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Mais cette année, ce sont les feux de brousse qui font rage et ont mis le pays sous les projecteurs et ont par conséquent soulevé des questions sur la sécurité des joueurs et des fans avant le lever de rideau du grand chelem du tennis.

Alors qu'est-ce que cela signifie pour l'Open d'Australie, qui doit commencer le 20 janvier?

Melbourne, qui accueille le tournoi, devrait voir la fumée des incendies dans les États du sud-est de Victoria et de la Nouvelle-Galles du Sud pendant le tournoi.

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Le champion en titre masculin Novak Djokovic a déclaré plus tôt cette semaine qu'il fallait envisager de retarder le début du tournoi étant donné la nature extrême des incendies.

"Je sais qu'en Chine les conditions de jeu sont très dures en termes de qualité de l'air mais c'est quelque chose de différent – je n'ai jamais eu ce genre d'expérience auparavant", a déclaré Djokovic, qui éclairera les décisions prises avant l'Open d'Australie en tant que président. du Conseil des Joueurs ATP.

Open d'Australie: l'impact des feux de brousse sur le premier tournoi majeur du tennis

"(Retarder le tournoi) est probablement la toute, très dernière option. Si cela se résume à … les conditions affectant la santé des joueurs, vous devez y penser."

LIRE: Novak Djokovic égalise le don de 17 400 $ de Maria Sharapova au secours australien des feux de brousse
Trois des courts d'exposition de l'Open d'Australie à Melbourne Park – Rod Laver Arena, Margaret Court Arena et Melbourne Arena – ont des toits rétractables qui sont fermés en cas de pluie ou de chaleur extrême, et le site abrite également le National Tennis Center, qui a huit autres courts couverts qui sont considérés comme une option pour le tournoi si la qualité de l'air est trop mauvaise pour jouer.

Mais le premier grand chelem de l'année civile n'est pas étranger aux intempéries.

Les températures montent souvent au-dessus de 40 degrés Celsius (104F) au cours de la quinzaine, et la même chose est attendue cette fois-ci alors que le pays se rapproche de son point le plus chaud de l'année.

Une politique en matière de chaleur extrême est en place depuis plusieurs années, et l'année dernière, une échelle de stress thermique a été introduite pour aider à mesurer les conditions météorologiques chaudes de manière plus complète.

"Évaluer la probabilité d'interruptions dues à la fumée est un peu comme la façon dont nous traitons la chaleur et la pluie", a déclaré cette semaine le directeur de Tennis Australia Craig Tiley.

"Nous avons des experts qui analysent toutes les données en direct disponibles aussi spécifiques que possible à nos sites et consultent régulièrement les officiels du tournoi et, dans le cas de la chaleur et de la fumée, les experts médicaux."

Quant aux joueurs, la réponse retentissante aux feux de brousse a été un cri de ralliement pour le soutien.

Nick Kyrgios a lancé la campagne de financement la semaine dernière lorsqu'il a promis 140 $ (200 AUSD) aux efforts de secours pour chaque as qu'il touche lors des tournois à venir. De nombreux autres acteurs – australiens ou non – se sont joints depuis à leurs propres offres de soutien financier.
Maria Sharapova a fait un don de 17 400 $, Djokovic acceptant de l'égaler, et la n ° 1 mondiale Ashleigh Barty a proposé de renoncer à son prix en argent du Brisbane International.
LIRE: L'émotionnel Nick Kyrgios dirige le soutien aux feux de brousse alors que Tennis Australie s'engage à 700 000 $

"Le tennis est un sport, c'est un jeu auquel nous jouons, et il y a certainement beaucoup de choses plus importantes en Australie en ce moment que nous devons prendre", a déclaré Barty, qui a également fait don de 20 850 $ (30 000 $ AUSD) à la RSPCA. pour soutenir la faune affectée par les incendies à la fin de l'année dernière.

"Cela signifie que si nous avons été retardés d'un jour ou deux (à l'Open d'Australie) … cela n'a pas vraiment d'importance. Ce qui compte, c'est que les Australiens restent en sécurité et nous réglons en quelque sorte les problèmes les plus importants."

Open d'Australie: l'impact des feux de brousse sur le premier tournoi majeur du tennis

Le Canberra International, qui a débuté lundi, a été déplacé à 600 kilomètres de la capitale vers la ville de Bendigo en raison de la qualité de l'air, et le tennis n'est pas le seul sport à être affecté.

Du côté des rugby à XV, les Brumbies ont déplacé leur base d'entraînement de Canberra à Newcastle en raison des mauvaises conditions atmosphériques.

Un match de la Big Bash League dans la capitale a été abandonné en raison d'une brume de fumée en décembre et les golfeurs se sont plaints de toux et de brûlures lors de la compétition à l'Open d'Australie de Sydney, où le Néo-Zélandais Ryan Chisnall a emprunté un masque à un spectateur pour aider son asthme. .
Le gouvernement australien a indiqué que les individus peuvent se protéger de la fumée des feux de brousse en restant à l'intérieur avec les fenêtres et les portes fermées et en évitant l'activité physique.

Pour l'élite mondiale du tennis, cependant, ce n'est peut-être pas une option.

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