Novak Djokovic survit à la peur de Tsitsipas pour rencontrer Sonego en demi-finale de l’Open d’Italie

Le numéro un mondial Novak Djokovic a survécu à une bataille en trois sets avec le Grec Stefanos Tsitsipas pendant deux jours lors de leurs quarts de finale retardés par la pluie pour se qualifier pour les demi-finales de l’Open d’Italie samedi.

Le tenant du titre s’est imposé par 4-6, 7-5, 7-5 après 3h 16min sur le court dans l’affrontement qui avait été suspendu à partir de vendredi à cause de la pluie dans la capitale italienne.

Le Serbe, cinq fois vainqueur à Rome, avait été mené 6-4, 2-1 lorsque le match a été interrompu du jour au lendemain.

Djokovic s’est remis à deux reprises d’une panne dans le dernier set pour sceller une place dans les quatre derniers pour la huitième année consécutive sur sa deuxième balle de match.

Le joueur de 33 ans rencontre ensuite l’Italien Lorenzo Sonego qui a choqué la septième tête de série russe Andrey Rublev 3-6, 6-4, 6-3 en 2 h 33 min.

« C’était comme si nous avions joué deux matches, en fait, nous l’avons fait, un hier où il était un meilleur joueur », a déclaré Djokovic.

«Il a commencé aussi mieux aujourd’hui, j’ai réussi d’une manière ou d’une autre à garder mon sang-froid, rompant le service à des moments importants.

«Sans aucun doute, jusqu’au dernier tir, je ne savais pas si j’allais gagner mais je croyais que je pouvais.

«Je suis vraiment très heureux d’avoir relevé ce défi. Ce fut probablement le match le plus difficile de l’année pour moi jusqu’à présent. « 

Le vainqueur de Monte Carlo, Tsitsipas, avait pris les devants 4-2 au deuxième set à son retour au tribunal samedi, mais Djokovic a fait une pause cruciale pour 4-4, le Serbe sauvant des points de rupture lors du match suivant pour 5-4 et pénétrant le 12e match pour 7-5 pour niveler à un set tous.

Les deux ont frappé 15 gagnants dans un deuxième set équilibré, mais Tsitsipas a payé quatre erreurs directes de plus que son rival qui a utilisé son coup droit pour percer les gagnants le long de la ligne.

Tsitsipas a mené deux fois par une pause dans le set décisif et a servi pour le match à 5-4, mais le vainqueur Djokovic s’est rallié pour prendre une avance de 6-5.

Tsitsipas a servi à forcer un bris d’égalité au dernier set, mais le 18 fois vainqueur du Grand Chelem s’est à nouveau révélé trop fort pour le Grec qui n’a remporté aucune de ses trois rencontres sur terre battue.

Djokovic, 33 ans, a étiré son record de victoires contre Tsitsipas, 22 ans, à 5-2.

Le prochain adversaire serbe, Sonego, 33e, a remporté sa seule rencontre en quart de finale sur un court dur à Vienne l’année dernière.

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