Opportunity Rover de la NASA, un explorateur robuste de Mars, est officiellement mort

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Un graphique de la NASA montre à quoi ressemblerait une opportunité sur Mars.

NASA / JPL / Université Cornell

Opportunity Rover, le troisième robot marcheur à atterrir avec succès sur la NASA, a changé notre compréhension du paysage, de la géologie, de l'atmosphère et de l'histoire martiennes. Mercredi, la NASA a annoncé que sa mission était officiellement terminée. Il a exploré Mars pendant environ 5 515 jours terrestres.

Lors d'une conférence de presse, la NASA a annoncé qu'Opportunity n'avait pas tenté de les contacter mardi. Une tempête de poussière planétaire Désactiver la communication avec Opportunity le 10 juin 2018, afin d’empêcher ses cellules solaires de stocker de l’électricité. Depuis lors, plus de 830 commandes de sauvetage ont été transmises au mobile.

Malgré d'autres commandes et Billie Holiday, je vous verrai mardi sur Mars pour rejoindre le réseau Deep Space, le rover n'a pas pu être réveillé.

"J'ai appris ce matin que nous n'avions encore rien entendu", a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction de la mission scientifique de la NASA, lors de la conférence de presse.

"Je suis ici avec un profond sentiment de gratitude pour avoir déclaré que la mission était une opportunité", at-il conclu.

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a commenté sur Twitter. combien de fans de l'espace émotionnel,

L’opportunité a commencé le 7 juillet 2003 et a atterri le 25 janvier 2004 à Meridiani Planum sur Mars. Sa mission initiale devrait prendre un peu plus de trois mois. Cependant, le robuste Rover a parcouru le sol martien pendant près de 15 ans, parcourant environ 45 km, la plus longue distance qu'un robot puisse atteindre en dehors de la planète.

Il s’agissait du deuxième des deux Twin Rovers envoyés sur la planète en 2003 dans le cadre de la mission Mars Exploration Rover Mission (MER). Le premier rover, Spirit, était coincé dans un bac à sable en 2009. La NASA a annoncé que sa mission avait été achevée en 2011.

Opportunity a fait plusieurs découvertes importantes sur Mars, rencontrant le premier météorite trouvé sur une autre planète. Meridiani Planum a déjà été plongé dans l'eau. Il a examiné plus de 100 cratères d'impact et présenté d'innombrables panoramas à couper le souffle depuis une planète de près de 34 millions de kilomètres. Loin.

Après avoir atterri en 2004, le robot, de la taille d’une voiturette de golf, a entrepris son voyage vers le cratère d’Endurance, où il a effectué pendant six mois une étude exhaustive des dunes rocheuses et de sable. La possibilité d'étudier le cratère Victoria de 730 mètres entre 2006 et 2008 montrerait comment l'eau est entrée et sortie de la région il y a des milliards d'années.

En 2011, il a atteint Endeavour, un cratère d'impact d'une largeur d'environ 22 kilomètres après trois ans. Il a découvert une veine minérale brillante de gypse. À cette époque, Steve Squyres, enquêteur principal de la mission, a déclaré: "Cela raconte une histoire flagrante d’eau qui coule à travers des brèches souterraines dans le rocher." Il a également pris une photo des fameux ouragans tourbillonnants "Dust Devils" qui apparaissent rarement sur la surface martienne.

Le voyage n'a pas été sans peur. En 2005, Opportunity était coincé dans une dune de sable – un destin qui l'avait rendu infirme et qui avait fini par revendiquer son jumeau robot. Sur Terre, la NASA a travaillé à imiter le sol de Mars avant de faire des manoeuvres prudentes pour libérer Opportunity. Il a survécu à sa première tempête de poussière en 2007, luttant avec des problèmes de roue intermittents et avec un bras robotique problématique tout au long de l'expédition.

Traces de Mars et poussière diables

Opportunity revient sur ses traces et voit un démon de poussière.

NASA / JPL-Caltech

Néanmoins, l'intrépide robot chercheur ne semblait pas ralentir. Lors de son 5 000 mars, il a célébré son premier selfie.

L’histoire d’Opportunity en est une de résilience, de découverte et d’émerveillement. C'est un record, témoignant des compétences d'ingénieurs, de scientifiques et de cadres de la NASA qui ont construit, travaillé et piloté la Rover pendant plus de 14 ans. Le lieu de repos final se trouve sur le bord ouest du cratère Endeavour, dans un ravin appelé l’équipe scientifique de la vallée de la Persévérance. Il dormira dans la vallée et parfois espionné par un orbiteur de passage – ou peut-être dans un avenir lointain en tant que précurseur important, permettant ainsi aux premiers humains d'atteindre et même de s'y installer.

Le robot laisse derrière lui le robot Curiosity de la NASA, qui est actuellement le seul mobile actif sur la surface martienne. La NASA viendra à cela Rover Mars 2020 prévu et Rosalind Franklin, le rover de l’Agence spatiale européenne, dont le lancement est prévu pour 2020.

La NASA a 60 ans: L’agence spatiale a amené l’humanité plus loin que quiconque et prévoit d’aller plus loin.

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