Nulle part mais pour Eastland-Pearl City déterminé – Shaw Local

PEARL CITY – Avec plusieurs nouveaux joueurs à de nouveaux postes cette saison, on pourrait penser que la première semaine d’entraînement pour le Wildcatz d’Eastland-Pearl City a peut-être été une période de crise, surtout après une décevante campagne 1-8 en 2021.

Ce n’est pas le cas, selon l’entraîneur Jared McNutt.

Les Wildcatz ont de grands espoirs de revenir à l’échelon supérieur de la rude et difficile conférence du nord-ouest de l’État d’Illini cette saison, à huit ans d’un championnat d’État de classe 2A et à trois ans de son dernier championnat de conférence et de sa demi-finale 2A.

Deux grandes améliorations au cours de l’intersaison et après la première semaine d’entraînement ont été l’unité de l’équipe et la défense.

“Nous sommes plus avancés maintenant que nous ne l’étions l’an dernier à ce stade, ce qui est un bon signe”, a déclaré McNutt. “Nous avons eu beaucoup de gars qui occupent différents rôles qu’ils n’occupaient pas normalement l’année dernière, et nous avons des transferts du porteur de ballon et du receveur large à la ligne offensive et défensive, et ils le récupèrent très rapidement.”

Senior Carsen Heeren est le seul joueur de toutes les conférences de retour. Il a partagé son temps entre plusieurs postes, principalement au poste de receveur large, mais sera retranché sous le centre en tant que quart-arrière partant des Wildcatz et jouera le secondeur de l’autre côté du ballon. L’année dernière, Heeren a mené le corps des receveurs avec neuf attrapés pour 95 verges et deux touchés. Maintenant, lui et ses collègues seniors aident leurs coéquipiers à s’habituer à d’autres postes.

“Nous nous améliorons presque chaque jour”, a déclaré Heeren. “Presque tous les gars savent ce qu’ils font tout le temps, et ils posent toujours des questions sur les choses et savent où ils sont censés aller.”

Le quart-arrière et parieur Kellen Henze – qui s’est également qualifié pour la rencontre d’État 1A en golf – qui s’est précipité pour 520 verges sur 100 gardiens avec cinq touchés au sol, et a lancé pour 619 verges sur 66 a disparu de l’équipe de l’année dernière. -pour-100 passes avec trois autres scores en l’air ; ainsi que Riley Schauer, un autre choix de mention honorable, et ses 120 verges au sol en 27 tentatives il y a un an.

De retour, cependant, le meilleur marqueur de touché de l’équipe, senior Maddux Hayden, qui a marqué sept touchés au sol pour mener l’équipe, s’est précipité pour 401 verges en 77 courses et a également capté huit passes pour 81 verges. Il dirigera également le corps des secondeurs au milieu; en défense, il a mené le Wildcatz avec 34 plaqués.

“Nous n’étions pas trop satisfaits de la saison dernière, et c’est juste basé sur notre record”, a déclaré Hayden. « En dehors de cela, nous avons vu beaucoup de choses positives. À partir de là, nous nous améliorons encore plus avec les valeurs fondamentales de notre équipe, et nos relations en tant que membres de l’équipe deviennent de plus en plus fortes que nous ne l’avons vu depuis que je suis ici. Nous avons cet aspect d’équipe cette année, et avec cela, l’état d’esprit général et les résultats de cette année seront meilleurs que ce que nous avons vu depuis un moment.

Parmi les grands hommes dans les tranchées, les seniors Cade Monks Levi Burkholder dirigeront l’ancre de la ligne de mêlée. En défense, quatre des cinq meilleurs plaqueurs du Wildcatz reviennent: avec Hayden, le senior Tanner Perdue a réussi 33 plaqués la saison dernière, suivi de ses camarades de classe Donovan Kuhlemier (32) et Burkholder (28).

“Notre énergie est élevée et nos gars volent partout”, a déclaré Monks. « En défense, tout le monde adore ça. Il va y avoir beaucoup de football fracassant. Nous allons frapper durement les équipes au visage.

Parmi la classe junior, Brady Sweitzer est un autre joueur à double sens qui a vu le temps universitaire la saison dernière et continuera dans un rôle utilitaire là où il est nécessaire, que ce soit un receveur large, un porteur de ballon, un remplaçant pour Heeren sous le centre et au secondeur.

« Notre défense a vraiment été notre point positif jusqu’à présent ; nous avons des gars qui volent et font des jeux », a déclaré McNutt. “Offensivement, nous avons encore quelques ratés à régler, mais je pense que cela va venir et nous allons y arriver.”

Nulle part mais pour Eastland-Pearl City déterminé – Shaw Local

Depuis qu’ils ont terminé 12-1 en 2018, les Wildcatz sont allés 7-17. La saison dernière, Eastland-Pearl City a été surclassé 333-153 ; le plus proche de la victoire des Wildcatz au cours des huit premières semaines de la saison dernière a été un briseur de cœur de 41-40 en deux prolongations contre Galena lors de la semaine 6 à Pearl City. Ils ont clôturé la saison avec une victoire 36-7 à Walther Christian à Melrose Park après avoir concédé 50 et 63 points lors des deux matchs précédents.

Les scores finaux déséquilibrés sont quelque chose que les Wildcatz veulent tirer dans l’autre sens et mettre en leur faveur.

“[Coach McNutt] a mis beaucoup dans nos têtes le besoin d’être un, de travailler ensemble et de communiquer », a déclaré Monks. “Nous souffrons, transpirons, saignons, pleurons ici ensemble, et j’espère que cela portera ses fruits les vendredis soirs.”

“Cette année, nous nous attendons à être une meilleure équipe que nous avons été”, a déclaré Hayden. “Nous nous sommes concentrés sur le fait d’être une équipe et sur ce que nous sommes en tant que coéquipiers.”

Les Wildcatz ouvrent leur saison avec un grand défi, le “Route 73 Rumble” annuel avec Lena-Winslow à Lena, suivi de Senior Night dans la semaine 2 contre Stockton – le seul match à domicile de la coopérative cette saison à Pearl City. Avec la façon dont le calendrier a fonctionné, l’équipe n’aura que trois matchs dans ses limites habituelles, avec les deux dates à Lanark à venir la semaine 5 avec Dakota sur Homecoming et la semaine 7 avec West Carroll. Les matchs avec Forreston la semaine 3, Durand-Pecatonica la semaine 4, Galena la semaine 6 et Fulton la semaine 8 sont des matchs sur la route. L’inclinaison de la semaine 9 avec Chester se jouera au lycée Tremont près de Peoria, à peu près à mi-chemin entre les Wildcatz et les Yellowjackets; EPC sera l’équipe à domicile dans ce match. Les matchs de Fulton et de Chester sont programmés le samedi après-midi.

Le rare match hors conférence pour conclure la saison survient après que East Dubuque a rejoint une coopérative avec Southwestern High of Hazel Green, Wisconsin, créant le vide dans le calendrier.

Ce premier match attire l’attention : Lena-Winslow a remporté le championnat 1A la saison dernière, son cinquième titre depuis 2010.

“Nous ne pourrions pas être plus prêts pour eux le moment venu”, a déclaré Heeren. “Cela va tout retirer de tout le monde.”