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TOKYO (Reuters) – Dans un an exactement à compter du vendredi, la planche à roulettes fera son entrée aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 avec les meilleurs patineurs espérant que la visibilité mondiale aidera le sport à atteindre un nouveau niveau de popularité.

Olympiques: les planchistes sont ravis d'envoyer le sport plus haut aux Jeux

PHOTO DE FICHIER: Nyjah Huston, des États-Unis, participe à la finale de rue des championnats masculins du Dew Tour à Long Beach, Californie, États-Unis, le 16 juin 2019. REUTERS / Andrew Cullen / File Photo

Ce qui a commencé avec la fixation des roues de patins à roulettes sur des lattes de bois dans les années 1950 en Californie est certes déjà un sport professionnel, mais les Jeux olympiques offrent aux patineurs la possibilité de faire leur travail sur la plus grande scène sportive de tous.

"La publicité que les Jeux olympiques de Tokyo 2020 apporteront au skateboard va tout changer pour le skateboard", a déclaré l'Américain Jagger Eaton, qui a fait ses débuts aux X Games à l'âge de 11 ans.

“(Cela le rend) plus accessible pour les gens comme moi qui aiment la compétition et veulent la faire.”

La volonté du Comité international olympique de toucher un public plus jeune a conduit à l’inclusion du skateboard et de quatre autres nouveaux sports à Tokyo. Dans un sport encore ancré dans les rues et les skateparks urbains, tout le monde n’a pas été satisfait de la les patineurs se disputent l'or, l'argent et le bronze.

Pour des joueurs comme Eaton ou la triple championne du monde de rue, Nyjah Huston, le skateboard est avant tout une affaire de compétition – et de victoire.

«Je suis très compétitive et j'ai travaillé toute ma vie pour arriver là où je suis, pour rivaliser avec les pros et je ne laisserai personne m'enlever ça», a déclaré Eaton, 18 ans. .

Huston, qui a également remporté le Street League Skateboarding à cinq reprises, est le grand favori de l’or à Tokyo et considère les Jeux olympiques comme la motivation supplémentaire dont il a besoin après une décennie au sommet.

«Cela ajoute une pression supplémentaire, mais je participe toujours au même concours avec le même état d'esprit. Sortir et faire de son mieux pour gagner. J'aime passer une journée en compétition », a déclaré l'américaine âgée de 24 ans.

«J'ai l'impression que les gens pourraient penser que je serais moins compétitif maintenant ou moins excité après tant de victoires au fil des ans, mais je pense que le sentiment continue de grandir et que l'amour pour le skateboard ne cesse de croître."

COMPETITIVE EDGE

Ils auront tous les deux besoin de cet avantage compétitif juste pour se rendre aux Jeux avec seulement 20 places pour hommes et femmes dans les deux disciplines du skateboard park et street.

Les patineurs peuvent se qualifier avec un podium aux prochains championnats du monde – en septembre pour les pensionnaires du parc et l’année prochaine pour la rue – ou en se classant parmi les 16 meilleurs au classement Worldskate.

Le champion de triple snowboard olympique Shaun White fait partie de ceux qui ont manifesté leur intérêt à participer. Eaton a déclaré que les menaces ne venaient peut-être pas des suspects habituels.

«Le problème avec Tokyo, c’est que c’est un concours ouvert», a expliqué le médaillé d’argent des X Games 2018.

"Tout le monde n'est pas invité aux X Games ou à ces autres compétitions, c'est pourquoi vous devez rester sur vos gardes."

En tant qu'hôte, le Japon a la garantie d'une place par événement, mais il est probable qu'il aura besoin de plus que cela, tant le talent du patineur est profond dans le pays.

Parmi les meilleurs talents se trouvent Aori Nishimura, championne du monde de patinage de rue, qui aura 18 ans mercredi, et Misugu Okamoto, 13 ans, qui est actuellement en tête du classement de WorldSkate Park et qui est en pole position pour la qualification olympique.

Avec huit patineuses dans le top 10 du classement dans les deux disciplines, les femmes japonaises prennent d'assaut ce sport.

"En ce qui concerne les patineuses, nous avons eu beaucoup plus de compétitions internationales depuis l'annonce de son statut de sport olympique", a déclaré Nishimura à Reuters.

"Au Japon, ils ont beaucoup insisté sur les Jeux olympiques."

LE PLUS JEUNE CONCURRENT

La planche à roulettes est depuis longtemps un jeu pour les jeunes et ils ne sont pas beaucoup plus jeunes que Cocona Hiraki, âgée de 10 ans, qui battra le record d’Eaton en tant que plus jeune concurrent de l’histoire des X Games à Minneapolis la semaine prochaine.

Qu'elle soit qualifiée ou non, Hiraki espère que les Jeux Olympiques pourront contribuer à inspirer une communauté de skate en plein essor au Japon.

"Si nous essayons d'introduire le style (skateboard) afin que tout le monde puisse participer et profiter, nous pouvons inspirer les gens qui ne connaissent rien au skateboard", a-t-elle déclaré.

Le CIO espère qu'Hiraki a raison et qu'un tout nouveau public adhère au skateboard et, à son tour, aux Jeux olympiques de Tokyo 2020.

«C’est le plus grand événement sportif au monde et des millions de personnes le regarderont», a déclaré Nishimura.

"Ce sera une bonne occasion pour le skateboard d'être vu à travers le monde."

PHOTO DE DOSSIER: 15 juin 2019; Long Beach, Californie, États-Unis; Jagger Eaton tombe pendant les demi-finales de la demi-finale du parc des hommes DEW TOUR, événement de patinage à Long Beach, au centre de convention de Long Beach. Crédit obligatoire: Robert Hanashiro-USA TODAY Sports / File Photo

Cette exposition contribuera sans aucun doute également à poursuivre la transformation du skateboard d’une récréation urbaine en un sport professionnel véritablement international.

«Je pense que beaucoup de gens ont pensé que faire de la planche à roulettes était un passe-temps, par opposition à une carrière et aux parents qui voyaient leurs enfants bien gagner leur vie», a déclaré Huston.

«Mon père, il était un skateur, mais ses parents ne l'ont pas soutenu (mais) je pense que le moment est venu où les gens le prennent plus au sérieux et que je suis ravi d'être là et de participer à ce projet. . "

Rapport de Jack Tarrant

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