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Novak Djokovic après son entrée dans l’Open d’Australie 16 derniers

Un Novak Djokovic malade a déclaré samedi que chaque instant comptait maintenant qu’il était dans la “dernière étape” de sa carrière, après avoir battu Grigor Dimitrov et en huitièmes de finale de l’Open d’Australie.

Le Serbe a traversé un premier set titanesque de 77 minutes avant de dompter le Bulgare 7-6 (9/7), 6-3, 6-4 sur la Rod Laver Arena, nécessitant un traitement à deux reprises pour son ischio-jambier gênant.

Il affrontera l’espoir à domicile Alex de Minaur pour une place en quart de finale après que la 22e tête de série ait battu le Français Benjamin Bonzi en trois sets.

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La victoire audacieuse de Djokovic l’a rapproché d’un 10e titre de l’Open d’Australie et d’un record de 22 couronnes du Grand Chelem.

Gagner à nouveau à Melbourne le ramènerait également au numéro un mondial pour la première fois depuis juin.

Aujourd’hui âgé de 35 ans, Djokovic a déclaré qu’il savourait davantage chaque tournoi.

“Chaque saison compte, je suppose maintenant, quand vous arrivez à la dernière étape, au dernier quart de votre carrière”, a-t-il déclaré.

“De toute évidence, vous commencez à apprécier et à valoriser davantage chaque tournoi car il se peut qu’il ne vous reste plus grand-chose dans le réservoir.

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« J’ai vraiment eu de la chance de faire ce que j’aime, j’aime le sport, j’aime la compétition. Cela fait maintenant près de 20 ans de sport professionnel. Je ne peux pas être plus reconnaissant que je ne le suis.”

La victoire a placé Djokovic dans les 16 derniers pour une 15e fois, mais il a été obligé de travailler pour cela, en particulier avec son ischio-jambier gauche qui le troublait.

“Cela commence toujours bien lors des derniers matchs, y compris celui-ci, puis un mouvement se produit et ensuite ça empire”, a-t-il déclaré.

«Les pilules entrent en jeu, de la crème chaude et tout ça. Cela fonctionne un peu, puis plus rien, puis fonctionne à nouveau. C’est vraiment des montagnes russes, honnêtement.

«Je vais le prendre match par match. Je ne sais pas ce qui m’attend, mais j’espère et j’ai la foi pour le mieux.”

Djokovic a aggravé ses ischio-jambiers lors de sa course vers un 92e titre à l’International d’Adélaïde ce mois-ci et se débat depuis.

Djokovic agité

Djokovic est entré dans le match sans sa séance d’entraînement habituelle hors journée pour donner à sa jambe le plus de temps possible pour récupérer.

Avec sa cuisse gauche lourdement sanglée, le Serbe a immédiatement cassé et consolidé pour prendre une prise rapide sur le premier set.

Il était en croisière mais semblait ressentir la blessure lorsqu’il se déplaçait pour un tir à 5-3. Il a réussi à gagner trois balles de set, qui ont été sauvées, mais ont ensuite été brisées au service pour le set à 5-4.

Agité, il s’est plaint auprès de l’arbitre d’une violation de temps et a ensuite été contraint de sauver deux balles de set, avant un tie-break épique.

Il a finalement dépassé la ligne sur son cinquième point de set après un tennis intense.

Djokovic a pris un temps mort médical lors du changement et est revenu pour augmenter la pression et faire une pause avant de voir confortablement le deuxième set.

Avec le signalement de Dimitrov, il a tourné les vis plus loin en cassant deux fois au début du troisième set.

Malgré un vacillement au milieu du set lorsque le Bulgare a récupéré puis plus de traitement sur sa jambe, Djokovic s’est battu jusqu’à la ligne d’arrivée.

De Minaur, qui vise un premier quart de finale à Melbourne Park, attend désormais Djokovic après une victoire 7-6 (7/0), 6-2, 6-1.

“Ce sont les matchs que vous voulez jouer”, a déclaré l’Australien.

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(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de News18 et est publiée à partir d’un flux d’agence de presse syndiqué)

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