Omicron domine rapidement en Afrique du Sud ;  Les États-Unis signalent le premier cas

  • Le nombre de nouveaux cas signalés en Afrique du Sud a doublé de mardi à mercredi.
  • Les États-Unis ont signalé leur premier cas connu en Californie.
  • Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a dénoncé ce qu’il a appelé « l’apartheid des voyages » après que 56 pays auraient mis en œuvre des mesures de voyage pour se prémunir contre Omicron.

Omicron devient rapidement la variante dominante du coronavirus en Afrique du Sud moins de quatre semaines après sa première détection là-bas, et les États-Unis sont devenus mercredi le dernier pays à identifier un cas Omicron à l’intérieur de ses frontières.

Le premier cas américain connu était une personne entièrement vaccinée en Californie qui est revenue d’Afrique du Sud aux États-Unis le 22 novembre et a été testée positive sept jours plus tard.

La personne présentait des symptômes bénins et était en auto-quarantaine, a déclaré le Dr Anthony Fauci, le plus haut responsable américain des maladies infectieuses, aux journalistes à la Maison Blanche.

Tard mardi, les compagnies aériennes aux États-Unis ont reçu l’ordre de remettre les noms des passagers arrivant des régions d’Afrique australe touchées par Omicron, selon une lettre des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis consultée par Reuters.

Des questions clés subsistent concernant la nouvelle variante, qui a été trouvée dans deux douzaines de pays, dont l’Espagne, le Canada, la Grande-Bretagne, l’Autriche et le Portugal. Les Émirats arabes unis ont signalé mercredi leur premier cas, le deuxième pays du Golfe après l’Arabie saoudite.

Les premières indications suggérant qu’Omicron pourrait être nettement plus contagieuse que les variantes précédentes ont secoué les marchés financiers, craignant que de nouvelles restrictions n’étouffent une tentative de reprise après les ravages économiques de la pandémie.

L’Institut national sud-africain des maladies transmissibles (NICD) a déclaré que les premières données épidémiologiques suggéraient qu’Omicron était capable d’échapper à une certaine immunité, mais les vaccins existants devraient toujours protéger contre les maladies graves et la mort.

Il a déclaré que 74% de tous les génomes de virus qu’il avait séquencés le mois dernier appartenaient à la nouvelle variante, qui a été trouvée pour la première fois dans un échantillon prélevé le 8 novembre à Gauteng, la province la plus peuplée d’Afrique du Sud.

Le nombre de nouveaux cas signalés en Afrique du Sud a doublé de mardi à mercredi.

L’épidémiologiste de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Maria van Kerkhove, a déclaré lors d’un briefing que les données sur la contagiosité d’Omicron devraient être disponibles « dans quelques jours ».

Le PDG de BioNTech a déclaré que le vaccin qu’il fabrique en partenariat avec Pfizer était susceptible d’offrir une forte protection contre les maladies graves d’Omicron.

Le président de l’organe exécutif de l’Union européenne a déclaré qu’il y avait une « course contre la montre » pour éviter la nouvelle variante pendant que les scientifiques établissent à quel point elle est dangereuse. L’UE a avancé d’une semaine au 13 décembre le début du déploiement de son vaccin pour les 5 à 11 ans.

« Préparez-vous au pire, espérez le meilleur », a déclaré Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, lors d’une conférence de presse.

Elle a déclaré que la vaccination complète et un rappel de vaccin offraient la protection la plus forte possible, selon les scientifiques – un point de vue repris par Fauci.

Mais le directeur des urgences de l’OMS, Mike Ryan, a critiqué les pays développés en poussant des injections de rappel pour une grande partie de leurs populations entièrement vaccinées alors que les personnes vulnérables dans de nombreuses régions les plus pauvres n’ont reçu aucune vaccination.

« A ma connaissance, il n’y a aucune preuve qui suggère que le renforcement de l’ensemble de la population va nécessairement offrir une meilleure protection aux personnes par ailleurs en bonne santé contre l’hospitalisation ou la mort », a-t-il déclaré.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont tous deux étendu leurs programmes de rappel en réponse à la nouvelle variante.

L’OMS a noté à plusieurs reprises que le coronavirus continuera à produire de nouvelles variantes aussi longtemps qu’il sera autorisé à circuler librement dans de grandes populations non vaccinées.

RESTRICTIONS DE VOYAGE

Quelque 56 pays auraient mis en œuvre des mesures de voyage pour se prémunir contre Omicron au 28 novembre, a déclaré l’OMS.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a dénoncé ce qu’il a appelé « l’apartheid du voyage ».

« Les interdictions générales de voyager n’empêcheront pas la propagation internationale et elles font peser un lourd fardeau sur la vie et les moyens de subsistance », a déclaré l’OMS, tout en conseillant à ceux qui étaient malades, à risque ou âgés de 60 ans et plus et non vaccinés de reporter leur voyage.

Les États-Unis ont interdit presque tous les étrangers qui se sont rendus dans l’un des huit pays d’Afrique australe.

Hong Kong a ajouté le Japon, le Portugal et la Suède à ses restrictions de voyage. La Malaisie a temporairement interdit aux voyageurs de huit pays africains et a déclaré que la Grande-Bretagne et les Pays-Bas pourraient rejoindre la liste.

Fitch Ratings a déclaré avoir abaissé ses prévisions de trafic aérien mondial de passagers pour 2021 et 2022.

« C’est un peu comme si nous étions revenus là où nous étions il y a un an », a déclaré Deidre Fulton, partenaire du cabinet de conseil MIDAS Aviation, lors d’un webinaire sur l’industrie. « Et ce n’est pas une grande perspective pour l’industrie et au-delà. »

Les principales moyennes de Wall Street ont chuté de plus de 1% mercredi, effaçant les gains du matin, en raison de l’angoisse des investisseurs face au premier cas américain, ainsi que des inquiétudes concernant l’inflation. Les prix du pétrole brut ont également baissé.

Fauci a déclaré qu’il pourrait prendre deux semaines ou plus pour avoir un aperçu de la facilité avec laquelle la variante se propage d’une personne à l’autre, de la gravité de la maladie qu’elle provoque et si elle peut contourner les protections fournies par les vaccins actuellement disponibles.

« Nous n’avons pas assez d’informations pour le moment », a déclaré Fauci, ajoutant que le profil moléculaire de la variante « suggère qu’elle pourrait être plus transmissible et qu’elle pourrait échapper à une partie de la protection des vaccins. … Nous devons être préparés qu’il va y avoir une diminution de la protection. »

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