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Le maire de New York, Bill de Blasio, s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse à l'hôtel de ville le 3 janvier 2020 à New York.

Eduardo Munoz Alvarez / Getty Images

Jeudi, le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré l'état d'urgence dans la ville, affirmant que de grands sites comme le Barclays Center et le Madison Square Garden seront probablement fermés pendant des mois pour tenter de contenir l'épidémie de coronavirus à propagation rapide.

"Les dernières 24 heures ont été très, très inquiétantes", a déclaré de Blasio lors d'une conférence de presse. "Hier matin, il semble qu'il y a longtemps. Nous avons eu beaucoup d'informations en une journée hier et beaucoup de choses ont changé à ce moment-là, puis hier soir, il semblait que le monde avait basculé en seulement quelques heures."

La ville compte désormais 95 cas confirmés de COVID-19, dont 42 ont été signalés au cours des dernières 24 heures, a-t-il déclaré. Plus de 1 780 personnes sont placées en quarantaine volontaire dans la ville, et 29 autres personnes sont placées en quarantaine obligatoire, a-t-il déclaré. La semaine prochaine, le nombre de cas dans la ville devrait atteindre 1 000, a-t-il déclaré.

"Je ne pense pas que pour la plupart d'entre nous qui ont même été dans la vie publique depuis longtemps, nous avons vu une situation tout à fait comme celle-ci où nous recevons de nouvelles informations extraordinaires sur ce qui ressemble maintenant à une base horaire donc nous faisons constamment des ajustements ", a déclaré de Blasio.

Le maire a dit aux New Yorkais de s'attendre à des "changements majeurs" au jour le jour, car il y a un schéma "d'informations extraordinaires" qui arrive chaque jour, ce qui oblige les responsables de la ville à prendre de nouvelles décisions difficiles chaque jour.

De Blasio a autorisé 10% de la population active de la ville, soit 35 000 personnes, à travailler à domicile "en peu de temps". Un autre 20% des employés de la ville travailleront selon un horaire échelonné.

Plus tôt dans la journée, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a interdit les rassemblements de 500 personnes ou plus à travers l'État "dans un avenir prévisible".

Il a déclaré que l'État verrait probablement une propagation similaire de COVID-19 en Chine, en Corée du Sud et en Italie, où le nouveau coronavirus a des millions de personnes sous contrôle et a bloqué le commerce.

"Qu'est-ce qui vous fait penser que le virus en Chine, le virus en Corée du Sud, le virus en Italie n'allaient pas réagir différemment que le virus ici?" il a dit. "Vous allez voir la même trajectoire que vous avez vue en Chine, en Corée du Sud et en Italie, et cela va se produire ici alors que le virus se propage en raison de la façon dont il est réellement contagieux."

Cuomo et de Blasio ont plaidé pour que le gouvernement fédéral les aide. De Blasio a dit qu'il était très préoccupé par le maintien en emploi des personnes. "Un certain nombre d'entreprises vont réduire ou fermer", a-t-il déclaré.

De Blasio a exhorté le gouvernement fédéral à approuver les tests automatisés de COVID-19, qui permettraient aux laboratoires de traiter des milliers de cas par jour plutôt que quelques centaines.

"Je pense que c'est carrément la dernière chance. Si le président des États-Unis et la FDA ne donnent pas leur approbation, je ne blâme franchement aucune" municipalité pour avoir pris les choses en main, "a déclaré de Blasio. Les mesures que le président Donald Trump a décrites hier soir "ont montré beaucoup plus de lien avec la réalité", mais ne donnent toujours pas aux villes et aux États ce dont ils ont besoin pour gérer l'épidémie, a-t-il déclaré.

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