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WASHINGTON (Reuters) – Dix démocrates ont pris la parole mercredi soir lors du premier débat démocratique de la campagne électorale américaine de 2020, chacun essayant de se présenter à des millions d'électeurs qui décideront s'ils doivent ou non être président.

Le sénateur américain Cory Booker, la sénatrice américaine Elizabeth Warren et l'ancien représentant américain Beto O'Rourke posent ensemble avant le début de la première élection présidentielle américaine en 2020: les candidats démocrates débattent à Miami, Floride, le 26 juin 2019. REUTERS / Carlo Allegri

Certains ont passé de bonnes nuits. D'autres ont eu du mal à rester à flot.

BIDEN

L'ancien vice-président Joe Biden est peut-être le leader démocrate et le leader dans presque tous les sondages d'opinion – mais pas une seule fois dans le premier débat l'un de ses rivaux n'a prononcé son nom.

Biden, âgé de 76 ans, n'était pas dans la salle parce qu'il a son tour lors d'un second débat jeudi, mais certains experts avaient prédit qu'il serait toujours aussi important mercredi. Ils avaient tord; il était pratiquement oublié.

Etre un favori signifie souvent endurer la pire des critiques de vos adversaires, mais Biden a échappé à l'attaque, au moins pour une nuit.

Même les opposants qui avaient précédemment fait allusion à son âge en appelant à une "nouvelle génération" de dirigeants l'ont laissé seul mercredi.

Il aura peut-être moins de chance jeudi en rejoignant neuf autres démocrates sur la même scène à Miami.

ATOUT

Le président Donald Trump a été critiqué sur plusieurs fronts – même s’ils prononçaient rarement le nom du républicain – en proposant une série de tests de messages sur la manière de l’attaquer lorsqu’il cherche à être réélu en 2020.

Les débats primaires permettent aux candidats de prendre leur message pour un essai routier, et la plupart en ont profité mercredi.

L’immigration a dominé une partie du débat, les démocrates s’opposant à la politique de Trump en matière de frontières. Ils lui ont également reproché de "favoriser les plus riches" dans ses politiques économiques et de poursuivre ce que certains ont qualifié de "tactique dangereuse" dans ses différends avec l'Iran.

Il y avait aussi quelques jabs humoristiques.

"Je ne pense pas que nous devrions mener la politique étrangère dans notre peignoir à 5 heures du matin", a déclaré la sénatrice Amy Klobuchar, du Minnesota, évoquant la propension du président à envoyer un tweet depuis la résidence de la Maison Blanche tôt le matin.

SOINS DE SANTÉ

L'un des plus grands différenciateurs parmi les candidats était leur position sur les soins de santé.

Bien que les démocrates aient constamment parlé au cours de l’année écoulée de l’opposition aux politiques de santé de Trump, le débat a clairement montré que le parti n’est pas d’accord sur la manière dont il devrait progresser.

Klobuchar a critiqué Medicare for All, le système de santé universel adopté par des candidats tels que la sénatrice américaine Elizabeth Warren du Massachusetts et la sénatrice américaine Bernie Sanders du Vermont.

«Je suis tout simplement préoccupé par le fait de retirer la moitié de l'Amérique de leur assurance maladie dans quatre ans, c'est exactement ce que dit ce projet de loi», a déclaré Klobuchar.

L'ancien membre du Congrès John Delaney du Maryland a également reproché à certains de ses collègues démocrates de vouloir supprimer l'assurance privée.

"Je veux dire, je pense que nous devrions être le parti qui garde ce qui fonctionne et corrige ce qui est brisé", a déclaré Delaney.

Les républicains pensent que le slogan de Medicare for All va aliéner les électeurs modérés en 2020.

GARENNE

Pour Warren, qui a régulièrement grimpé dans les sondages pour se classer parmi les trois premières places, l'objectif principal mercredi était de ne pas faire de mal.

Elle a été aidée par ses rivales. Même lorsqu'ils semblaient avoir été invités par les modérateurs, ils se sont abstenus de la critiquer directement.

Warren a commencé fort – en répondant à la première question du débat et en applaudissant vigoureusement alors qu'elle se plaignait de la situation économique actuelle.

Au cours de la première demi-heure, Warren a dominé le débat et reçu plus de temps que ses rivales pour répondre aux questions. Mais au fur et à mesure du débat, les autres ont eu plus de temps et moins de questions.

L'audience baisse souvent à mesure que les débats traînent, ce qui signifie que Warren avait probablement l'avantage lorsqu'un nombre plus élevé de personnes regardaient la télévision.

"Elle a parlé de sa stratégie d'impartition pour apporter de grands changements structurels", a déclaré un assistant de la campagne de Warren. "C’est le genre de grande campagne populaire que les démocrates doivent gagner, et le genre de mouvement persistant dont nous avons besoin pour faire avancer les choses après l’assistance d’Elizabeth."

Forces et luttes

Pour les candidats qui ont eu du mal à obtenir un soutien dans les urnes, le débat a été la première grande occasion d'essayer de percer. Avoir une bonne soirée de débat peut se transformer en donations et en une poussée électorale.

Julian Castro, l’ancien secrétaire du Logement et du Développement urbain, a cherché à éclater au cours d’un échange avec son compatriote texan et ancien membre du Congrès, Beto O’Rourke, sur la politique d’immigration. Castro a appelé à l'abrogation d'une partie de la loi sur l'immigration qui permet l'incarcération d'immigrants.

«Certains d’entre nous, à ce stade, ont appelé à mettre fin à cette section, à la terminer», a déclaré Castro. «Certains, comme le membre du Congrès O’Rourke, ne l’ont pas fait. Et je veux défier tous les candidats de le faire. "

Cela semblait être un bon échange pour Castro.

O'Rourke se débat, Castro émerge et Warren évite les ennuis dans le débat démocratique
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O’Rourke, au contraire, a été le plus critiqué sur les médias sociaux pour avoir passé une mauvaise nuit. Il avait du mal à obtenir des réponses solides de la part de la population et semblait parfois incertain en répondant aux questions.

Après le débat, il s'est entretenu avec des journalistes pour tenter de limiter les dégâts, affirmant que Castro avait mal interprété sa politique d'immigration.

"Il est resté positif et il a gardé le message et il a parlé des problèmes qui sont importants pour le peuple américain", a déclaré Marvin Pendarvis, législateur de l'État de Caroline du Sud et partisan d'O'Rourke. "Je ne voudrais pas me méprendre sur le fait de rester sur le message et de rester positif face aux mauvais résultats."

Reportage de Ginger Gibson; édité par Jonathan Oatis

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