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Le trio familier de Rafa Nadal, Novak Djokovic et Roger Federer – avec 55 titres du Grand Chelem entre eux – a mené le tirage au sort masculin, Djokovic étant sans doute le favori compte tenu de son record inégalé à Melbourne.

Le Serbe espère ajouter à son record sans précédent de sept titres de l'Open d'Australie, tandis que Nadal, le meilleur du classement, n'a remporté la victoire qu'une seule fois, en 2009.

Quant à Federer, ce pourrait être la dernière fois que nous le voyons à Melbourne Park. Maintenant âgé de 38 ans, le grand suisse a été timide dans ses projets de retraite, mais a confirmé l'année dernière que nous le verrons aux Jeux olympiques de Tokyo en juillet, si la condition physique le permet.
Open d'Australie: Rafael Nadal, Novak Djokovic et Roger Federer mènent le match nul masculin, Serena Williams vise un 24e grand chelem record

Derrière les trois formidables, un groupe de jeunes joueurs attend une percée en grand chelem. Le Russe Daniil Medvedev a impressionné à l'US Open l'année dernière avant de tomber contre Nadal en finale, et l'Autrichien Dominic Thiem a également été battu deux fois par Nadal en finale de l'Open de France au cours des deux dernières saisons.

Le numéro 7 mondial Alexander Zverev doit réaliser une grande performance lors d'un grand chelem n'ayant jamais dépassé les quarts de finale, et Stefanos Tsitsipas arrive en Australie après avoir remporté la finale du Tour de fin d'année en novembre.

Peu, cependant, passeraient outre Djokovic, qui a récemment battu Nadal alors que la Serbie remportait la première Coupe ATP.
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Grand chelem n ° 24 pour Serena?

Le tirage au sort des femmes est moins prévisible après une année où un joueur différent a triomphé dans chaque majeur.

La n ° 1 mondiale et Ashleigh Barty, favorite à domicile, mène le peloton après avoir remporté son premier grand chelem à l'Open de France, tandis que Simona Halep et Naomi Osaka, victorieuses à Wimbledon et à l'Open d'Australie respectivement l'année dernière, sont toutes deux de fortes candidates.

Serena Williams est vue par de nombreuses favorites après avoir mis fin à sa longue attente d'un titre à Auckland plus tôt ce mois-ci.
La victoire à Melbourne serait le 24e grand chelem de Williams, égalant son niveau à Margaret Court, l'Australienne controversée qui sera honorée au tournoi de cette année 50 ans après son grand chelem.

L'Open d'Australie 2017 était le dernier titre du Grand Chelem de 38 ans; elle a chuté en quatre finales depuis lors, plus récemment contre Bianca Andreescu à New York l'année dernière.

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Gardez également un œil sur la sœur de Serena, Vénus, au premier tour. Elle affronte Coco Gauff, âgée de 15 ans, une joueuse de 24 ans qui a battu Williams à Wimbledon l'année dernière.

Gauff a connu une percée en 2019 et les espoirs sont grands qu'elle puisse causer quelques bouleversements supplémentaires cette année.

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La fumée arrêtera-t-elle de jouer?

On ne sait pas encore dans quelle mesure la fumée des feux de brousse affectera le tournoi.

La qualité de l'air a été signalée comme "dangereuse" et "très malsaine" à différentes étapes de la semaine dernière, mais les prévisions se sont améliorées pour le début du tournoi. Les décisions de suspendre le jeu seront prises au cas par cas.
Les séances de qualification et d'entraînement ont déjà été perturbées, tandis que la Slovène Dalila Jakupovic a été forcée de se retirer de son match plus tôt cette semaine après que la mauvaise qualité de l'air l'a laissée tousser et incapable de se tenir debout.
Le numéro 234 mondial, Liam Broady, a qualifié un e-mail envoyé aux joueurs par l'ATP et l'Open d'Australie de "gifle" après avoir suggéré que les conditions étaient "jouables" et "saines".
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Il a ajouté que les citoyens de Melbourne avaient été avertis de garder leurs animaux à l'intérieur pendant que les joueurs participaient aux qualifications, bien que le directeur de Tennis Australia Craig Tiley ait confirmé à l'époque que l'équipe médicale du tournoi était satisfaite des conditions.

Les trois courts d'exposition de Melbourne Park sont tous équipés de toits et les organisateurs ont souligné que les conditions seront surveillées de près par les données sur place, les médecins du tournoi, le Bureau australien de météorologie et les scientifiques de l'EPA Victoria.

"Ils devraient être en mesure de donner une assez bonne prédiction sur les particules dans l'air en fonction de ce qui est produit et de la direction du vent", a déclaré à CNN John Dickinson, physiologiste respiratoire au Center of Health and Human Performance et à l'Université de Kent. Sport.

"Vous avez évidemment beaucoup de particules libérées dans l'air et cela provoque effectivement une forme de pollution.

"Nous savons que lorsque les athlètes se produisent dans des environnements riches en particules en suspension dans l'air qui sont assez fines, ils peuvent pénétrer dans les voies respiratoires inférieures et cela a un impact sur la fonction pulmonaire."

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Selon Dickinson, ce sont les joueurs asthmatiques qui sont les plus à risque.

"Un athlète qui souffre d'asthme doit être très prudent pour s'assurer qu'il est vraiment bien protégé parce que ses performances sont plus susceptibles d'en souffrir", a-t-il déclaré.

"L'essentiel est de s'assurer que leur thérapie par inhalateur est bien gérée et de s'assurer qu'ils prennent des mesures préventives pendant la compétition … éviter d'être à l'extérieur lorsqu'ils ne sont pas en compétition pour réduire leur exposition aux particules est le principal . "

Les fortes averses de ces derniers jours ont contribué à améliorer les conditions, la qualité de l'air étant enregistrée comme "bonne" vendredi.

Rallyes de tennis pour soulager les feux de brousse

Il y aura un coup de projecteur sur le nombre d'As touchés lors du tournoi, car plusieurs joueurs se sont engagés à donner de l'argent pour les efforts de secours contre les feux de brousse pour chaque service propre qu'ils frappent.

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L'incitation, lancée par l'Australien Nick Kyrgios qui a accepté de donner 200 $ (140 USD) pour chaque as, s'est déroulée tout au long des tournois de préparation avec un certain nombre de joueurs impliqués, ainsi que Tennis Australia et la WTA.
Un match de charité Rally for Relief mettant en vedette certains des meilleurs joueurs du monde a eu lieu mercredi, Tennis Australie annonçant ensuite que 3 324 858 $ (4 826 014 AUSD) avaient été collectés jusqu'à présent.

L'Espagnol Rafael Nadal a déclaré que lui et le Suisse Roger Federer donneraient ensemble 172 220 $ (250 000 AUSD), tandis que Maria Sharapova et Novak Djokovic ont tous deux accepté de donner 17 400 $ (25 000 AUSD).