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(Reuters) – Le Comité olympique et paralympique américain (USOPC) a annoncé vendredi qu'il coopérait avec les enquêtes du gouvernement après avoir été informé que les agences américaines étaient en train de mener une vaste enquête sur les organisations sportives olympiques américaines.

Selon le Wall Street Journal, citant des personnes au courant des enquêtes, le ministère de la Justice américain mène de nombreuses enquêtes criminelles de grande envergure sur des abus sexuels perpétrés par des organisations sportives olympiques américaines et sur d'éventuelles fautes financières et commerciales dans l'ensemble du système olympique américain.

L'enquête fait suite à l'affaire d'abus sexuel contre l'ancien médecin de l'équipe nationale de gymnastique, Larry Nassar, et inclut non seulement l'USOPC, mais également USA Gymnastics, USA Taekwondo et d'autres organisations, a ajouté le Journal.

Nassar, 55 ans, a été condamnée à une peine de réclusion à perpétuité par un tribunal du Michigan pour avoir abusé sexuellement de jeunes gymnastes féminines confiées à ses soins. Il purge également une peine de 60 ans pour une condamnation fédérale pour pornographie mettant en scène des enfants.

L'USOPC a refusé, lors d'une téléconférence tenue en fin d'après-midi, de commenter le rapport au-delà de la lecture d'une déclaration préparée.

"Chaque cas lié à des abus potentiels ou réels d'athlètes mérite une enquête approfondie", a déclaré le porte-parole Mark Jones. "Nous avons coopéré avec toutes les demandes du gouvernement et continuerons à le faire."

Jones a ajouté que s’il y avait des demandes de renseignements lors de l’appel, «vous recevrez la même réponse».

La Revue a rapporté que des procureurs fédéraux avaient parlé avec des témoins potentiels d'abus présumés et d'inconduite dans les organisations sportives olympiques, notamment USA Gymnastics et USA Taekwondo.

L’enquête a notamment porté sur les défaillances du système olympique face aux signes de maltraitance généralisée à l’encontre des enfants, a déclaré le journal.

Les procureurs ont déjà parlé à certains témoins et ont reçu des documents de SafeSport en réponse à une assignation à comparaître devant le grand jury.

Le US Center for SafeSport est l'organisation créée en 2017 pour traiter les cas d'abus sexuels dans le monde olympique.

Le journal a également rapporté que USA Gymnastics avait déclaré dans des déclarations de faillite avoir répondu aux assignations à comparaître du ministère de la Justice aussi récemment qu'en avril.

En réponse au rapport, les sénateurs américains Jerry Moran, R-Kan., Et Richard Blumenthal, D-Conn., Ont publié une déclaration commune.

«Le Comité olympique américain et ses instances dirigeantes nationales affiliées ont permis à Larry Nassar de fermer les yeux sur le comportement criminel et d’essayer ensuite de le dissimuler.

«Tous ceux qui ont laissé les abus continuer doivent être tenus pour responsables de toutes les violations de la loi.»

USA Gymnastics a déclaré qu'elle «s'efforce de devenir une organisation centrée sur l'athlète qui veille à ce que la sécurité et le bien-être des athlètes restent à l'avant-plan de toutes ses activités».

USA Gymnastics a pleinement coopéré à toute enquête gouvernementale et continuera de le faire à l'avenir. »

Dans un communiqué séparé, USA Taekwondo a déclaré: «Même si nous sommes limités dans nos affirmations alors que les procédures judiciaires avancent, nous tenons à indiquer clairement que par-dessus tout, notre priorité absolue à USA Taekwondo est la sécurité de nos athlètes».

Reportage par Gene Cherry à Raleigh, Caroline du Nord

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