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Nouvelles de l’Ukraine: l’Allemagne et les États-Unis fournissent des chars

BERLIN –

Après des semaines d’hésitation qui ont vu l’impatience croissante des alliés de l’Allemagne, le chancelier Olaf Scholz a annoncé mercredi que son gouvernement fournirait à l’Ukraine des chars de combat Leopard 2 et approuverait les demandes d’autres pays à faire de même.

Dans un communiqué, le gouvernement allemand a déclaré qu’il fournirait initialement à l’Ukraine une compagnie de chars Leopard 2 A6, qui comprend 14 véhicules, à partir de ses propres stocks. L’objectif est que l’Allemagne et ses alliés fournissent à l’Ukraine un total de deux bataillons, soit 88 chars.

“Cette décision suit notre ligne bien connue consistant à soutenir l’Ukraine au mieux de nos capacités”, a déclaré Scholz après une réunion du Cabinet à Berlin.

L’Allemagne « agissait en étroite coordination » avec ses alliés internationaux, a-t-il ajouté.

La décision tant attendue est intervenue après que des responsables américains ont déclaré mardi qu’un accord préliminaire avait été conclu pour que les États-Unis envoient des chars M1 Abrams pour aider les troupes ukrainiennes à repousser les forces russes qui restent retranchées dans l’est du pays près d’un an après que la Russie a envahi son voisin. .

Scholz avait insisté sur le fait que toute décision de fournir à l’Ukraine de puissants chars Leopard 2 devait être prise en collaboration avec les alliés de l’Allemagne, principalement les États-Unis. En obligeant Washington à engager certains de ses propres chars, Berlin espère partager le risque d’une réaction violente de la part de la Russie.

Ekkehard Brose, chef de l’Académie fédérale de politique de sécurité de l’armée allemande, a déclaré qu’il était crucial de lier les États-Unis à la décision, pour éviter que l’Europe ne soit confrontée à une seule Russie dotée d’armes nucléaires.

Mais il a également noté la signification historique plus profonde de la décision.

“Les chars de fabrication allemande affronteront à nouveau les chars russes en Ukraine”, a-t-il déclaré, ajoutant que ce n’était “pas une pensée facile” pour l’Allemagne, qui prend au sérieux sa responsabilité dans les horreurs de la Seconde Guerre mondiale.

“Et pourtant, c’est la bonne décision”, a déclaré Brose, affirmant qu’il appartenait aux démocraties occidentales d’aider l’Ukraine à arrêter la campagne militaire de la Russie.

Le ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, a averti qu’il faudrait environ trois mois pour que les premiers chars soient déployés en Ukraine. Il a décrit le Leopard 2 comme “le meilleur char de combat au monde”.

“C’est un changement de jeu important, peut-être aussi pour cette guerre, du moins dans la phase actuelle”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement allemand a déclaré qu’il prévoyait de commencer rapidement à former des équipages de chars ukrainiens en Allemagne. Le package en cours de constitution comprendrait également la logistique, les munitions et la maintenance.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a décrit les intentions allemandes et américaines avec les chars comme “un plan plutôt désastreux”.

“Je suis convaincu que de nombreux spécialistes comprennent l’absurdité de cette idée”, a déclaré Peskov aux journalistes mercredi.

“Simplement à cause des aspects technologiques, c’est un plan plutôt désastreux. L’essentiel est qu’il s’agit d’une surestimation tout à fait évidente du potentiel (la fourniture de chars) ajouterait aux forces armées de l’Ukraine. C’est encore une autre erreur, un plutôt profonde », a déclaré le responsable du Kremlin.

Peskov a prédit que “ces chars brûleront comme tous les autres. … Sauf qu’ils coûtent très cher, et que cela retombera sur les épaules des contribuables européens”. il ajouta.

Les membres du gouvernement de coalition tripartite de Scholz ont salué la nouvelle avant l’annonce officielle.

« Le Léopard est libéré ! a déclaré la députée allemande Katrin Goering-Eckardt, une députée du Parti Vert.

Marie-Agnès Strack-Zimmermann, membre du Parti libéral-démocrate qui préside la commission parlementaire de la défense, a déclaré que la nouvelle était “un soulagement pour une Ukraine maltraitée et courageuse”.

“La décision d’approuver (les demandes d’autres pays) et de fournir le Leopard 2 a été ardue, mais inévitable”, a-t-elle déclaré.

Strack-Zimmermann avait été l’une des voix les plus fortes appelant à une décision rapide sur les livraisons d’armes à l’Ukraine.

Cependant, deux petits partis d’opposition ont critiqué cette décision.

L’Alternative pour l’Allemagne d’extrême droite a qualifié la décision d'”irresponsable et dangereuse”.

“L’Allemagne risque d’être directement entraînée dans la guerre”, a déclaré son co-dirigeant, Tino Chrupalla. Le parti, connu sous son acronyme AfD, entretient des liens amicaux avec la Russie.

Le Parti de gauche, qui a également des liens historiques avec Moscou, a mis en garde contre une possible escalade du conflit.

“La fourniture de chars de combat Leopard, qui met fin à un autre tabou, nous rapproche potentiellement d’une troisième guerre mondiale plutôt que de la paix en Europe”, a déclaré le chef du parti au Parlement, Dietmar Bartsch, à l’agence de presse allemande dpa.

De récents sondages d’opinion ont montré que les électeurs allemands étaient divisés sur cette idée.

La pression sur Scholz a monté cette semaine après que la Pologne a officiellement demandé à l’Allemagne l’autorisation d’envoyer certains de ses Léopards en Ukraine. La Pologne a été parmi les pays qui ont lancé l’appel aux alliés occidentaux pour qu’ils envoient des chars en Allemagne

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a remercié Scholz suite à l’annonce de mercredi.

“La décision d’envoyer des Léopards en Ukraine est un grand pas vers l’arrêt de la Russie”, a-t-il écrit sur Twitter. “Ensemble, nous sommes plus forts.”

D’autres nations européennes, comme la Finlande, ont également indiqué leur volonté de se séparer de leurs propres chars de combat Leopard ou similaires dans le cadre d’une coalition plus large.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak, qui avait annoncé son intention d’envoyer 14 de ses chars Challenger 2 en Ukraine, a salué la décision de l’Allemagne de “renforcer davantage la puissance de feu défensive de l’Ukraine”.

“Ensemble, nous accélérons nos efforts pour garantir que l’Ukraine gagne cette guerre et assure une paix durable”, a déclaré Sunak sur Twitter.

Pourtant, il n’est pas clair si l’Ukraine recevra les quelque 300 chars qui, selon les analystes, sont nécessaires pour empêcher la Russie d’avancer dans les provinces de Donetsk, Louhansk et Zaporizhzhia et pour lancer une contre-offensive dans le sud-est du pays.

Andriy Yermak, chef du bureau du président ukrainien, a déclaré sur Telegram après l’annonce de l’Allemagne que “de nombreux léopards sont nécessaires”.


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Vanessa Gera à Varsovie et Jill Lawless à Londres ont contribué à ce rapport.

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