ABUJA, Nigeria (AP) – L’Afrique a enregistré une croissance de dix ans de son espérance de vie en bonne santé au cours des dix dernières années, a déclaré jeudi le bureau Afrique de l’Organisation mondiale de la santé, dépassant la moyenne mondiale et les progrès observés dans toute autre région au cours de la même période.

L’espérance de vie en bonne santé dans la région “a augmenté de près de dix ans pour s’établir à 56 ans en 2019 contre 46 ans en 2000”, a déclaré le Dr Lindiwe Makubalo, directeur régional adjoint de l’OMS Afrique, lors d’un briefing en ligne, citant le nouveau rapport de l’OMS sur l’état de la santé en Afrique.

Le gain dépasse celui de l’espérance de vie moyenne mondiale en bonne santé qui a augmenté de cinq ans au cours de la même période, a déclaré le Dr Makubalo, l’attribuant à de meilleurs services de santé essentiels, à l’amélioration de la couverture des services de santé, de la santé productive et maternelle et des services de santé à lutter contre les maladies infectieuses.

Malgré les progrès réalisés, “nous avons certainement beaucoup à faire et nous semblons être prêts à avancer ensemble”, a déclaré le responsable de l’OMS Afrique, avertissant que l’espérance de vie dans la région africaine est toujours inférieure à la moyenne mondiale de 64 ans.

“À moins que les pays ne renforcent et n’investissent davantage dans le développement des systèmes de santé ainsi que dans la mise en œuvre de plans de rattrapage efficaces, ces gains d’espérance de vie pourraient facilement être perdus”, a-t-elle déclaré, avertissant également que la pandémie de COVID-19 qui avait “de plus grandes perturbations » aux services de santé essentiels en Afrique par rapport à d’autres régions peut également affecter les estimations de l’espérance de vie en bonne santé du continent.

Les systèmes de santé à travers le continent ont été surchargés principalement par la pandémie de COVID-19, mais aussi par d’autres épidémies telles que la variole du singe, le choléra et la fièvre de Lassa. Des pays comme le Nigeria, la nation la plus peuplée du continent, luttent contre jusqu’à cinq de ces épidémies.

Pour améliorer les systèmes de santé au-delà des niveaux pré-pandémiques et parvenir à “des services de qualité, équitables et accessibles pour tous”, une étape majeure consisterait à stimuler le financement de la santé publique, a déclaré le Dr Makubalo, notant que seuls sept pays de la région financent davantage. plus de la moitié de leurs dépenses nationales annuelles de santé.

“Au cours des 20 dernières années, les dépenses personnelles ont augmenté dans une quinzaine de pays”, a ajouté le responsable à propos de la situation sanitaire en Afrique, exhortant les pays à faire davantage pour améliorer l’accès aux services de santé essentiels.

Un exemple typique de pays enregistrant des gains massifs est le Botswana, où la couverture sanitaire universelle est « la pierre angulaire de notre développement et de notre réponse ou approche de la prestation des soins de santé dans le pays », selon Moses Kitele du ministère de la Santé du Botswana.

“Nous avons fait des progrès dans la réalisation de la CSU (couverture sanitaire universelle), en particulier en ce qui concerne la minimisation des difficultés financières”, a déclaré le Dr Kitele lors de la réunion d’information, citant une étude récente financée par l’OMS qui montre que moins de 1% des ménages au Botswana sont confrontés dépenses de santé catastrophiques associées aux soins de santé.

Un exploit similaire pourrait être reproduit dans d’autres parties du continent, a déclaré Makubalo, directeur régional adjoint de l’OMS pour l’Afrique. Le rapport de l’OMS sur l’état de la santé en Afrique, a-t-elle déclaré, “nous donne l’occasion de réfléchir à où nous en sommes et aux progrès qui ont été réalisés”.

« Nous ne pouvons pas être complaisants ; il y a tellement de choses à faire, en particulier la période post-COVID-19 », a déclaré Makubalo. “Nous devons soutenir les investissements, soutenir les efforts, continuer à construire et continuer à travailler ensemble.”

Chinedu Asadu, Associated Press