Nouvelle-Zélande 48 – 10 Irlande

Jahrome Hughes s’est démarqué alors que la Nouvelle-Zélande a remporté une confortable victoire en Coupe du monde contre l’Irlande en tête du groupe C

Le demi-arrière néo-zélandais Jahrome Hughes a montré sa classe lors de ses débuts en Coupe du monde en aidant son équipe à une victoire 48-10 contre l’Irlande à Headingley pour décrocher la première place du groupe C.

L’Irlande n’avait pas de réponse aux compétences soyeuses du demi de mêlée de Melbourne, qui a raté les deux premiers matches des Kiwis en raison d’une blessure, mais ils ont joué avec beaucoup d’entrain et ont donné à leurs fans quelque chose à encourager avec l’ailier Louis Senior marquant un essai en chaque mi-temps pour se retrouver en tête du classement des buteurs avec six touchés en trois matchs.

C’était une grande amélioration par rapport à la coûteuse défaite 32-14 des Wolfhounds contre le Liban, mais leur sortie du tournoi sera confirmée si les Cedars battent la Jamaïque à Leigh dimanche.

La Nouvelle-Zélande a frappé ses bretelles avec 10 essais, mais elle fait face à un problème disciplinaire potentiel avec le fougueux accessoire Jared Waerea-Hargreaves, qui vient de purger une interdiction de trois matchs reportée de la LNR, condamné pour un tacle affreux sur le rameur avant de remplacement. Dan Norman juste avant la mi-temps.

Norman n’a plus joué de rôle dans le match après avoir échoué à l’évaluation de sa blessure à la tête et l’Irlande a également perdu un autre de ses remplaçants, Henry O’Kane, de la même manière au début de la seconde période.

Les Wolfhounds sont entrés dans le match sans trois attaquants de première ligne en raison d’une blessure et d’une suspension, mais ils n’ont en aucun cas été déshonorés contre leurs adversaires classés n ° 1 mondial.

Ils ont bénéficié d’un énorme soutien parmi les 14 044 spectateurs et ils ont eu de quoi se réjouir lors des premières étapes alors qu’Ed Chamberlain leur a donné l’avantage avec un penalty à la 12e minute pour un vol de balle.

Mais les fans partisans n’avaient d’autre choix que d’admirer les talents sublimes de Hughes et de son partenaire demi-arrière Dylan Brown, qui ont été jumelés pour la première fois du tournoi.

Hughes a démontré un jeu de jambes électrique pour marquer le premier essai, qui a suivi un déchargement imprudent du pilier irlandais James Hasson, et a produit un coup de pied précis dans le coin pour que l’ailier Jordan Rapana marque le deuxième.

Le demi-arrière de Melbourne a ensuite proposé un coup de pied habile pour le centre Peta Hiku pour marquer son premier essai avant de proposer un demi-arrière pour obtenir l’ancien homme de Warrington pour son deuxième.

Entre les deux, Senior a apporté la plus grande acclamation de la soirée en retirant la passe du Britannique Nikora pour sprinter 40 mètres pour l’essai de l’Irlande.

La Nouvelle-Zélande a été temporairement réduite à 12 hommes en 37 minutes lorsque Waerea-Hargreaves a reçu son carton jaune, mais elle a quand même réussi à se tailler un score facile pour l’ailier gauche Ronaldo Mulitalo.

La Nouvelle-Zélande a inscrit 10 essais dans la victoire à Headingley à Leeds

La Nouvelle-Zélande a inscrit 10 essais dans la victoire à Headingley à Leeds

Menant 24-6 à la pause, les Kiwis sont allés plus loin sept minutes après le début de la seconde période lorsque Rapana a glissé au coin pour son deuxième essai avant que le rameur avant James Fisher-Harris ne percute des membres irlandais fatigants pour leur septième essai.

Brown a repris les fonctions de gardien de but après que Rapana n’ait réussi que deux succès sur ses cinq tentatives en première mi-temps, mais a été large avec ses deux premiers coups de pied au but avant de finalement convertir le deuxième essai de Hughes à l’heure.

C’était le signal pour l’entraîneur Michael Maguire de donner une pause à Hughes, mais il n’y avait pas de répit pour l’Irlande puisque son remplaçant Kieran Foran a hissé un coup de pied haut à partir duquel le deuxième rameur Kenny Bromwich a marqué le neuvième essai de son équipe.

Le deuxième but de Brown a porté le score à 44-6, mais l’Irlande a atteint le double des chiffres à la 65e minute lorsque Senior a saisi son deuxième essai de la nuit après avoir sauté sur l’erreur de manipulation de Mulitalo.

Les Kiwis ont ensuite eu le dernier mot lorsque l’arrière latéral classe Joey Manu a réussi son 10e essai.