un informateur confidentiel connu de lui seul, qu’il n’avait pas pris de notes sur les réunions avec les responsables gambiens et qu’il n’avait pas lu la politique de l’ASFC sur les informateurs confidentiels.

Croyez-le ou non, Touré fait partie des chanceux. Plus chanceuse, au moins, que Lucia Vega Jimenez. Originaire du Mexique, Jimenez travaillait comme femme de ménage à Vancouver lorsque l’ASFC l’a détenue fin 2013 à l’aéroport international de Vancouver.

Selon le Programme international des droits humains de l’Université de Toronto, elle a été transférée dans une prison pour femmes pendant 16 jours, puis ramenée à l’aéroport. Lors de ses audiences sur la détention, elle était visiblement bouleversée, mais l’ASFC n’a pas discuté de sa santé mentale avec les agents de sécurité privés qui ont géré la détention à l’aéroport. À peine 19 jours après avoir été détenu, Jimenez s’est suicidé dans les toilettes de la détention.

Incroyablement, l’ASFC a dissimulé sa mort pendant plus d’un mois. Une enquête du coroner de la Colombie-Britannique de 2014 a publié une longue liste de recommandations, dont la plupart ont été ignorées. La principale d’entre elles était un appel à la création d’une commission indépendante dirigée par des civils pour assurer la surveillance de l’ASFC.

Cette recommandation n’a pas encore été mise en œuvre, bien qu’Ottawa ait déposé à deux reprises des projets de loi pour créer la commission. Les deux projets de loi sont morts au feuilleton, ce qui signifie que l’ASFC demeure la seule grande entité d’application de la loi au Canada sans aucune surveillance indépendante.

Et l’ASFC n’est pas n’importe quel organisme d’application de la loi. Contrairement à la plupart des autres forces de l’ordre, elle possède d’énormes pouvoirs de perquisition, de saisie, d’arrestation et de détention sans mandat. Et comme le montrent les affaires Toure et Jimenez, l’abus de ces pouvoirs par les agents de l’ASFC peut avoir des conséquences mortelles pour les personnes vulnérables sur le radar de l’ASFC.

La semaine dernière, le Parlement a présenté un troisième projet de loi pour créer la commission, et cette fois, il ne doit pas échouer. Le projet de loi accorde à la commission le pouvoir d’enquêter et de statuer sur les plaintes concernant le service fourni par l’ASFC et la conduite de ses employés, ainsi que de traiter les plaintes liées à la détention.

Ce sont là des développements bienvenus, mais le Parlement doit également veiller à ce que les membres du public, et en particulier les personnes en détention, soient informés de leur capacité à porter plainte et à être représentés par un avocat. Il s’agit d’un élément crucial puisque l’ASFC n’a pas informé certains détenus de leurs droits, dont Lucia Jimenez.

De plus, comme les personnes détenues sont très vulnérables et ne comprennent souvent pas le système juridique canadien, la commission devrait avoir le pouvoir d’enquêter sur les plaintes déposées par des tiers. Actuellement, le projet de loi autorise les plaintes de tiers qui ont reçu une autorisation écrite des détenus, mais cela ne s’avérera efficace que si les détenus sont informés de cette disposition.

Le plus important, cependant, est que le projet de loi soit adopté cette fois – pour toutes les personnes vulnérables détenues aujourd’hui et à l’avenir. Pour Ebrahim Touré, qui peut vous dire ce que c’est. Et pour Lucia Vega Jimenez, qui ne peut pas.