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Nous sommes le 24 mars 1999 et les frappes aériennes sur la capitale serbe marquent le début d'une campagne de 78 jours de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) visant à mettre un terme aux atrocités commises par le président de l'ex-Yougoslavie, Slobodan. Les troupes de Milosevic contre les Albanais de souche dans la province du Kosovo.

Alors que son père, Srdjan, aidait sa mère, Dijana, qui avait temporairement perdu connaissance après s'être frappée la tête contre le radiateur après la première explosion, Djokovic a recherché dans ses rangs ses frères, Marko, huit ans, et Djordje, âgé de quatre ans. appartement très sombre.

"À 11 ans, j'étais le grand frère", écrivait le serbe le mieux classé dans "Serve to win", son autobiographie de 2013. "Je me tenais pour leur sécurité depuis que les forces de l'OTAN ont commencé à bombarder ma ville natale de Belgrade."

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Voyage remarquable

Deux décennies plus tard, Djokovic, âgé de 32 ans, est le favori pour remporter l'US Open, qui débutera le 26 août à New York. Telle a été sa domination l'année dernière, il a remporté quatre des cinq derniers chelems. Il détient maintenant 16 tournois majeurs, à deux pas de Rafael Nadal, d’Espagne, et quatre derrière le recordman masculin du Grand Chelem, Roger Federer, de Suisse.

Son parcours de Belgrade, déchiré par la guerre, au sommet du jeu masculin a été remarquable.

Dans l'introduction de son autobiographie, Djokovic a expliqué à quel point les probabilités étaient contre elle.

"Un garçon comme moi, qui a grandi en Serbie et qui est devenu champion de tennis? C'était peu probable, même dans les meilleures circonstances. Et c'est devenu encore plus improbable lorsque les bombes ont commencé à tomber", a-t-il écrit.

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Abri anti-bombes

Dans le premier chapitre de son autobiographie, intitulé "Backhands and Bomb Shelters", Djokovic se souvient très bien de la nuit qui a changé sa vie pour toujours.

Une fois que Dijana a repris conscience, la famille Djokovic est entrée dans les rues non éclairées de Belgrade et a tenté de se rendre à l'immeuble voisin de la famille d'une tante, qui disposait d'un abri antiaérien.

Alors que ses parents couraient dans les rues, tenant ses frères plus jeunes, Djokovic s'est soudainement retrouvé tout seul après être tombé à plat ventre dans la rue.

"Et ensuite, c'est arrivé", a écrit Djokovic. "Sur le toit de notre bâtiment se dressait le triangle gris acier d'un bombardier F-117."

"Ce qui s'est passé ensuite ne me quittera jamais", a-t-il déclaré. "Même aujourd'hui, les sons forts me remplissent de peur."

Le bombardier a largué deux missiles à guidage laser juste au-dessus de sa tête, qui ont touché un bâtiment de l'hôpital à quelques rues de là.

"Je me souviens de la coquille de sable, de poussière et de métal dans l'air, et de la façon dont la ville entière semblait briller comme une mandarine mûre", a déclaré Djokovic dans son livre.

Dans les rues maintenant couvertes de lumière, Djokovic a aperçu ses parents et ses frères au loin, et les a poursuivis jusqu'à ce qu'ils atteignent tous l'abri en toute sécurité.

Il y avait environ 20 familles cachées dans le refuge.

"Il y avait des enfants qui pleuraient. Je n'ai pas arrêté de frissonner pour le reste de la nuit", a déclaré Djokovic dans son livre.

Dans une interview accordée à la télévision CNN en 2015, Djokovic a rappelé la campagne de bombardement au cours de laquelle sa famille et lui-même passaient chaque nuit à l'abri à partir de 20 heures et n'avaient accès à l'électricité que quelques heures par jour.

"Ces temps sont certainement quelque chose que je ne souhaite à personne de vivre", a-t-il déclaré. "Deux mois et demi, chaque jour et chaque nuit, des bombes arrivent dans la ville. Nous avons vu des avions voler au-dessus de nos têtes, et littéralement des roquettes et des bombes qui atterrissaient à un kilomètre de distance."

'Enfance magique'

Jusqu'à cette nuit obscure du printemps 1999, Djokovic avait apprécié ce qu'il appelait dans son autobiographie, une "enfance magique".

Son père Srjda était un ancien skieur professionnel et Djokovic a commencé à jouer au tennis à l'âge de quatre ans. Personne dans sa famille n'avait joué à ce sport auparavant.

Djokovic, qui a passé une grande partie de sa jeunesse dans la petite station de montagne serbe de Kopaonik, où ses parents tenaient une pizzeria, a déclaré à la chaîne CNN en 2014: "C'était un peu comme un destin. Quelque chose qui vient de se produire à l'improviste. J'ai vu le court de tennis et le tennis à la télévision quand j'avais quatre ans. Mon père m'a acheté une petite raquette de tennis et c'est à ce moment-là que je pense que nous sommes tous tombés amoureux du sport. "

À l'âge de six ans, il a été aperçu à Kopaonik par le regretté entraîneur serbe Jelena Gencic, qui avait travaillé avec l'ancienne Américaine N ° 1 mondiale et 9 fois grande gagnante des Serbes. Peu de temps après, Gencic a déclaré à ses parents que Djokovic était "le plus grand talent que j'ai vu depuis Monica Seles".

Le couple travaillera ensemble pendant cinq ans, durant lesquels Gencic enseignera à son élève de nombreuses leçons de vie. Djokovic a été tellement chagriné quand il a appris sa mort à Roland Garros en 2013 qu'il a annulé sa conférence de presse d'après-match.

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Autre point de vue

Bien que les attaques à la bombe auraient facilement pu mettre fin à sa carrière de tennis, cela a mis la vie dans une perspective complètement différente, a déclaré Djokovic à la télévision CNN en 2015.

"Cela m'a permis de mieux comprendre toutes les valeurs que j'ai dans ma vie", a-t-il déclaré. "Du tennis à n'importe quoi. Je sais ce que l'on ressent sans rien de plus ou moins, puis d'être au sommet du monde dans ce sport très mondial et très populaire dans le monde. Ce contraste me donne donc une perspective juste dans la vie."

Bien que Djokovic ait déclaré dans son autobiographie que la campagne de bombardement sans relâche, la plus grande opération militaire de l’histoire de l’OTAN, l’avait laissé se sentir "impuissant", ne l’empêchait pas de jouer au tennis.

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En fait, Djokovic a intensifié ses séances d’entraînement au cours de la campagne de onze semaines. Il s'entraînait jusqu'à cinq heures par jour sur des sites choisis par Gencic à Belgrade, en fonction du lieu de la dernière explosion, dans l'espoir que les avions de l'OTAN ne viseraient pas le même endroit deux fois.

De peur d'être paralysé au début, quelque chose a changé au fil des grèves, a déclaré Djokovic dans son livre.

"Nous avons décidé de ne plus avoir peur", a-t-il déclaré. "Après tant de morts et de destructions, nous avons simplement cessé de nous cacher. Dès que vous réalisez que vous êtes vraiment impuissant, un certain sentiment de liberté prend le dessus."

N ° 1

Le 10 juin 1999, les frappes aériennes ont pris fin après que Milosevic eut accepté de retirer des troupes du Kosovo.

En septembre de la même année, Djokovic, aujourd'hui âgé de 12 ans, a quitté la Serbie pour se rendre à Munich, en Allemagne, afin de s'entraîner à l'académie de tennis de l'ancien pro yougoslave Niki Pilic. Il deviendrait professionnel quatre ans plus tard.

En 1994, Djokovic, alors âgé de sept ans, apparut à la télévision serbe, déclarant avec assurance à son intervieweur: "Le but pour moi est de devenir le n ° 1 mondial".

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Dix-sept ans plus tard, il est devenu le premier joueur serbe à atteindre le premier rang du classement du circuit masculin ATP après avoir remporté son premier titre à Wimbledon.

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