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"Si nous n'avions pas réussi dans le sport, vous n'auriez même pas entendu parler de nous", dit-il. "Beaucoup, beaucoup de pays dans le monde qui ont une population beaucoup plus grande que nous … exportent également du mouton et du beurre."

"Lorsque vous passez par l'immigration à Heathrow, à JFK ou à Los Angeles, peu importe, ils disent:" D'où venez-vous? " Vous venez de déposer votre passeport et de dire: "Mon ami néo-zélandais, c'est de là que viennent les All Blacks".

"Vous ressentez de la fierté avec cela et cela résonne dans tout le pays. Porter la fierté de la nation à travers le sport à portée de main parce que nous ne sommes pas une superpuissance, à condition que nous ayons de grandes rivières et montagnes, mais notre sport est notre passion et notre succès. "

Cette fierté sera visible samedi à Tokyo lorsque la Nouvelle-Zélande affrontera l'Irlande pour se qualifier pour les demi-finales de la Coupe du monde de rugby 2019.

Les All Blacks ont remporté les deux dernières coupes du monde. Aucune équipe n'a remporté trois titres de suite, mais peu de pays sont aussi dévoués au sport et ont autant de talent que la Nouvelle-Zélande.

"Le rugby en Nouvelle-Zélande est comme une religion", a déclaré à CNN l'ex-All Black Dan Carter l'année dernière.

"Vous voulez faire l'histoire avec fierté, le public avec fierté et vous vous assurez de faire tout ce que vous pouvez pour ce petit pays situé au fond du monde."

Mais il ne s’agit pas seulement du rugby: c’est comment ce «petit pays au fond du monde», dont parle Carter, a réussi à concurrencer avec autant de succès les plus grandes nations dans divers sports.

Si les All Blacks remportaient successivement une troisième Coupe du monde de rugby sans précédent, cela ajouterait encore plus de lustre à une année sportive qui a déjà vu la Nouvelle-Zélande remporter la Coupe du monde de Netball. Ses joueurs de cricket se lancent dans l'une des plus grandes finales de la Coupe du Monde de sport. l'histoire et de nombreux autres succès dans l'aviron et le cyclisme.

"Coup de poing au dessus de notre poids"

Pour un pays de moins de cinq millions d'habitants, ses prouesses sur la scène sportive ont toujours semblé disproportionnées.

Nouvelle-Zélande: le «petit pays au bas du monde» qui continue de grimper au sommet

Champions olympiques d'aviron, de voile, de canoë-kayak, patrie de l'équipe néo-zélandaise vainqueur de la Coupe de l'America, et une force dans le cyclisme sur piste, le succès de la Nouvelle-Zélande dans le sport n'est pas un hasard, mais un sous-produit de sa société.

Selon Toni Bruce, professeur de sociologie du sport à l'université d'Auckland, la taille et la géographie ont joué un rôle clé dans le succès sportif de la Nouvelle-Zélande.

Bruce, qui a étudié la signification de la Coupe du Monde de Rugby pour les Néo-Zélandais, estime que les relations du pays avec la Grande-Bretagne, sa situation géographique et ses premiers succès dans le sport ont tous contribué à son succès moderne.

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"Je pense que la question est vraiment de savoir qui nous sommes en tant que Néo-zélandais", a déclaré Bruce à CNN.

"Nous sommes assez petits, nous ne sommes pas nombreux et nous donnons un poids supérieur à notre poids, comme nous aimons le dire. Je pense que c'est en partie parce que nous avons réussi dans le sport et que c'est l'un des rares endroits où nous avons été pouvoir être visible sur la scène internationale.

"Je pense que, compte tenu de la taille du pays et du fait que nous sommes un pays relativement nouveau, nous n’avons jamais vraiment eu la moindre idée de ce que nous serions ou de ce que nous étions. Cela donnait une sorte de liberté de développer identité.

"En outre, nous sommes loin de nous. L'accès aux ressources coûtait très cher. Il existe donc un ensemble de valeurs que nous tenons pour acquis et qui sont en fait très avantageuses dans le sport. Des choses comme l'adaptabilité, la débrouillardise, sens de l'égalitarisme ".

Tous les noirs

Bruce cite le succès de la tournée de rugby néo-zélandaise en 1905 en Grande-Bretagne, où les All Blacks ont remporté 34 de ses 35 matchs. C'est le moment où la mentalité du pays a commencé à changer.

Cette tournée et la décision de la Grande-Bretagne d'accorder le "statut de dominion" à la Nouvelle-Zélande deux ans plus tard ont été décisives pour convaincre les Néo-Zélandais de leur place dans le monde, a déclaré Bruce.

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"Le succès a commencé tôt", a déclaré Bruce. "Les gens parlent de la tournée de rugby en 1905 en Grande-Bretagne et ce fut une tournée vraiment réussie. Ce genre d'endroit cimenté du rugby est peut-être l'un des hauts lieux de la culture auquel nous devrions prêter attention.

"L’une des choses que nous constatons souvent en tant que chercheurs est qu’il existe souvent un lien entre ce qui devient important et les problèmes ou questions culturels que nous nous posons à l’époque.

"Vers cette époque de Dominion, on avait une idée de ce que veut dire être néo-zélandais? Sommes-nous juste de petits Anglais? Comment nous démarquons-nous comme étant différents? Alors, quel genre de fois est devenu un moyen de nous montrer était un peuple unique?

"Le sport, historiquement et depuis longtemps, est l'un de ces endroits où nos sportifs, hommes et femmes, ont constamment été au sommet du monde. Nous avons vraiment créé un sens de ce que nous sommes dans le sport."

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Le succès que la Nouvelle-Zélande a connu dans le sport a engendré une culture qui l’encourage à être joué aussi loin que possible.

La spécialisation, qui consiste à choisir un seul sport sur lequel se concentrer, est généralement découragée et les écoles proposent un certain nombre d'activités aux élèves.

Selon le recensement sportif des écoles secondaires de Nouvelle-Zélande de 2018, le netball était le sport le plus populaire pratiqué par les étudiants, juste devant le rugby à XV, avec le basket-ball et le football en troisième et quatrième rang respectivement.
"Il existe des preuves substantielles des dernières années montrant l'importance de la variété", Jamie Douglas, scientifique en performance pour l'équipe néo-zélandaise de cyclisme sur piste sur sprint, a déclaré à CNN.

"Les dangers de la spécialisation précoce ont été découverts. Il est évident que dans certains cas les premiers spécialistes ont été un succès et je pense qu'il pourrait y avoir un peu de survie en ce sens que vous ne voyez pas tous les cas qui n'ont pas t été réussi de ce paradigme.

"La population de la Nouvelle-Zélande étant relativement petite, nous ne pouvons pas nous en sortir avec ces approches de dichotomie en noir et blanc consistant à forcer les athlètes à se conformer à ce système particulier d'entraînement ou de spécialisation. plus individualiste dans l'approche. "

Programmes pour enfants

Les week-ends sont également essentiels pour nourrir l'amour du sport, selon Richard Pithey, responsable du programme national d'entraînement pour jeunes en cricket de Nouvelle-Zélande.

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Il dit que la plupart des enfants rejoignent un club et pratiquent au moins un sport d'été et un sport d'hiver.

"Le sport du samedi est une culture en Nouvelle-Zélande", a déclaré Pithy à CNN.

"Ceux qui vivent dans des villes rurales petites ou moyennes en particulier pratiquent souvent plusieurs sports. La spécialisation précoce est découragée dans la mesure où Sport New Zealand a un site Web" l'équilibre est meilleur ", qui promeut cette philosophie.

"Les parents jouent évidemment un rôle très important à cet égard, car la plupart d'entre eux ont été initiés au sport et encouragent donc naturellement leurs enfants à jouer.

"La plupart des sports pour les jeunes sont entraînés par des parents, ils sont donc généralement impliqués d'une manière ou d'une autre. Les jeux informels dans la cour ou dans une cour d'école, par exemple le cricket dans la cour est également très courant et les avantages qui en découlent ne doivent pas être sous-estimés.

"La plupart des sports ont des programmes d'initiation adaptés à l'âge et à la scène pour que les expériences des enfants soient amusantes et agréables. Les entraîneurs juniors sont encouragés à créer un environnement dans lequel les enfants profitent de leurs expériences, acquièrent de nouvelles compétences par le biais de jeux ou d'activités amusants et reviennent comme suit: saison."

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Ross Taylor, le joueur de cricket néo-zélandais très expérimenté, a déclaré à CNN qu'il pensait que sa carrière avait été bénéfique lorsqu'il avait joué au hockey dans sa jeunesse.

"On vous encourage à y participer et à essayer quelques sports, pas seulement un", a déclaré Taylor. "Je jouais principalement au hockey et au cricket, mais vous jouiez au rugby, au toucher, au netball, au basket-ball, tous ces sports sont encouragés à y participer et mes enfants ne sont pas différents. Ils essaient d'aller là-bas et d'explorer et d'avoir un peu amusant aussi.

"Evidemment, faire du sport toute l’année, ils se complètent très bien et je suppose que la forme physique aussi, cette composante-là."

"Détermination incorporée née d'être petit"

Le succès de la Nouvelle-Zélande n'est pas passé inaperçu, en particulier dans la sphère gouvernementale et diplomatique, selon le ministre des Sports du pays, Grant Robertson.

Robertson, fervent amateur de cricket et ancien garçon de balle au cours de la visite des Lions britanniques et irlandais à Dunedin en 1983, a déclaré qu'il pouvait difficilement tenir une réunion sans que quelqu'un veuille lui parler des exploits sportifs des All Blacks ou de la Nouvelle-Zélande.

Alors que les All Blacks sont devenus une marque mondiale, Robertson, qui est également le ministre des Finances du pays, a déclaré que les performances de l'équipe masculine de cricket avaient ouvert un marché en Inde, telle était l'admiration pour la façon dont les Black Caps jouent.

Il estime que la valeur accordée au sport dans la culture néo-zélandaise lui a permis de réussir sur les plus grandes scènes.

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"Il y a quelque chose dans la psyché néo-zélandaise qui valorise vraiment le sport", a déclaré Robertson à CNN. "L’autre élément est que nous avons très bien choisi nos sports de rugby, de netball et de cricket. C’est des sports qui proviennent de notre histoire, où nous sommes, ils ne sont pas aussi largement joués que le football et peut-être que cela a aidé nous un peu.

"Dans d'autres sports comme l'aviron, la voile, le cyclisme, nous avons eu du succès dans les régions où nous affrontons de grands pays avec de gros programmes.

"Les Néo-Zélandais ont une certaine détermination intrinsèque née de leur petite taille. Si vous êtes le plus jeune enfant de la famille ou le plus petit de la classe, vous vous battrez deux fois plus fort pour en obtenir car vous savez en quelque sorte que vous avez besoin de sens. de détermination à aller au-delà de ça …

"Certains l'appellent l'opprimé, mais c'est cet esprit de détermination né d'un petit pays entre guillemets au bas du monde".

Robertson, qui espère pouvoir assister à un autre triomphe de la Coupe du monde des All Blacks au Japon le 2 novembre, est également conscient de l’importance vitale du succès du sport dans ses futures générations.

Il cite l'excitation générée par les exploits des stars du netball du pays comme preuve de l'effet que le succès peut avoir sur la population

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"Nous avons tous besoin de héros et ces héros sont créés par le biais d'événements exceptionnels", a ajouté Robertson.

"Nous savons que depuis le netball, tout au fond de la Coupe du monde, ils sont allés faire un roadshow et les chiffres ont augmenté dans l’intérêt du match.

"Ces événements sont essentiels pour créer des héros et ensuite soutenir les sports eux-mêmes pour créer ces jeux de base."

But olympique

La Nouvelle-Zélande espère avoir plus de héros l'année prochaine lorsque le monde sportif se concentrera à nouveau sur le Japon et les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo.

Selon Kereyn Smith, directrice générale du Comité olympique néo-zélandais, l’équipe de Tokyo comptera plus d’athlètes que jamais, avec plus de 200 athlètes attendus.

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Aux Jeux olympiques de Rio en 2016, la Nouvelle-Zélande a remporté 18 médailles, dont quatre d'or, ce qui en fait le troisième pays en importance en termes de médailles par habitant.

Ce total a dépassé le précédent record des 13 matches des Jeux de 1988 et 2012 et constituait la première fois que les Néo-Zélandaises remportaient plus de médailles aux Jeux que leurs homologues masculins.

"Je pense que cela fait partie de la culture de savoir qui vous êtes, vous êtes petit, vous êtes au fond du monde et vous essayez de toujours grimper dans les hautes montagnes", a déclaré Smith.

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"Il est important de respecter qui vous êtes, qui vous jouez et où vous allez. Je pense que maintenant nous sommes un peu en dehors du sous-sol où nous étions, l'opprimé, essayant de frapper plus haut notre poids, maintenant, il y a un mouvement dans cette psyché pour dire, "nous pouvons nous tenir debout." http://rss.cnn.com/ "

"Ce n'est pas parce que nous sommes un petit pays que nous ne pouvons pas être compétitifs et affronter les meilleurs."

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