Nouvelle fuite de «  produit chimique dangereux  » détectée sur le site de DÉCHETS NUCLÉAIRES dans l’État de Washington – RT USA News

Un réservoir de stockage de déchets nucléaires dans un ancien réacteur au plutonium dans l’État de Washington a provoqué une fuite, a déclaré le ministère de l’Énergie, alors que les responsables locaux préviennent que le navire vieillissant émettra 1300 gallons de produits chimiques au cours de l’année prochaine.

Le réservoir qui fuit, situé sur le site de Hanford dans le sud-est de Washington, à seulement 8 miles à l’ouest du fleuve Columbia, a été annoncé jeudi par le département de l’énergie. Une brèche dans le réservoir de stockage vieux de 75 ans a été soupçonnée il y a plus d’un an, mais n’a été confirmée que récemment, l’un des nombreux réservoirs décrépis de l’installation.

«C’est une question sérieuse chaque fois qu’un réservoir Hanford fuit ses déchets chimiques radioactifs et dangereux», La directrice de l’écologie de l’État, Laura Watson, a déclaré dans un communiqué, ajoutant que les responsables ne croient pas que la violation pose «Risque accru pour les travailleurs ou le public», bien que cela contribue à «La menace environnementale continue à Hanford.»

Cette fuite s’ajoute à l’estimation d’un million de gallons de déchets de réservoir déjà dans le sol du site de Hanford. Cela met en évidence le besoin critique de ressources pour faire face aux réservoirs vieillissants de Hanford, qui continueront de tomber en panne et de fuir au fil du temps.

Alors que le réservoir problématique, désigné B-109, n’est que la deuxième fuite officiellement confirmée à Hanford (la première a été détectée en 2013), beaucoup des 149 réservoirs de stockage du site sont soupçonnés d’avoir des problèmes, le département d’écologie de Washington estimant que plus plus de 200 000 gallons de déchets se sont échappés du «Ferme B» seul, où se trouve B-109. Dans toute l’installation de Hanford, ils pensent qu’un million de gallons ont été déversés dans des réservoirs compromis.

Avec le B-109 qui fuit environ 3,5 gallons par jour, soit 1300 gallons par an, les préoccupations sont aggravées par la proximité du réservoir avec la nappe phréatique, située à un peu plus de 200 pieds au-dessus, ainsi que le fleuve Columbia.

Une évaluation officielle des fuites a été lancée l’année dernière après que les niveaux du réservoir ont chuté, et bien qu’une brèche ait été découverte, les mains des responsables locaux restent liées en vertu d’un accord régissant les opérations de nettoyage à Hanford. Les agences environnementales ne peuvent prendre « Action immédiate » en réponse à une fuite si elle est jugée «Nécessaire pour réduire une menace imminente et substantielle pour la santé publique, le bien-être ou l’environnement.» Pour l’instant, l’État, ainsi que les agences fédérales, n’ont évalué aucun danger immédiat du B-109, malgré la fuite confirmée.

«La contamination dans cette zone n’est pas nouvelle et des mesures d’atténuation sont en place depuis des décennies pour protéger les travailleurs, le public et l’environnement», Le porte-parole du département de l’énergie, Geoff Tyree, a déclaré à l’Associated Press, ajoutant «Il n’y a pas de risque accru pour la santé ou la sécurité des employés de Hanford ou du public.»



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Hanford a connu un effort de nettoyage de plusieurs années et de plusieurs milliards de dollars en raison de son équipement défaillant, qui est lui-même devenu controversé. En 2019, le gouvernement fédéral a poursuivi le marchand d’armes Lockheed Martin, qui a obtenu un contrat de 3,2 milliards de dollars dans le projet de nettoyage aux côtés d’une autre société privée, alléguant avoir fraudé les contribuables américains avec des paiements de pots-de-vin illégaux.

La direction du site a également été critiquée ces dernières années, les travailleurs étant accusés d’avoir délibérément rejeté des déchets toxiques dans l’environnement en 2017.

L’usine de Hanford a une riche histoire qui remonte à l’époque du projet Manhattan, devenant le site du premier réacteur de production de plutonium à grande échelle au monde. Le plutonium fabriqué là-bas a été utilisé dans le premier essai de bombe nucléaire sur le site de Trinity, ainsi que dans Fat Man, la bombe larguée sur Nagasaki, au Japon, à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le réservoir B-109 est entré en service en 1946, fonctionnant pendant 30 ans avant d’être fermé, tandis que l’ensemble de l’installation a été fermé en 1987, laissant derrière lui quelque 53 millions de gallons de déchets. Depuis lors, les autorités locales ont travaillé pour stabiliser les réservoirs de stockage restants, mais les problèmes continuent de s’accumuler, car des milliers de gallons de matières dangereuses continuent de couler dans le sol sans relâche.



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