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Ohio State embauche Chip Kelly comme coordinateur offensif après avoir quitté son poste d’entraîneur-chef à l’UCLA

L’entraîneur de l’UCLA, Chip Kelly, a démissionné vendredi après six saisons à la tête des Bruins pour devenir coordinateur offensif du futur rival du Big Ten, Ohio State.

Cette décision laisse l’UCLA se démener pour pourvoir un poste vacant au sommet d’un programme se préparant à rejoindre le Big Ten avec un entraînement de printemps à environ un mois du démarrage dans tout le pays.

Pour Ohio State, Kelly a reçu un contrat de trois ans pour assumer un rôle qui s’est ouvert lorsque Bill O’Brien est parti pour devenir entraîneur du Boston College plus tôt vendredi. Le mois dernier, l’entraîneur des Buckeyes, Ryan Day, a embauché l’ancien entraîneur des Texans et de Penn State en tant que coordinateur offensif et entraîneur des quarts.

« Son expérience en tant qu’entraîneur-chef à l’Oregon, à l’UCLA et dans la NFL apportera une valeur immédiate à toute notre équipe. J’ai vraiment hâte de renouer avec Chip, de le présenter à notre staff et à notre équipe et de poursuivre un championnat ensemble », a déclaré Day, qui a joué le rôle de quarterback à l’université pour Kelly lorsqu’il était coordonnateur offensif au New Hampshire.

Le directeur sportif de l’UCLA, Martin Jarmond, a déclaré qu’il n’avait pas été pris au dépourvu lorsque Kelly l’a appelé plus tôt vendredi pour l’informer de son départ. Kelly avait passé des entretiens pour plusieurs postes de coordonnateur offensif de la NFL au cours des deux dernières semaines.

“Le timing est un défi”, a déclaré Jarmond, ajoutant qu’il avait déclaré à l’équipe que le plan était d’avoir un nouvel entraîneur en place d’ici quatre jours.

Kelly, 60 ans, était sous contrat jusqu’en 2027. Jarmond a déclaré que l’UCLA imposerait un rachat de 1,5 million de dollars.

Jarmond a déclaré avoir rencontré l’équipe pour les informer du changement. Il a dit qu’il n’était pas sûr si Kelly avait rencontré ou informé personnellement les joueurs.

“C’est quelque chose en tant que directeur sportif et programme auquel vous devez être prêt au cas où vous seriez en pleine recherche”, a déclaré Jarmond. “Nous étions prêts et nous sommes prêts.”

Kelly avait une fiche de 35-34 avec les Bruins, mais le programme montrait des signes de stagnation avant un passage du Pac-12 au Big Ten la saison prochaine. Il y avait des spéculations à la fin de la saison 2023, l’UCLA pourrait quitter Kelly, mais l’école a tenu bon après avoir terminé 8-5.

Au lieu de cela, c’est Kelly qui a commencé à chercher d’autres options, prenant finalement la décision peu orthodoxe d’abandonner son poste d’entraîneur-chef de Power Five pour devenir coordinateur dans une autre école Power Five.

Kelly a signé une prolongation de contrat de deux ans en mars. Il a gagné 6,1 millions de dollars la saison dernière. Il aurait dû payer 8,5 millions de dollars dans le cadre du rachat de son contrat si l’UCLA l’avait licencié.

Kelly est l’un des parrains de l’offensive rapide et étendue qui dominait le football universitaire au début des années 2010. Il est devenu entraîneur de l’Oregon en 2009 et a obtenu une fiche de 46-7 en quatre ans avant de rejoindre la NFL. Il a obtenu une fiche de 26-21 en un peu moins de trois saisons complètes (2013-15) en tant qu’entraîneur des Eagles de Philadelphie, puis a passé une saison en tant qu’entraîneur des 49ers de San Francisco, avec une fiche de 2-14.

Kelly a pris la relève à l’UCLA après le licenciement de Jim Mora Jr. en 2017 et avait une liste principalement composée d’étudiants de première classe au cours de ses deux premières saisons.

C’était une construction lente. Kelly a commencé avec trois saisons consécutives perdantes à l’UCLA avant de finalement renverser la situation en 2021 et d’obtenir une fiche de 8-4. Les Bruins ont obtenu une fiche de 25-13 au cours des trois dernières saisons, mais n’ont jamais réussi à remporter neuf victoires et ont eu tendance à s’estomper en fin de saison.

On s’attendait à ce qu’ils se battent pour une place dans le match de championnat Pac-12 la saison dernière, d’autant plus qu’ils n’ont pas eu à affronter Washington et l’Oregon. Sous la direction du coordinateur D’Anton Lynn, l’UCLA a organisé l’une des meilleures saisons défensives de l’histoire de l’école en menant le pays à arrêter la course. Mais Lynn n’est restée à Westwood qu’une seule saison avant de rejoindre son rival USC.

L’offensive, qui a été la force des Bruins au cours des deux dernières saisons, a connu des difficultés en 2023 en raison d’une incohérence au niveau du quart-arrière. Le passeur le plus prometteur de la liste, la recrue cinq étoiles Dante Moore, a fini par être transféré après la saison.

Le portail de transfert s’ouvrira à nouveau pour les joueurs de l’UCLA pendant 30 jours après le départ de Kelly, mais avec le calendrier d’ouverture, l’école et les joueurs pourraient être confrontés à des options limitées.

Tout cela vient du fait que l’UCLA se prépare pour le Big Ten. Les Bruins, ainsi que leurs rivaux USC, Oregon et Washington, rejoignent la conférence cet été et feront face à une légère hausse de la compétition la saison prochaine. L’UCLA ne jouera pas contre l’Ohio State en 2024.

« Nous recherchons un leader permanent pour notre programme », a déclaré Jarmond. « J’ai dit à l’équipe de nous donner 96 heures. Cela pourrait être plus tôt, cela pourrait être plus tard. Mais nous allons aller vite. C’est la priorité.

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Le rédacteur d’AP Sports, Joe Reedy, à Los Angeles, a contribué.

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