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MARAWARA, Afghanistan – Lors des pourparlers à Doha et à Kaboul, les dirigeants talibans ont adopté un ton conciliant: les questions des droits de l’homme, de la démocratie et du partage du pouvoir sont ouvertes à la discussion, ont-ils déclaré, et seront élaborées lors de pourparlers de paix avec le gouvernement afghan.

Mais ici, dans l’un des quartiers occupés depuis longtemps du groupe militant dans l’est de l’Afghanistan, les commandants et combattants talibans ne parlent pas de paix, mais de renversement du gouvernement afghan à Kaboul. Ils se vantent d’une «victoire militaire» âprement disputée sur l’armée américaine dans le pays.

« Nous n’acceptons que 100% du pouvoir en Afghanistan », a déclaré Yaser, un combattant taliban de 26 ans du district de Marawara, dont les propos ont été repris par son commandant et d’autres personnes du district. Yaser, comme de nombreux Afghans, a un seul nom.

Les visions compétitives de l’Afghanistan d’après-guerre dans les rangs des Taliban révèlent la tâche difficile à laquelle sont confrontés les dirigeants du groupe alors qu’ils tentent de soutenir les négociations formelles à long terme avec le gouvernement de Kaboul. Beaucoup craignent qu’un taliban brisé, même avec un accord de paix, puisse ramener l’Afghanistan à une période de violence continue.

Il est difficile de discerner dans quelle mesure les opinions de ces combattants talibans sont répandues dans d’autres parties de l’Afghanistan contrôlé par les Taliban, car l’accès à ces zones est sévèrement restreint. Des journalistes du Washington Post se sont rendus dans le district des Taliban dans l’est de l’Afghanistan au début du mois avec la permission du groupe militant. Des combattants talibans ont guidé des post-journalistes du district pour interroger des civils et visiter une école et une clinique.

Tout au long du voyage, les combattants et les partisans des Taliban ont souligné l’importance de continuer à lutter contre le gouvernement afghan pour prendre le contrôle total du pays. Mais même dans le quartier relativement petit de Marawara, qui est en grande partie sous le contrôle des talibans depuis plus de neuf ans, le groupe n’avait pas grand-chose à prouver en termes de gouvernance.

Des services importants tels que l’éducation et les soins de santé à Marawara sont financés par le gouvernement afghan, même si le district échappe au contrôle du gouvernement.

Le district de Marawara, dans la province de Konar, est pris en sandwich entre la ville gouvernementale d’Asadabad et la frontière avec le Pakistan. Il est complètement rural et appauvri. La plupart des jeunes hommes ici cherchent un emploi comme journaliers dans les villes voisines gérées par le gouvernement, et les familles résidant à Marawara survivent en travaillant de petites parcelles et en gardant du bétail.

Le long de la route principale du quartier – une route non pavée et en gravier qui longe une montagne escarpée – un groupe de combattants talibans en uniformes dépareillés s’est réuni pour poser avec des armes automatiques et des drapeaux blancs. Ils ont chanté «morts aux esclaves américains», faisant référence au gouvernement afghan, et «morts à Ashraf Ghani», le président afghan.

Comme le Les États-Unis retirent leurs troupes, ont déclaré les combattants, ce n’est qu’une question de temps avant de prendre le contrôle total du pays. L’un des commandants de district a décrit la signature de l’accord de paix en février comme réalisant « un rêve » de vaincre « les infidèles ».

Yaser, le chasseur, se tenait entre le groupe et tenait un fusil américain M4 moderne équipé d’un télescope thermique. Il a dit avoir capturé l’arme lors d’une attaque contre une base américaine à Kandahar ou Helmand. Le commandement militaire américain à Kaboul et l’armée afghane n’ont pas répondu aux questions sur les armes prises par les militants des bases de la coalition.

La « victoire militaire » du groupe sur les forces armées américaines, a déclaré Yaser, n’était qu’une des raisons pour lesquelles les talibans méritaient de contrôler le pays.

« Il est inacceptable de diviser le pouvoir », a-t-il dit, « et il n’est pas possible d’avoir un gouvernement islamique divisé. » Il a déclaré que si les dirigeants talibans du Qatar acceptaient de partager le pouvoir, lui et ses hommes quitteraient le mouvement et prendraient les armes de manière indépendante.

Amanullah Arabii, un commandant taliban de 30 ans originaire de Marawara, a accepté, estimant que l’objectif des pourparlers directs entre les talibans et le gouvernement afghan est de « détruire complètement » le gouvernement pour qu’il soit un pays islamique. peut avoir lieu.

Pendant plus d’une décennie de pourparlers informels puis officiels avec les États-Unis, les talibans ont maintenu le commandement et le contrôle des combattants sur le terrain en refusant de céder à des questions qui mettraient en danger la cohésion interne du groupe. Mais un un règlement politique avec le gouvernement afghan nécessitera probablement des concessions plus controversées, telles que la définition explicite des droits de l’homme, des libertés civiles et de la démocratie.

La direction des Taliban a « une entreprise gigantesque avant de se faire une idée de ce que signifie un règlement négocié politiquement », a déclaré Andrew Watkins, analyste principal en Afghanistan pour l’International Crisis Group. Construire ce consensus « nécessite une énorme quantité de conviction et d’explication … et ils ne sont pas censés en avoir encore », a-t-il déclaré.

Les dirigeants talibans craignaient que le fait d’entamer trop tôt des pourparlers sur un compromis politique ne risque de voir plus de 50 000 à 100 000 combattants du groupe se séparer et rejoindre d’autres organisations militantes s’engageant à poursuivre la résistance violente, indépendamment d’un accord de paix Dit Watkins.

Les civils vivant à Marawara soulignent la question de la violence et de l’insécurité comme l’une des raisons pour lesquelles ils sont restés sur le territoire taliban: ils sont convaincus que les militants offrent une meilleure sécurité que l’armée afghane. Mais ce qui leur manque – et ce qu’ils disent espérer voir dans l’après-guerre – ce sont des services améliorés tels que des routes pavées, des soins de santé et l’éducation.

Comme la plupart des territoires talibans, Marawara dépend du gouvernement afghan et des agences de services de santé et d’éducation. Mais l’incertitude retarde souvent la livraison de produits essentiels tels que les médicaments et le paiement des salaires aux médecins et aux enseignants. Les employés de la seule clinique du district dans la zone contrôlée par les Taliban rapportent qu’ils n’ont pas reçu leur salaire gouvernemental depuis plus de huit mois.

Dans la petite clinique de briques crues, quatre femmes, toutes âgées d’une vingtaine d’années, attendaient le médecin d’une ville proche du gouvernement. Aucun médecin ne vit dans le district de Marawara, alors rendez-vous quelques heures par jour dans la zone contrôlée par les Taliban pour voir les patients. Pendant des mois, la clinique n’a pas pu trouver de chirurgien pour faire de même.

Comme la porte était recouverte d’une couverture épaisse et sans électricité, la pièce était sombre. La plupart des femmes bercent des bébés qui pleurent, une infirmière entre les sanglots.

« Nous ne savons pas ce qui se passe avec eux », a expliqué Yasmin, 22 ans, avec son fils de six mois, le plus jeune de ses cinq enfants. Comme de nombreux Afghans, Yasmin n’a pas de nom de famille. Dans l’intimité de la clinique, les femmes ont pu révéler leur visage et soulever la couverture bleue de haut en bas qu’elles doivent porter lorsqu’elles quittent la maison. Leurs tuteurs masculins les attendaient dehors dans une cour.

« Paisiblement, nous espérons que cette clinique obtiendra de meilleurs médicaments du gouvernement », a-t-elle déclaré, expliquant que les médicaments de type sirop pour enfants sont rarement disponibles et que sa famille est trop pauvre pour se rendre sur un territoire géré par le gouvernement pour visitez une pharmacie.

À travers une vallée et au sommet d’une autre colline, ombragée par une rangée d’arbres épais, se trouve l’école primaire de Marawara. Quatre groupes de garçons et de filles étaient assis sur des nattes en plastique tissé pliées sur des cahiers déchirés, tandis que les enseignants et les élèves enseignaient à tour de rôle des exercices écrits sur des tableaux noirs tenus par des chevalets.

L’école n’a pas pu obtenir d’argent pour construire un bâtiment, donc selon son directeur, Sayyed Tariq, les cours ont lieu en plein air. Comme la clinique, les fournitures et le personnel scolaire sont payés par le gouvernement de Kaboul. Les élèves apprennent des manuels du gouvernement, mais les enseignants disent qu’ils ne reçoivent pas autant d’argent que les écoles des régions contrôlées par le gouvernement du pays.

« Lorsque la paix viendra, nous espérons nous développer pour construire une école », a déclaré Tariq.

Il a dit qu’il espérait qu’une plus grande liberté de mouvement permettrait également aux filles de Marawara de poursuivre leurs études après l’école primaire. Les élèves devraient se séparer par sexe après la puberté, mais le quartier n’a pas de professeur de lycée, ce qui signifie que les filles ne peuvent pas aller au lycée. C’est un problème auto-entretenu: la plupart des enseignants de Marawara comme Tariq sont originaires du district et le système actuel rend impossible pour une femme locale de devenir enseignante.

Tariq, comme la plupart des civils de Marawara, a déclaré qu’il s’attendait à ce que les Taliban prennent le contrôle total du gouvernement afghan dès le retrait des troupes américaines. Mais lorsqu’on lui a demandé ce que cela signifierait pour le financement et les installations dont dépend son école, il a regardé les combattants talibans qui ont observé l’interview et a répondu: « Vous et moi savons tous les deux que je ne peux pas répondre à cette question. »

Sur une petite place du village en face d’une modeste mosquée, un groupe d’hommes et d’enfants s’est promené après les prières. La plupart des hommes étaient au chômage et contraints de rentrer dans le district depuis les villes d’Afghanistan lorsque les mesures de verrouillage des coronavirus ont asséché le travail des journaliers.

Les hommes du groupe ont déclaré qu’ils soutenaient largement le partage du pouvoir entre les talibans et le gouvernement afghan, mais pensaient que le résultat le plus inévitable serait que les talibans prennent le contrôle total du pays.

Nissar Burhan, 49 ans, administrateur taliban de la Small Mud Stone Clinic, a déclaré qu’une fois que les talibans auront aboli le gouvernement afghan et prend le pouvoir, il s’attend à ce que les conditions dans la clinique s’améliorent.

« Pour le moment, nous sommes encore au milieu de la bataille, nous n’avons donc pas eu la possibilité de fournir des services », a déclaré Burhan. « Lorsque les talibans se lèvent, ils prennent ces nouvelles responsabilités ».

Montage photo par Olivier Laurent. Conception et développement par Madison Dong.