Nouvelle variante COVID: le Royaume-Uni impose de toute urgence des restrictions de voyage pour arrêter la propagation du «pire que nous ayons vu jusqu’à présent» | Nouvelles du Royaume-Uni

La Grande-Bretagne impose des restrictions de voyage pour six pays africains en raison d’une nouvelle variante de COVID que les experts britanniques ont qualifiée de « pire que nous ayons vue jusqu’à présent ».

Le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a tweeté : « L’UKHSA (UK Health Security Agency) enquête sur une nouvelle variante. Des données supplémentaires sont nécessaires, mais nous prenons des précautions maintenant.

« Six pays africains seront ajoutés à la liste rouge, les vols seront temporairement interdits et les voyageurs britanniques devront se mettre en quarantaine. »

M. Javid a déclaré que la nouvelle variante B.1.1.529 identifiée en Afrique du Sud « pourrait être plus transmissible » que la souche Delta – et a averti que « les vaccins dont nous disposons actuellement pourraient être moins efficaces ».

L’UKHSA dit que c’est le « pire que nous ayons vu jusqu’à présent » et qu’il a une protéine de pointe qui est « considérablement » différente de l’original COVID souche.

La variante a également 30 mutations – deux fois plus que la variante Delta – et ces mutations sont susceptibles d’échapper à la réponse immunitaire générée par une infection et une vaccination antérieures.

Mais la bonne nouvelle est que B.1.1.529 peut être détecté avec un test PCR normal.

Les vols en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Lesotho, du Botswana, d’Eswatini et du Zimbabwe seront suspendus à partir de 12 heures vendredi – et après 4 heures du matin dimanche, les nouveaux arrivants au Royaume-Uni devront être mis en quarantaine dans les hôtels.

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« Nos scientifiques sont profondément inquiets »: Javid

L’Écosse et l’Irlande du Nord ont déclaré qu’elles introduisaient également les nouvelles règles.

Aucun cas de cette variante n’a été signalé jusqu’à présent au Royaume-Uni, et toute personne ayant voyagé depuis l’un de ces pays au cours des 10 derniers jours est désormais invitée à se présenter pour un test.

Environ 500 à 700 personnes se rendent chaque jour au Royaume-Uni depuis l’Afrique du Sud, mais on s’attend à ce que ce chiffre augmente à l’approche de Noël.

Selon l’analyste de l’aviation Alex Macheras, Virgin Atlantic avait déclaré avoir pris plus de 32 000 réservations pour l’Afrique du Sud rien qu’en octobre – et la plupart d’entre elles pour le reste de 2021.

Tom Peacock, virologue à l’Imperial College de Londres, a décrit les mutations comme « vraiment horribles » mais a déclaré que les cas étaient actuellement « super faibles ».

L'Afrique du Sud reçoit actuellement des livraisons de vaccins plus rapidement qu'ils ne peuvent être utilisés
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L’Afrique du Sud reçoit actuellement des livraisons de vaccins plus rapidement qu’ils ne peuvent être utilisés

Les protéines de pointe sont ce que les virus utilisent pour pénétrer dans les cellules humaines, et certains vaccins fonctionnent en entraînant le corps à reconnaître les pointes et à les neutraliser.

Des mutations sur le pic pourraient donc potentiellement s’avérer problématiques.

Mais avec seulement une poignée de cas enregistrés – trois au Botswana, environ 53 en Afrique du Sud et un à Hong Kong d’une personne qui avait voyagé d’Afrique du Sud – les scientifiques espèrent qu’il pourra être contenu.

François Balloux, professeur de biologie des systèmes informatiques à l’University College de Londres, a déclaré qu’il devrait être surveillé de près, mais « il n’y a aucune raison de s’inquiéter outre mesure, à moins que la fréquence ne commence à augmenter dans un proche avenir ».

Au cours de l'été, les trains ont été transformés en centres de vaccination afin que l'Afrique du Sud puisse atteindre les adultes dans les communautés reculées
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Au cours de l’été, les trains ont été transformés en centres de vaccination afin que l’Afrique du Sud puisse atteindre les adultes dans les communautés reculées

En Afrique du Sud, le coronavirus La variante s’est propagée rapidement parmi les jeunes du Gauteng, la province la plus peuplée du pays.

« Au cours des quatre ou cinq derniers jours, il y a eu une augmentation plus exponentielle », a déclaré le ministre sud-africain de la Santé, Joe Phaahla.

Jusqu’à récemment, le pays signalait environ 200 cas confirmés par jour – mais cela a rapidement augmenté au cours de la semaine dernière, atteignant 2 465 jeudi.

Des scientifiques de sept universités sud-africaines étudient actuellement la variante et tentent de déterminer combien de ces nouveaux cas y sont liés.

Ravindra Gupta, professeur de microbiologie clinique à l’Université de Cambridge, a averti « qu’il y a une forte probabilité » que de nombreux nouveaux cas en Afrique du Sud soient liés à la nouvelle variante.

Seulement 41 % des adultes sud-africains ont été vaccinés et 130 000 injections sont administrées par jour, bien en deçà de l’objectif de 300 000 fixé par le gouvernement.

Le pays reçoit actuellement des livraisons de vaccins plus rapidement qu’ils ne peuvent être utilisés, ce qui signifie que les autorités ont reporté les livraisons afin de ne pas « accumuler et stocker » les vaccins.

Des experts de l’Organisation mondiale de la santé se réunissent vendredi pour évaluer la variante, qui mercredi a été classée variante sous surveillance.

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S’il est mis à niveau vers une variante préoccupante, il pourrait recevoir un nom de l’alphabet grec – et serait probablement appelé Nu.

Cependant, il pourrait également être classé comme une variante d’intérêt moins grave, indiquant qu’il possède des caractéristiques qui peuvent affecter des facteurs tels que la transmissibilité et la gravité de la maladie.

Cela peut prendre des semaines pour générer toutes les informations nécessaires sur les caractéristiques de cette variante.

À ce jour, la variante Delta reste de loin la plus infectieuse – et elle représente désormais plus de 99% des séquences soumises par les pays du monde entier.

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