Novak Djokovic dans l’équipe de Serbie pour la Coupe ATP en Australie, Rafael Nadal absent de l’équipe d’Espagne

Le numéro un mondial Novak Djokovic a été nommé mardi dans l’équipe de Serbie pour la Coupe ATP à Sydney en janvier, après des spéculations sur son voyage en Australie en raison des règles de vaccination.

Le 20 fois champion du Grand Chelem avait mis en doute s’il défendrait son titre de l’Open d’Australie le mois prochain, refusant de révéler s’il avait été vacciné contre le coronavirus.

Cependant, il faisait partie de l’équipe de cinq joueurs de Serbie lorsque le tirage au sort a été effectué à Sydney pour un événement qui précédera le premier Grand Chelem de l’année.

Rafael Nadal était absent, le compatriote espagnol, 20 fois vainqueur du Grand Chelem le mois dernier, suggérant qu’il jouerait une exposition à Abu Dhabi ce mois-ci, puis un autre tournoi avant d’arriver à Melbourne pour l’Open d’Australie.

Le seul autre joueur absent du top 20 de la Coupe ATP à 16 équipes était le grand Suisse Roger Federer, blessé.

« Le groupe de joueurs aime représenter leur pays et voir 18 des 20 meilleurs joueurs mondiaux s’engager dans l’événement en témoigne », a déclaré le directeur du tournoi, Tom Larner.

Un communiqué de l’ATP accompagnant le tirage a indiqué que la tête de série serbe était « en tête d’affiche du numéro mondial Novak Djokovic », qui a remporté trois des quatre tournois du Grand Chelem de la saison.

Le joueur de 34 ans a terminé sa saison de montagnes russes avec une défaite en Coupe Davis la semaine dernière, puis a promis de prendre une décision sur sa participation à l’Open d’Australie « très bientôt ».

Les organisateurs de l’Open d’Australie ont insisté sur le fait que seuls les joueurs entièrement vaccinés seraient autorisés à entrer dans le pays, ce qui a vu le père de Djokovic le mois dernier suggérer que son fils « ne jouera probablement pas ».

« Bien sûr, il voudrait y aller de tout son cœur », a-t-il déclaré à la télévision serbe.

« Mais je ne sais vraiment pas si cela arrivera. Probablement pas dans ces conditions, avec ce chantage et quand c’est fait comme ça. »

Djokovic a contracté Covid-19 lors de l’événement malheureux Adria Tour qu’il a organisé dans les Balkans en juin 2020, mais a déclaré qu’il ne souffrait d’aucun symptôme.

La Russie est le champion en titre de la Coupe ATP après que son équipe dirigée par Daniil Medvedev et Andrey Rublev ait battu l’Italie dirigée par Matteo Berrettini en finale.

La Serbie de Djokovic a remporté l’événement inaugural en 2020, dominant l’Espagne dirigée par Nadal.

Les 16 équipes de l’événement de l’année prochaine, du 1er au 9 janvier, sont divisées en quatre groupes de quatre, jouant sur deux sites de Sydney – la Ken Rosewall Arena et la Qudos Bank Arena – chaque match nul comprenant deux matchs en simple et un en double.

Les têtes de série, la Serbie, ont été regroupées avec l’Espagne, la Norvège et le Chili, tandis que la Russie affrontera l’Italie, l’Autriche et l’Australie, pays d’origine.

L’Allemagne, menée par le champion en titre des finales ATP Alexander Zverev, est en tête du groupe C contre le Canada, la Grande-Bretagne et les États-Unis.

La Grèce, quatrième tête de série, avec le numéro quatre mondial Stefanos Tsitsipas, est dans le groupe D avec la Pologne, l’Argentine et la Géorgie.

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