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Ont. et Qué. la tempête fait 10 morts, beaucoup impuissants

CLARENCE-ROCKLAND, Ont. –

Alors que le nombre de morts lié à la puissante tempête qui a balayé l’Ontario et le Québec samedi atteignait 10 morts lundi, certaines des communautés les plus durement touchées travaillaient encore pour faire le bilan des dégâts.

«Il est probablement plus facile pour nous de compter les maisons qui n’ont subi aucun dommage que celles qui ont subi des dommages», a déclaré le chef des pompiers de Clarence-Rockland, Pierre Voisine, alors qu’il examinait l’épave à proximité de Hammond, en Ontario. le lundi.

La région a été suffisamment touchée par la tempête pour laisser certaines maisons réduites à des tas de bois tordus, tandis que des lignes électriques tombées et des sondages téléphoniques cassés bloquent toujours les rues jonchées de débris d’arbres déracinés et d’épaves de bâtiments.

L’ampleur de la destruction a incité la communauté, ainsi que la ville d’Uxbridge, en Ontario. à l’est de Toronto, pour déclarer l’état d’urgence.

La résidente de Hammond, Mijanou Guibord, a ressenti la dévastation de première main lorsque la maison qu’elle a achetée toute neuve en décembre a été détruite par les vents violents.

“J’étais assis dans le salon avec mon chien – c’est un chien souffrant de stress post-traumatique que j’ai dû m’aider après que ma maison ait été détruite par un incendie – et j’ai vu un toit en tôle rouge voler. Je l’ai attrapé par le cou et nous a couru dans les escaliers”, a déclaré Guibord lundi en regardant ce qui restait de sa maison.

“Toutes les fenêtres ont été brisées. J’ai crié ‘aidez-moi’ depuis le sous-sol. Mon voisin a défoncé les portes. Toute la maison a été démolie. Ma voiture est toujours là-dedans.”

Dominic Couture, le voisin qui est venu à la rescousse de Guibord, a déclaré que si sa maison n’avait été que légèrement touchée par une grosse bosse sur le côté, la camionnette qu’il a fini de payer il y a quatre mois a été écrasée.

“Mon camion était garé devant la maison et je pense qu’il a volé à l’arrière”, a-t-il déclaré. “C’est un Dodge Ram et il est démoli.”

Le niveau de destruction dans la région souligne combien de temps certains des efforts de rétablissement prendront, car les fournisseurs d’électricité avertissent qu’il pourrait encore s’écouler des jours avant que le courant ne soit complètement rétabli.

Hydro One signalait qu’environ 185 000 clients étaient toujours sans électricité en milieu d’après-midi lundi, bien que le service ait été rétabli pour plus de 380 000 clients.

De l’autre côté de la frontière provinciale, Hydro-Québec a connu environ 1 500 pannes affectant un peu plus de 200 000 clients.

Le ministre provincial de l’Énergie, Jonatan Julien, a tenu une conférence de presse de dernière minute lundi matin, affirmant que l’objectif était de rétablir le courant pour 80 % des résidents avant la fin de la journée.

Certains résidents, cependant, ont exprimé leur frustration quant à la façon dont le fournisseur a communiqué le plan de restauration.

Marie-Eve Cloutier, une femme enceinte qui vit à Québec, a déclaré qu’elle avait passé 25 heures sans électricité et qu’elle était dans un état d’anxiété constant en se demandant quand le courant pourrait revenir.

Elle a déclaré que le site Web d’Hydro-Québec indiquait que la restauration dans sa région était un « travail en cours », ce qui l’a amenée à croire que les problèmes seraient résolus plus rapidement qu’ils ne l’ont été.

“Ce n’est pas leur faute s’il n’y a pas d’électricité, ni que les travaux de restauration prennent plus de 24 heures”, a déclaré lundi Cloutier. “C’est le manque de communication qui était mauvais.”

Hydro Ottawa a déclaré avoir rétabli le courant pour plus de 70 000 clients lundi en milieu de matinée, tandis qu’environ 110 000 clients étaient toujours sans électricité.

Le service public a déclaré que les dommages étaient bien pires que la tempête de verglas de 1998 et les tornades de 2018, ajoutant qu’il avait fait venir des équipes d’aussi loin que la région de Toronto et du Nouveau-Brunswick pour aider aux réparations.

« Le niveau de dommages causés à notre réseau de distribution dépasse tout simplement l’entendement », a déclaré Hydro Ottawa sur Twitter lundi. “Nous gérons cela du point de vue de l’ensemble de la ville étant donné qu’aucune zone de la ville n’est épargnée d’une manière ou d’une autre.”

Le conseil scolaire du district d’Ottawa-Carleton a annoncé que toutes les écoles et garderies seraient fermées mardi en raison des problèmes de sécurité persistants posés par la tempête.

“Environ la moitié de nos écoles sont actuellement sans électricité et les autorités municipales exhortent les résidents à rester en dehors des rues de la ville alors qu’ils tentent de stabiliser les routes et les feux de circulation”, a déclaré le conseil dans un avis aux parents.

La tempête a ravagé le sud de l’Ontario et du Québec en quelques heures, brisant des poteaux électriques et renversant des pylônes, déracinant des arbres, arrachant des bardeaux et bardant des maisons.

Alors qu’Environnement et Changement climatique Canada a envoyé une alerte avertissant les gens de la tempête, le système en mouvement rapide a pris de nombreuses personnes au dépourvu.

Le nombre total de morts de la tempête de samedi n’est toujours pas clair, mais la police de l’Ontario a signalé huit personnes tuées par la chute d’arbres dans des endroits de la province pendant la tempête de samedi, et une neuvième tuée par la chute d’une branche d’arbre au lendemain de dimanche.

Une 10e personne est décédée samedi lorsque le bateau dans lequel elle se trouvait a chaviré sur la rivière des Outaouais près de Masson-Angers, au Québec.

La dernière victime a été confirmée lundi par la police de Peterborough, qui a déclaré qu’un homme de 61 ans de Lakefield était décédé pendant la tempête suite à la chute d’un arbre.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 mai 2022.


— Avec des fichiers de Ian Bickis à Toronto et de Virginie Ann à Montréal.