Open Championship: Comment Tony Jacklin a détourné le mariage de ma mère

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Tout a changé, cependant, quand il a contribué à élargir l’équipe d’Angleterre et d’Irlande à l’Européen, en les commandant pour la première fois en 1983.

Avant sa capitulation, les Américains l’avaient remporté 20 fois sur 24; depuis lors, l’Europe l’a gagnée ou égalisée une douzaine de fois sur 18.

En conséquence, la Ryder Cup est l'un de mes événements sportifs préférés, mais je suis juste un peu en conflit.

Voici pourquoi: Tony Jacklin est aussi l'homme qui a terni le mariage de ma mère!

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Héros de l'enfance

Jeune garçon à Edimbourg, j'ai souvent entendu parler des exploits de stars du sport écossais comme le footballeur Kenny Dalglish et le champion du sprint olympique Alan Wells, mais l'anglais Jacklin a été le premier dont je me souvienne vraiment.

Les histoires autour de la table familiale portaient spécifiquement sur sa victoire au Open Championship en 1969.

Il y a 50 ans, le 12 juillet, Jacklin avait remporté l'Open à Royal Lytham et à St. Annes, ce qui était une grosse affaire pour le golf britannique.

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Ce même jour était aussi un gros problème pour ma famille; Quelques 200 milles plus au nord, Norman Riddell et Leila White ont répondu "oui" à l’église paroissiale de Murrayfield à Édimbourg. Puisqu'il s'agissait d'une journée qui allait changer toute leur vie, je ne peux qu'imaginer l'excitation qu'ils auraient ressentie ce matin-là.

Jacklin m'a dit: "Dans notre secteur d'activité, ce sont les grands championnats. Je savais que, jeune homme, si je remportais un championnat majeur, je ne serais jamais oublié."

De nos jours, les grands championnats sont réglés le dimanche après-midi, mais en 1969, l’Open se terminait toujours le samedi. Jacklin est parti dans sa dernière ronde avec une avance à deux temps. "J'étais assez dur mentalement", se souvient-il.

"J'avais gagné à Jacksonville l'année dernière en jouant le dernier jour avec Arnold Palmer. Ses fans étaient connus sous le nom de" l'Arnie's Army "et ils ne se souciaient guère de personne sauf de lui."

Jacklin dit que cette expérience lui a été très utile. "Il y avait un réel sentiment d'attente au Royaume-Uni cet été."

Le champion de l’Open de 1968 a souscrit. Gary Player m'a dit que "la Grande-Bretagne cherchait un grand vainqueur du championnat. Le dernier était Max Faulkner en 1951, soit 18 ans de retard. La victoire de Tony donnait une telle poussée au golf britannique".

Au 18ème trou, Jacklin dit que toute cette anticipation s'était transformée en fête. "Quel bouchonnier!" cria le commentateur de télévision Henry Longhurst en décrivant le dernier coup de départ de Jacklin. Alors qu’il gravissait le fairway, Jacklin a même perdu sa chaussure dans la précipitation des supporters qui se précipitaient pour le féliciter.

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Couple heureux

À ce moment-là, mes jeunes parents étaient déjà allés et venaient dans l'allée et profitaient de leur réception à l'hôtel Ellersly House.

Norman et Leila Riddell le jour de leur mariage.

Je devrais souligner que tout cela se passait à l'une des périodes les plus importantes de l'histoire de l'humanité; À peine quatre jours plus tard, Apollo 11 décollait du Centre spatial Kennedy et, le dimanche suivant, Neil Armstrong faisait un pas petit mais historique.

Malgré cet exploit extraordinaire d’innovation technologique, regarder un événement sportif à la télévision était très difficile. Le câblage des terrains de golf pour la diffusion était si coûteux que Jacklin organisait souvent des événements où les trois derniers trous seulement étaient télévisés – en fait, il est devenu le premier golfeur à avoir jamais marqué un trou en un télévisé. Il a effectué le 16e rang au Dunlop Masters de 1967.

Mon oncle Jim White, l'un des plus grands fans de sport de la famille, m'a rappelé qu'en 1969, il n'y avait pas de téléphone intelligent, pas d'internet et pas de magnétoscope pour enregistrer des images qui venaient juste d'être télévisées en couleur. Comme le disait mon oncle, "la couleur était si mal représentée que je pensais que pendant plusieurs années, le grand Jack Nicklaus avait un visage orange!"

Donc, il n'avait vu aucun des golfs dans les trois premiers tours; tout ce qu’il pouvait faire, c’était suivre l’action via la marge «Stop Press» du Edinburgh Evening News à son retour du travail à la maison.

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Pour tous les fans de sport présents à la réception cet après-midi-là, cela devait être irrésistible; l’attraction magnétique d’un moment sportif historique, même s’il n’était visible que sur un petit écran granuleux, noir et blanc. Au dire de tous, les invités masculins se sont entassés dans la pièce tandis que la mariée et ses amis ont été laissés à bavarder entre eux dans une pièce adjacente. C'était, apparemment, comme la séparation de la mer Rouge.

Ma mère n'est pas une grande fan de sport et elle ne se souvient pas du grand moment de Jacklin. Elle n'a qu'une vue: une galerie de dos d'hommes et de gens bondissant pour essayer de mieux voir le petit écran. C'est un souvenir vivant, j'en ai souvent entendu parler!

Le golfeur britannique Tony Jacklin le 14 avril 1968.

Éclipsant le grand jour

Un demi-siècle plus tard, mes parents ne sont toujours pas d'accord sur les exploits de Jacklin en 1969. Pour mon père, son triomphe était "une caractéristique du mariage". Quand j'ai dit à ma mère que j'avais parlé de cet article à Jacklin, elle a envoyé un texto "Est-ce qu'il s'est excusé?"

Je ne pense pas qu'elle plaisantait non plus, se lamentant plus tard "C'était décevant. Ce n'est pas tout à fait comme cela que j'imaginais que mon mariage aurait pu se passer."

Je suis sûr que son histoire n’est pas unique et qu’en fait, l’avènement de la technologie a presque certainement rendu les conflits entre le sport et le mariage encore plus problématiques au cours des années qui ont suivi. Et alors que beaucoup de gens pourraient avoir de la sympathie pour elle, les golfeurs professionnels ne l'ont pas.

Le joueur a ri quand je l'ai mentionné: "Je pense que le golf gâche beaucoup de jours, qu'il s'agisse d'un enterrement ou de la naissance d'un enfant." Le joueur regrette toujours d'avoir raté la naissance de sa première fille.

Norman et Leila Riddell avec le reste de leur famille le jour de leur mariage.

Je suppose que leur vie de couple était un début peu propice et que, malheureusement, les choses ne se sont pas beaucoup améliorées lors de leur lune de miel. Le temps écossais était insalubre pour juillet (il faisait très chaud) et les jeunes mariés ont été tellement brûlés par le soleil sur le Loch Faskally qu’ils ne pouvaient supporter d’être touchés pendant une semaine.

Jacklin a également eu une «lune de miel» stressante. "Il m'a dit qu'il voulait faire une pause afin de" contempler les changements survenus dans ma vie. Je n'étais plus seulement un golfeur. "

Mais son agent avait d'autres projets, l'informant que le prochain tournoi était le plus gros prix du golf, le Westchester Classic, et qu'il "ne pouvait pas le rater".

Ce qui aurait dû être un moment joyeux pour Jacklin était tout sauf; il a raté les quatre prochaines coupures et a été amené à s'écraser. "Il m'a couru en haillons, j'étais un pionnier à bien des égards; je volais à la hauteur de mon pantalon."

Son agent était Mark McCormack et ce furent les débuts de IMG. "J'ai compris que ce n'était pas à propos de moi, c'était à propos de lui."

Tony Jacklin a gagné seulement £ 4 250 (£ 5 386) pour remporter l’Open en 1969; il se moque alors qu'il rappelle exactement le montant exact.

Ces jours-ci, le gagnant reçoit un chèque de près de 2 millions de dollars. En 1969, la réception de mariage de mes parents coûtait 149 livres, 14 shillings et 8 pence; Le journal écossais a rapporté cette année que le coût moyen d'un mariage en Ecosse est supérieur à 45 000 dollars. Comment les temps ont changé

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Souvenirs heureux

Ce mois-ci, tous réfléchissent avec tendresse à un jour qu’ils n’oublieront jamais, il ya un demi-siècle.

L'été suivant, Jacklin remporte l'US Open à Hazeltine et est, pendant 84 ans, le seul joueur européen à l'avoir remporté. Il a sans doute été défini par ses années de gloire dans la Ryder Cup et son héritage est un parcours de golf qu'il a construit avec Nicklaus en Floride.

"The Concession" commémore un putt crucial que Nicklaus a concédé à Jacklin lors de la Coupe Ryder de 1969. C’était un geste sportif qui coupait en deux non seulement le trou, mais aussi leur match et la coupe elle-même. Alors qu'ils se serraient la main, Nicklaus a déclaré: "Je savais que vous ne l'auriez pas manquée, mais je ne voulais pas vous donner l'occasion."

J'ai récemment raconté l'histoire de mes parents à Nicklaus. "J'espère qu'ils auront un bon 50e anniversaire et qu'ils célébreront tout de suite et auront un verre de champagne avec Tony", a-t-il déclaré chaleureusement.

Norman et Leila Riddell ont réussi à leur manière en élevant trois fils avec cinq petits-enfants. Même si je n'étais pas là pour le voir, je ne penserai jamais que le jour de leur mariage soit terni, gâché ou ruiné, ni rien de très négatif – bien que ce soit une histoire amusante et mon privilège de raconter. Comment cela a-t-il pu être mauvais alors que tant de bien en a résulté?

Norman et Leila Riddell ont coupé le gâteau le jour de leur mariage.

Le mariage n’est pas facile et jusqu’à présent, je n’ai personnellement connu que deux couples qui ont réussi à atteindre l’âge de cinquante ans. Je suis très fier d'eux.

Jacklin dit que s'il a un ou deux regrets, il est très satisfait du travail de sa vie. mais il n'est pas aussi enthousiasmé par mon histoire que moi. "Beaucoup de gens m'ont dit au fil des ans que c'était une journée mémorable pour eux à cause d'un mariage ou de la naissance d'un enfant. C'est plutôt agréable de se souvenir de cela."

Donc, ce mariage n’était pas spécial pour Tony Jacklin, mais mon oncle – qui a cédé ma mère ce jour-là, n’est pas d’accord: "Leila et Norman ont eu leur belle année, mais, comme Tony, ils ont dû travailler dur. Ce jour-là, la magie a tourné pour nous tous. "

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