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WASHINGTON (Reuters) – Les législateurs démocrates et républicains ont déclaré mardi que le bilan de Facebook Inc, qualifié de manque de fiabilité, devrait empêcher le lancement d'une monnaie numérique, qualifiant le plan de "délirant" et de "fou" lors d'une audience du Sénat.

Facebook se bat pour obtenir le soutien de Washington après avoir choqué les régulateurs et les législateurs en annonçant le 18 juin son espoir de lancer une crypto-monnaie appelée Libra en 2020.

Depuis lors, la société de médias sociaux a été critiquée par les décideurs politiques et les gardiens des finances nationaux et étrangers qui craignent une adoption généralisée de la monnaie numérique par les 2,38 milliards d’utilisateurs de Facebook qui pourraient bouleverser le système financier.

"Facebook a démontré, scandale après scandale, qu'il ne méritait pas notre confiance", a déclaré le sénateur démocrate Sherrod Brown, membre de premier rang du Comité sénatorial des banques et des banques. "Nous ne serions pas fous de leur laisser une chance de les laisser expérimenter avec les comptes bancaires des gens."

Lors de son interrogatoire, M. Brown a ajouté qu'il pensait qu'il était "délirant" de penser que les individus feraient confiance à la société de médias sociaux avec leur argent "durement gagné".

Avant d’annoncer ses plans sur la Balance, Facebook était déjà confronté à une réaction négative due à une mauvaise gestion des données des utilisateurs et ne faisait pas assez pour empêcher l’ingérence de la Russie lors de l’élection présidentielle américaine de 2016.

David Marcus, le plus haut responsable de la société chargé de la supervision du projet, a témoigné sur des questions allant de l’incidence de la Balance sur la politique monétaire mondiale à la gestion des données clients.

Il a reçu un accueil glacial de la part des législateurs démocrates et de plusieurs républicains, qui partageaient bon nombre des mêmes préoccupations.

«Je ne vous fais pas confiance, a déclaré la sénatrice républicaine Martha McSally. «Au lieu de nettoyer votre maison, vous vous lancez dans un nouveau modèle d'entreprise.»

Marcus, président de PayPal de 2012 à 2014, a tenté d'apaiser ses inquiétudes en promettant que Facebook ne commencerait pas à offrir la Balance avant que les problèmes de réglementation ne soient résolus. "Nous savons que nous devons prendre le temps de bien faire les choses", a déclaré Marcus, qui doit également témoigner devant le Comité des services financiers de la Chambre mercredi, aux législateurs.

David Marcus, responsable du Calibra (service de porte-monnaie numérique) de Facebook, témoigne devant une audience du Comité sénatorial des banques, du logement et des affaires urbaines sur "L'examen du projet de loi sur la confidentialité des données numériques et la confidentialité des données proposée par Facebook", le 16 juillet 2019 à Capitol Hill REUTERS / Erin Scott

Les législateurs ont exprimé diverses préoccupations, notamment en ce qui concerne la manière dont la société compte prévenir le blanchiment d’argent, la protection des données et des fonds des consommateurs et la réglementation de l’association créée à Genève pour gérer le système.

"Je sais que nous devons gagner la confiance des gens pendant une très longue période", a déclaré Marcus à la question de savoir si les consommateurs pouvaient faire confiance à Facebook pour ne pas partager leurs informations de paiement.

La société de médias sociaux s'est engagée à ce que sa filiale de paiement appelée Calibra ne partage les données des clients avec Facebook et des tiers externes que si elle y consent, ou dans des «cas limités», si cela est nécessaire.

SOUS ENVELOPPES

Les critiques ont exprimé leur colère quant au fait que la société ferait avancer un projet aussi révolutionnaire jusqu'à présent sans une contribution importante des décideurs, en particulier lorsque la société était déjà sous le feu des projecteurs pour des questions de confidentialité.

Le 18 juin, Kevin Weil, responsable des produits pour la Balance, a alloué une petite fraction de son vaste effectif à Facebook, a déclaré à Reuters Kevin Weil.

On ne doit pas faire confiance à Facebook avec le plan "fou" de crypto-monnaie: sénateurs
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Un ancien employé a déclaré à Reuters que la société avait tenté de garder le projet secret même en interne. Les membres du personnel qui n'étaient pas impliqués en savaient très peu, pas même qu'elle fonctionnait sous le nom de Balance.

Dans les semaines qui ont précédé l'annonce, la société a commencé à prendre contact officiellement avec les principaux régulateurs, notamment la Réserve fédérale, le Trésor et la Commodity Futures Trading Commission. Mais deux personnes connaissant bien les discussions ont déclaré que les conversations restaient vagues, les principaux détails du projet n'étant discutés qu'au niveau théorique.

Mardi, le président de la Securities and Exchange Commission des États-Unis, Jay Clayton, a déclaré à Reuters, en marge d'un événement à Washington, qu'il n'avait pas discuté du projet Libra avec Facebook depuis son annonce mais qu'il souhaiterait recevoir plus d'informations.

Certains législateurs ont été frustrés par le manque de clarté de Facebook avant et depuis le 18 juin, ont déclaré trois sources du Congrès. Un assistant démocrate a décrit les contacts de la société avec les législateurs comme "ineptes et intitulés". Facebook a déclaré avoir annoncé le projet à ses débuts pour obtenir les réactions des parties prenantes, a rappelé Marcus à l'audience mardi.

Écrit par Anna Irrera; édité par Michelle Price et Cynthia Osterman

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