Novak Djokovic détenu à Melbourne avant l’appel décisif contre l’expulsion 2 jours avant le début de l’Open d’Australie

Novak Djokovic a de nouveau été arrêté en Australie samedi, après que les autorités ont déchiré son visa pour la deuxième fois et déclaré que la superstar du tennis non vaccinée constituait une menace pour le public.

Des documents judiciaires ont montré que le Serbe de 34 ans était actuellement détenu à une adresse à Melbourne, alors que son appel contre l’expulsion est entendu.

À peine deux jours avant le début de l’Open d’Australie, le numéro un mondial se concentre à nouveau sur les tribunaux plutôt que sur le tribunal central dans le dernier rebondissement d’une dispute très médiatisée sur son statut de vaccin Covid-19.

Le ministre de l’Immigration, Alex Hawke, affirme maintenant que la présence continue de Djokovic dans le pays pourrait « favoriser le sentiment anti-vaccination » et même déclencher une « augmentation des troubles civils ».

Djokovic a été convoqué devant les autorités de l’immigration à Melbourne avant les audiences d’urgence de la Cour fédérale samedi et dimanche.

Il a été autorisé à suivre les procédures judiciaires à partir d’une adresse – qui serait le bureau de ses avocats – sous la garde de deux officiers des forces frontalières australiennes.

Il s’agit de la deuxième tentative du gouvernement conservateur australien d’expulser Djokovic, l’un des sceptiques du vaccin Covid-19 les plus en vue au monde.

Le Serbe de 34 ans a utilisé une exemption médicale pour entrer en Australie plus tôt ce mois-ci, dans l’espoir de se battre pour un 21e titre record du Grand Chelem à l’Open.

Au milieu du tollé général, le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison a révoqué le visa de Djokovic à son arrivée.

De nombreux Australiens – qui ont subi des fermetures prolongées et des restrictions aux frontières – pensent que Djokovic a joué le système pour esquiver les exigences d’entrée en matière de vaccins.

Mais le gouvernement a été humilié lorsqu’un juge a rétabli le visa de Djokovic et lui a permis de rester dans le pays.

Cette fois, le gouvernement a invoqué des pouvoirs exécutifs exceptionnels – et difficiles à contester – pour le déclarer une menace pour la santé et la sécurité publiques.

Le gouvernement soutient que la présence de Djokovic est une menace pour la santé et l’ordre publics, d’autant plus que l’Australie subit un raz-de-marée d’infections à Omicron.

Sa présence continue dans le pays « pourrait poser un risque pour la santé de la communauté australienne » en renforçant le sentiment anti-vaccin et en décourageant les gens d’obtenir des rappels, a déclaré le ministre de l’Immigration Hawke, selon un dossier judiciaire publié samedi.

Les avocats de Djokovic affirment que le gouvernement « n’a cité aucune preuve » pour étayer leurs affirmations.

Le ministre a admis que Djokovic courait un risque « négligeable » d’infecter les Australiens, mais a fait valoir que son « mépris » passé pour les réglementations Covid-19 pouvait présenter un risque pour la santé publique et encourager les gens à ignorer les règles de la pandémie.

« Santé et bon ordre »

L’as du tennis a contracté Covid-19 à la mi-décembre et, selon son propre récit, n’a pas réussi à s’isoler alors qu’il savait qu’il était positif.

Les archives publiques montrent qu’il a assisté à un dévoilement de timbres, à un événement de tennis pour jeunes et a accordé une interview aux médias à peu près au moment où il a été testé et que son infection a été confirmée.

Dans un communiqué, Hawke a déclaré que le gouvernement était « fermement engagé à protéger les frontières de l’Australie, en particulier en ce qui concerne la pandémie de Covid-19 », citant des « raisons de santé et de bon ordre » pour la décision d’annuler à nouveau le visa de Djokovic.

Le ministre a déclaré « qu’il était dans l’intérêt public de le faire ».

Le gouvernement a accepté de ne pas expulser Djokovic jusqu’à la fin de l’audience, a déclaré vendredi l’avocat Stephen Lloyd lors d’une session d’urgence du tribunal fédéral tard dans la nuit.

Djokovic est la tête de série de l’Open d’Australie et neuf fois vainqueur du tournoi. Il s’était entraîné quelques heures seulement avant l’annonce de la décision de Hawke.

On ne sait pas si Djokovic choisira de rester et de défendre l’affaire s’il pense qu’il est incapable de participer à l’Open d’Australie.

Le président serbe Aleksandar Vucic a accusé vendredi l’Australie de « maltraiter » la plus grande star du pays, et un héros national.

« Si vous vouliez interdire à Novak Djokovic de remporter le 10e trophée à Melbourne, pourquoi ne l’avez-vous pas renvoyé immédiatement, pourquoi ne lui avez-vous pas dit ‘il est impossible d’obtenir un visa’? », A déclaré Vucic sur Instagram. « Novak, nous sommes à vos côtés ! »

« Dans l’intérêt public »

Le Premier ministre Morrison a soutenu la décision en déclarant: « Les Australiens ont fait de nombreux sacrifices pendant cette pandémie, et ils s’attendent à juste titre à ce que le résultat de ces sacrifices soit protégé. »

L’annulation du visa signifie en fait que Djokovic se verrait interdire d’obtenir un nouveau visa australien pendant trois ans, sauf dans des circonstances exceptionnelles, l’excluant de l’un des quatre tournois du Grand Chelem pendant cette période.

Il est actuellement à égalité avec Roger Federer et Rafael Nadal avec 20 titres du Grand Chelem chacun.

L’ancien numéro un mondial Andy Murray, qui jouera à l’Open, a déclaré vendredi qu’il espérait que le statut de Djokovic serait éclairci.

« Il semble juste que cela traîne depuis assez longtemps maintenant et (ce n’est) pas génial pour le tennis, pas génial pour l’Open d’Australie, pas génial pour Novak », a déclaré Murray.

D’autres joueurs, dont le numéro quatre mondial Stefanos Tsitsipas, ont critiqué Djokovic. « Il est certain qu’il a joué selon ses propres règles », a déclaré jeudi Tsitsipas au diffuseur indien WION.

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