Ottawa dépensera 187 M$ pour prolonger le bail du navire de ravitaillement de la Marine

Ottawa débourse 187 millions de dollars supplémentaires pour ajouter deux ans à sa location d’un navire civil converti que la marine utilise comme navire de ravitaillement temporaire en attendant que des remplaçants permanents arrivent enfin.

Le gouvernement fédéral a annoncé vendredi l’entente modifiée avec la construction navale québécoise Chantier Davie, des mois après avoir révélé que la marine devra attendre deux ans de plus pour la livraison de nouveaux navires de soutien.

Les responsables ont déclaré en juin que le premier des deux nouveaux navires de soutien construits par Seaspan Shipyards à Vancouver ne serait pas livré avant au moins 2025 – deux ans plus tard que l’estimation la plus récente et six ans plus tard que prévu initialement.

Le Canada est sans navire de ravitaillement permanent depuis 2015, lorsque la marine a été forcée de retirer ses deux navires existants plus tôt que prévu après que l’un a pris feu en mer et qu’une corrosion excessive a été découverte sur l’autre.

Le gouvernement s’est d’abord appuyé sur des alliés pour combler le vide avant d’accepter de louer un porte-conteneurs civil converti à Davie nommé MV Astérix.

Le contrat de location initial de cinq ans entre Ottawa et Davie pour l’Astérix a été lancé en janvier 2018 et évalué à 620 millions de dollars, avant que le gouvernement n’ajoute 70 millions de dollars supplémentaires en 2020 parce qu’il était utilisé plus que prévu.

Le nouvel accord verra le gouvernement choisir deux des cinq options d’un an qui étaient incluses dans le contrat initial.

Des documents obtenus par La Presse canadienne en 2020 ont montré que la marine s’attend à continuer de compter sur l’Astérix et ses alliés pour aider à réapprovisionner les flottes canadiennes en mer même après la construction des deux navires de soutien interarmées.

Le Canada avait initialement prévu d’acheter trois nouveaux navires de soutien de la marine lorsqu’il a lancé le projet il y a plus de dix ans, mais les dépassements de coûts ont réduit la commande à deux.

Les responsables de la marine ont continué d’indiquer que deux navires de soutien n’étaient pas suffisants pour répondre aux besoins à long terme de la force maritime, car la politique du gouvernement exige que l’armée soit en mesure d’exploiter deux flottes en mer en même temps.

La crainte est que la marine soit paralysée chaque fois que l’un des deux soi-disant navires de soutien interarmées est hors service, soit pour des réparations, soit pour une autre raison.

Le directeur parlementaire du budget, Yves Giroux, a estimé en novembre 2020 que le prix d’achat du MV Astérix et d’un autre porte-conteneurs converti au Chantier Davie serait d’environ 1,4 milliard de dollars.

Cela se compare à environ 4,1 milliards de dollars pour construire deux tout nouveaux navires de soutien interarmées.

Mais lorsqu’on leur a demandé en juin si le gouvernement envisageait d’acheter l’Astérix à Davie, les hauts responsables ont répondu non, en partie parce qu’il n’était pas conçu pour les environnements à haut risque.

L’accord initial entre Davie et le gouvernement était au cœur de l’échec des poursuites contre le vice-amiral à la retraite Mark Norman.

L’ancien commandant en second de l’armée a été accusé d’avoir divulgué des secrets du cabinet concernant le contrat de location avec Davie, mais l’accusation d’abus de confiance contre lui a été suspendue en 2019 lorsque les procureurs de la Couronne ont conclu qu’ils n’avaient aucune chance raisonnable d’obtenir une condamnation.

La Couronne a également abandonné sa poursuite connexe en juin contre un fonctionnaire fédéral, Matthew Matchett.

Les deux hommes avaient clamé leur innocence.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 26 août 2022.