"On m'a accusé d'avoir prétendu que ma fille était malade"

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Bethanie Rowlands

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Nicky Rowlands

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En 2015, Bethanie Rowlands a été hospitalisée pour un trouble mental qu'elle n'avait pas

C'était une révélation qui rendait Nicky Rowlands consternée au moment où elle avait découvert qu'elle était accusée d'avoir fabriqué la maladie qui avait blessé sa fille. Pire devrait venir. Sa fille Bethanie a dû se rendre à une infirmerie à cause d'un trouble mental qu'elle n'avait pas.

Enfant, Bethanie se plaignait de douleurs constantes en marchant et était souvent malade après avoir mangé ou bu.

Après une amygdalectomie de routine en 2014, elle a cessé de manger.

"Je savais qu'une fois que quelque chose avait été opéré, quelque chose n'allait pas", a déclaré Nicky.

"Ils ont supposé qu'elle avait des infections, mais elle ne pouvait même pas recevoir les antibiotiques et ils ont dû la nourrir avec une sonde."

Bethanie a déclaré: «C’était tellement douloureuse lorsque j’ai été opérée pour la première fois, mais je ne pense pas que quiconque s’attende à savoir pourquoi.

"J'ai continué à essayer de manger et j'ai de plus en plus mal."

Pendant un moment, le personnel médical qui prenait soin de Bethanie cherchait un diagnostic.

"Maladie fabriquée"

Une explication que Nicky a trouvée lors de recherches sur Internet était extrêmement rarement moquée.

L'arrivée d'une lettre a marqué un changement d'attitude des médecins.

Des travailleurs sociaux lui ont dit qu'elle avait inventé les symptômes de sa fille et qu'elle devait être envoyée dans un service psychiatrique à Southampton, à près de 160 km de distance, où elle est restée 10 mois entre 2015 et 2016.

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"Lorsque nous avons reçu cette lettre, il était très clair que ce n’était pas de Bethanie dont ils avaient parlé", déclare Nicky.

"Je l'ai immédiatement marqué et j'ai dit:" Vous avez la mauvaise personne ".

"Je lui ai demandé de vérifier ses notes pour voir si quelqu'un d'autre se trompait et ils ont dit que cela ne s'était tout simplement pas produit."

Nicky s'est vu refuser l'accès aux notes parce que les roues de protection de l'enfance étaient alors en mouvement.

Les travailleurs sociaux pensaient que Nicky présentait une maladie artificielle ou induite (FII) – une procuration autrefois appelée munchausen – dans laquelle les parents rendent délibérément leurs enfants malades.

Nicky's était l'une des douze familles du Gloucestershire soupçonnées d'avoir inventé les symptômes de ses enfants. Un travailleur social a enquêté sur ces cas et il a été constaté que toutes les allégations de la FII étaient sans fondement.

Les accusations portées contre Nicky ont commencé à s'éclaircir lorsqu'elle a finalement obtenu les notes médicales de Bethany.

Mauvaise fille

Tout à coup, c’était comme lire quelque chose d’un autre auteur, et j’ai lu la page avant de dire: «Nous devons trouver une raison médicale aux problèmes de Bethania. "

"Puis ils ont soudainement parlé de tous les symptômes qu'elle n'a jamais eu", explique Nicky.

Elle réalisa que le nom d'une autre fille figurait sur les notes – et cette fille avait un trouble de l'alimentation, s'était blessée et s'était retirée d'une dépendance aux analgésiques.

Le Conseil de mise en service clinique du Gloucestershire, le NHS Trust des hôpitaux du Gloucestershire et le Conseil du comté de Gloucestershire n’ont pas commenté l’affaire Bethanie. Cependant, dans une réponse commune au rapport, ils ont indiqué qu'ils réviseraient leurs processus et la formation de leur personnel et se féliciteraient des réactions et des contributions de leurs parents.

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Nicky Rowlands

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Bethanie, 15 ans, est de retour à la maison avec sa mère Nicky

Leur porte-parole a déclaré: "Les maladies provoquées par l'homme ou provoquées par l'homme sont un domaine complexe et bien que cela soit inhabituel, nous travaillons rapidement avec nos partenaires sanitaires et sociaux sur nos soupçons pour assurer la sécurité des enfants – leur bien-être est primordial.

"Dans de tels cas, nous tiendrons compte de toutes les informations disponibles, en nous concentrant sur l'obtention d'un consensus professionnel et en agissant conformément à notre protocole afin de mener conjointement des enquêtes sur des FII suspects."

Le NHS Trust de l'Hôpital universitaire de Southampton a déclaré que le mélange de notes dans le Gloucestershire n'avait aucun impact sur le traitement clinique reçu dans son unité de pédiatrie, et une enquête a conclu qu'aucune autre mesure n'était nécessaire.

Dans le cas de Nicky, les soupçons ont pris fin lorsqu'elle a finalement reçu un diagnostic pour Bethanie.

Sa fille souffrait de la maladie qui, selon elle, l'avait identifié avant l'absence de Bethany: le syndrome d'Ehlers-Danlos, une maladie rare pouvant entraîner une hypermobilité articulaire, une fatigue extrême et des problèmes de digestion.

De retour dans sa famille, Bethanie, âgée de 15 ans, sait qu'elle est dans un état irréprochable, ce qui signifie qu'elle est alimentée par le métro.

Et Nicky croit que les meilleures années de la vie de sa fille ont été ruinées.

Nicky a dû quitter son emploi en raison des circonstances dans lesquelles elle vivait avec sa fille.

"Bethanie a perdu quatre années de sa vie, elle a perdu le reste de son enfance et j'ai perdu mes économies", a-t-elle déclaré.

Vous pouvez écouter 5 Investigates en direct sur BBC sonne.