Oleksandr Usyk arborera fièrement le drapeau ukrainien contre Anthony Joshua.  Obtenir un soutien total en retour est une autre affaire

Usyk entre en territoire ennemi et rencontre le champion du monde des poids lourds WBA, WBO, IBF et IBO Anthony Joshua devant environ 60 000 fans au stade Tottenham Hotspur.

L’atmosphère sera fébrile et fermement en faveur de Joshua – mais Usyk ne sera probablement pas intimidé.

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Déjà un grand générationnel après avoir unifié les quatre ceintures au cruiserweight, l’Ukrainien invaincu peut se tailler une part encore plus remarquable de l’histoire s’il capture l’or des poids lourds de Joshua.

Londres a été un terrain de chasse heureux au cours de la carrière d’Usyk coloré et aux dents béantes : c’est ici qu’il a remporté l’or olympique des poids lourds en 2012 – et où, par un coup du sort, Joshua a fait de même chez les super-lourds.

La semaine de combat à Londres a vu Usyk à son meilleur: revêtir une tenue de style Joker pour sa conférence de presse jeudi, jongler pour les médias lors d’entraînements ouverts et afficher généralement les excentricités qui le distinguent comme l’un des personnages les plus accrocheurs de la boxe. .

Le consensus est qu’Usyk n’est pas seulement un redoutable boxeur, mais aussi un « sympathique » guy – peut-être à cause de ses caprices, plutôt que malgré eux.

Patriote à toute épreuve, Usyk veillera à ce que le jaune et le bleu de l’Ukraine soient exposés à Londres ce week-end.

Des multitudes à la maison le remercieront en retour, fier d’un homme qui représente la nation avec honneur dans les rings du monde entier.

Il ne s’agit cependant pas d’une histoire de réciprocité totale.

En effet, certains en Ukraine se retrouveront plus en conflit sur leur soutien à Usyk, qui, malgré ses affichages drapés de drapeaux, a dû faire face à des critiques en Ukraine pour accompagner son succès – et non à cause de son artisanat sur le ring.

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La politique – dans ce cas de nature géopolitique – y est pour beaucoup.

Usyk est né dans la ville de Simferopol en Crimée, qui a rejoint la Russie lors d’un référendum écrasant en 2014.

Usyk vit maintenant avec sa famille à Kiev, mais rend toujours visite à sa famille dans la péninsule – comme il l’a noté dans une interview l’année dernière.

Normalement, cela ne poserait pas de problème, mais les autorités de Kiev n’étant toujours pas disposées à accepter le retour de la Crimée en Russie, les voyages en « territoire occupé » sont mal vus.

En effet, l’une des plus grandes performances d’Usyk sur le ring – son combat pour l’unification du titre cruiserweight contre le Russe Murat Gassiev à Moscou il y a trois ans – s’accompagnait de critiques selon lesquelles il n’avait pas profité de l’occasion pour frapper.

« Beaucoup attendaient de vous une déclaration dans l’antre de l’ennemi, appelant à ce que l’agresseur arrête la guerre dans le Donbass, renvoie la Crimée à l’Ukraine, libère les prisonniers politiques et les prisonniers de guerre, etc. » a déclaré le député ukrainien Vitaly Kupry après avoir initialement félicité Usyk.

«Malheureusement, vous n’avez jamais mentionné l’Ukraine lors de votre conférence de presse d’après-combat, et immédiatement après sur le ring, vous avez même remercié le peuple russe pour son soutien. Et vos remerciements tardifs en ligne ont évidemment été faits sous la pression du public. »

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Avant le dernier combat d’Usyk, contre le poids lourd britannique Derek Chisora ​​à Londres, un article d’opinion est apparu sur le site Web des fans Le retour dans lequel le rédacteur sportif ukrainien Alex Sereda a expliqué pourquoi il ne pouvait pas soutenir Usyk – et pourquoi « beaucoup d’autres ressentent cela. »

Des accusations identiques ont été portées contre un autre grand boxeur générationnel d’Ukraine, Vasyl Lomachenko (qui est avec son ami Usyk à Londres cette semaine) – notamment lorsqu’il a publié un message religieux sur Instagram mettant apparemment en vedette les forces spéciales russes.

« Usyk et Lomachenko devraient arrêter de parler et d’agir comme ceux qui ne verraient pas d’inconvénient à ce que les drapeaux ukrainiens soient remplacés par des drapeaux russes tant que leurs fesses sont dans des endroits chauds et sûrs, avec la caisse enregistreuse qui sonne toujours » a déclaré Sereda dans son article à succès.

«Ils n’ont pas été à la hauteur de leur vrai combat dans un ring beaucoup plus important. Agiter le drapeau national ou porter un survêtement avec des symboles ukrainiens n’est pas suffisant pour les personnes de leur calibre public.

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Ce n’est pas seulement la politique qui a été utilisée contre Usyk.

Fervent chrétien orthodoxe, le boxeur a été vu se signer avant de monter sur la balance lors de la pesée de vendredi à Londres – juste un signe de sa foi.

Cela en soi ne devrait pas être un problème, mais pour certains en Ukraine, Usyk et Lomachenko ne sont pas le bon type de chrétiens orthodoxes car ils suivent une branche de la foi qui reste sous le contrôle du Patrichat de Moscou.

L’année dernière, les deux boxeurs sont apparus dans un film religieux, ‘Salut, frère! Le Christ est ressuscité!’, dans lequel ils ont parlé de l’importance de leurs croyances. Lomachenko a notamment souligné qu’il considérait les Ukrainiens, les Russes et les Biélorusses comme un seul et même peuple.

Le couple a été frappé par un contrecoup, ajouté à la tristement célèbre liste des « Myrotvorets » en Ukraine des prétendus « ennemis de l’État ».

Usyk était impénitent, disant : « Mon pays est l’Ukraine. Je vis ici, je suis né ici, j’ai grandi ici. Si je voulais partir, je l’aurais fait il y a longtemps.

« Vous ne me forcerez pas à sortir parce que c’est mon pays. Ne divisez pas les gens. Nous sommes ukrainiens. Je suis ukrainien, c’est écrit dans mon passeport.

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En 2014, Usyk a déclaré qu’il considérait la Crimée comme l’Ukraine ; depuis lors, il a déclaré que la Crimée est «à Dieu», soulignant que les gens qui y vivent sont la priorité, quelle que soit la politique.

Souvent, Usyk a esquivé les questions politiques avec la même habileté astucieuse qu’il glisse des coups de poing sur le ring, mais il a parfois mordu.

« Qui ai-je trahi ? Je représente l’Ukraine dans le monde entier. Je hisse le drapeau ukrainien. L’hymne est joué. C’est ma réponse à vous, provocateurs. a-t-il déclaré en 2018.

La femme d’Usyk a la nationalité russe et le boxeur utilise le russe comme langue maternelle – même s’il a tenu à donner des interviews en ukrainien lors de ses conférences de presse cette semaine.

Il aurait refusé des offres de citoyenneté russe, déclarant : « Je n’ai même pas pensé à abandonner mon passeport ukrainien, car je me considère comme un patriote de mon pays natal et je souhaite sincèrement que l’Ukraine prospère. Par Dieu, je suis né en Ukraine. Par conséquent, je resterai toujours ukrainien.

Usyk a cependant rejeté le prix du « Héros de l’Ukraine » en 2018, ne se considérant pas comme un héros digne de la plus haute distinction de son pays.

«Beaucoup de gens ont fait plus que moi, les médecins, les enseignants, les scientifiques qui méritent vraiment cela. Grâce à mon peuple, je suis déjà un héros, je n’ai pas besoin d’étoiles. Je suis un gars normal », dit le boxeur.

Samedi soir à Londres, Usyk assumera le rôle auquel il est si bien habitué – celui d’un redoutable boxeur vaquant à son métier sur le ring.

Des millions de personnes en Ukraine le soutiendront, le désirant de continuer alors qu’il tente de s’élever à un Panthéon de boxe encore plus élitiste.

Mais il est peut-être triste que certains soient incapables de le faire, accablant plutôt Usyk de mises en garde et de complexités qui visent à diminuer l’homme et ses réalisations.

Par Liam Tyler

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