Opinion: Qu’est-ce qui a fait monter en flèche «  Celebrating America  »

Oubliez la pompe impériale, le pouvoir d’étoile criard de plusieurs kilowatts convoqué, disons, il y a 60 ans ce même soir lorsque John F.Kennedy, le premier président catholique romain et le plus jeune homme jamais élu, a été célébré par un concours d’étoiles rassemblées ensemble par son ami Frank Sinatra et son beau-frère Peter Lawford. Les interprètes ce soir-là étaient Ethel Merman, Harry Belafonte, Ella Fitzgerald, Nat King Cole, Gene Kelly … vous voyez l’idée.

C’était en 1961. Et comment en 2021, en pleine pandémie, célébrons-nous l’inauguration de Joseph R. Biden Jr., le deuxième président catholique romain et le plus âgé jamais élu? Impossible de faire la fête avec Covid-19.

Alors, vous contenteriez-vous de quelque chose comme … je ne sais pas … un rallye numérique?

Si vous avez regardé Joe Biden se présenter aux élections ou livrer un remonte-pente au cours de ses 36 ans au Sénat américain, vous savez à quel point il est bon pom-pom girl pour la foi démocratique des grands et des petits.

C’était peut-être providentiel, alors, que le Very Big Day de Joe Biden ait été couronné mercredi soir par la première et peut-être (on l’espère avec ferveur) dernière célébration inaugurale socialement éloignée, principalement en direct et télévisée à l’échelle nationale, principalement du Lincoln Memorial.
Même si vous ne saviez pas à l’avance qui figurait sur la liste des invités de « Celebrating America », il n’a fallu que quelques coups de guitare dans l’obscurité pour vous faire savoir que The Boss allait mettre la table pour celui-ci.

Et Bruce Springsteen, avec une assurance grisonnante et un panache de vétéran, a ouvert les débats tout seul, dans un caban et une hache patinée, avec «Land of Hopes and Dreams». Ses paroles ont repris les effets de grande puissance des performances musicales lors des cérémonies de prestation de serment près de huit heures plus tôt avec la performance émouvante de Lady Gaga de « The Star-Spangled Banner » et le mélange laser de Jennifer Lopez de « America the Magnifique « avec l’hymne populiste de Woody Guthrie, » This Land is Your Land « .

Les paroles de Springsteen et la livraison minimaliste ont repris là où Guthrie s’était arrêté: « … ce train, les rêves ne seront pas contrariés / Cette foi de train sera récompensée / Ce train entend le chant des rails d’acier / Ce train, les cloches de la liberté sonnent. ..  »

Springsteen a déclaré avant de commencer qu’il était froid et que l’animateur Tom Hanks avait l’air et semblait quelque peu tremblant et légèrement grinçant alors qu’il accueillait des millions de téléspectateurs dans un Capitol Mall presque vide. Le ton de Hanks et l’atmosphère dominante semblaient moins une célébration au début que le début d’une réunion de masse sérieuse, mais semi-solennelle, à Zoom, reliée à des fanfares de cuivres.

Il est vite devenu clair, cependant, que cette émission de 90 minutes n’était pas une fête conçue uniquement pour les donateurs et les politiciens glitterati et bien nantis. « Celebrating America » ​​a livré à peu près ce qu’il avait promis: un hommage de tout le pays aux travailleurs de première ligne – enseignants, infirmières, camionneurs de livraison – qui, dans le sentiment dominant du récit de la nuit, ont fait avancer le pays, éduqué ses enfants, aidé ses nécessiteux, soigné ses malades au cours des dix derniers mois de fermeture et de traumatisme économique.

Maintenant, l'Amérique peut à nouveau inspirer le monde

Ils ont eu leur mot à dire – comme l’ont fait les deux Biden, qui, debout dans une lumière presque fantomatique devant le texte de l’adresse de Gettysburg sur un mur du Lincoln Memorial, a fourni des variations sur les thèmes abordés dans son discours inaugural en mettant à nouveau en garde contre le sans précédent. crises auxquelles l’Amérique est confrontée, exigeant des citoyens « la chose la plus utile dans une démocratie: l’unité ». La vice-présidente nouvellement créée et chargée d’histoire, Kamala D. Harris, a également eu son propre moment éclairé, faisant écho à ses propres paroles encourageantes pour les Américains et insistant sur le fait que si intimidantes que soient les crises auxquelles le président a fait allusion, «l’aspiration américaine» aiderait les faire passer.

Les interludes musicaux pré-enregistrés – comme les intermèdes musicaux vont – étaient un sac mélangé: Jon Bon-Jovi gazouillant « Here Comes the Sun » de George Harrison alors que le soleil se levait sur une jetée de Miami; Justin Timberlake et Ant Clemons se rencontrent sur une scène de Memphis pour chanter « Better Days » à venir (le grain de néon éclairé du paysage surplombant les pop stars); Tim McGraw et Tyler Hubbard en duo sur « Undivided »; John Legend lançant « Feeling Good » vit dans le ciel sombre du District; Lin Manuel-Miranda récitant l’un des vers préférés du président de « The Cure of Troy » de Seamus Heaney.

Au fur et à mesure des rassemblements d’encouragement, c’était bien organisé. Mais cela n’a pas tout à fait fait léviter le cœur – jusqu’à la fin où Demi Lovato a sauvé la nuit avec une version de couverture à couper le souffle de « Lovely Day » de feu Bill Withers, renforcée par une courtepointe humaine réconfortante d’Américains de toutes les races, sexes, âges et régions synchro labiale, danse et vogue-ing au chant de Lovato. Il n’est pas étonnant que le président et la première dame aient été montrés dansant avec l’un de leurs petits-enfants au son de la musique avant que les feux d’artifice vocaux de Katy Perry ne déclenchent le plus grand spectacle de feux d’artifice que l’on puisse se souvenir d’avoir vu sur le centre commercial.

Je suppose que la pyrotechnie est facile lorsque vous n’avez pas à déplacer beaucoup de gens à l’écart. Ça ne fait rien. Une autre tradition du bal inaugural a été brisée mercredi soir. Après tout, comme l’ont indiqué Biden et Harris, il y a beaucoup de travail à faire jeudi.