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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a déclaré mercredi qu'il envisageait d'ajouter une question litigieuse sur la citoyenneté au recensement de 2020, en contradiction avec les déclarations faites la veille par son propre gouvernement, notamment le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, selon lesquelles le plan avait été abandonné.

FILE PHOTO – Le président des États-Unis, Donald Trump, prend la parole tout en participant à une cérémonie de signature de la législation sur le financement des frontières dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, aux États-Unis, le 1er juillet 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

Après l'annonce de Trump dans un post Twitter provocant, un avocat du ministère de la Justice américain a confié à un juge fédéral basé dans le Maryland supervisant le litige que le gouvernement cherchait une "voie à suivre" pour ajouter une question de citoyenneté après la Cour suprême jeudi dernier. bloqué.

La Cour suprême a constaté que les responsables de l'administration avaient donné une justification «artificielle» pour inclure la requête dans l'enquête décennale de la population. Des responsables de l'administration, dont Ross, ont déclaré mardi que les formulaires de recensement étaient en cours d'impression sans que la question ne soit incluse.

La publication Twitter de Trump a incité deux juges fédéraux du Maryland et de New York à demander au ministère de la Justice de clarifier la position de l’administration.

Les critiques ont qualifié la question de la citoyenneté de stratagème républicain pour dissuader les immigrés de ne pas participer au décompte décennal de la population et de créer un sous-dénombrement dans les zones à forte population démocratique et immigrées d'origine latino-démocrate. Cela profiterait aux Blancs non hispaniques et aiderait les compatriotes républicains de Trump à obtenir des sièges à la Chambre des représentants et aux assemblées législatives des États-Unis lorsque de nouvelles limites seront définies après le recensement, ont indiqué les critiques.

«Les reportages sur le fait que le ministère du Commerce a abandonné sa tentative de poser la question de la citoyenneté au recensement sont erronés ou, pour le dire autrement, FAUX! Nous allons absolument de l'avant, comme nous devons le faire, en raison de l'importance de la réponse à cette question », a écrit Trump sur Twitter.

Trump, jeudi dernier, a également indiqué qu’il cherchait à savoir si le recensement, requis par la Constitution américaine tous les 10 ans, pouvait être retardé.

«Au ministère de la Justice, nous avons été chargés d’examiner s’il existe une voie conforme à la décision de la Cour suprême qui nous permettrait d’inclure la question de la citoyenneté dans le recensement», a déclaré le procureur général adjoint Joseph Hunt à la Cour de district américaine basée au Maryland. Le juge George Hazel mercredi, selon une transcription du procès obtenue par Reuters.

Hunt n'a pas précisé qui avait donné l'instruction.

«Un autre jour, une autre tentative de semer le chaos et la confusion», a déclaré la procureure générale des affaires démocratiques de New York, Letitia James, impliquée dans la contestation judiciaire. «La Cour suprême des États-Unis a parlé et le département du commerce de Trump lui-même a parlé. Il est temps d’aller de l’avant pour que chaque personne dans le pays soit comptée. »

Les politiques radicales de Trump en matière d’immigration ont été un élément clé de sa présidence et de sa campagne de réélection en 2020.

Mais Ross, une figure clé de la controverse, a déclaré dans un communiqué mardi: "Le Bureau du recensement a lancé le processus d'impression des questionnaires décennaux sans poser de question."

Les représentants de la Maison Blanche et du Département du Commerce n’ont pas fait de commentaire immédiat sur le tweet de Trump.

LES JUGES VEULENT DES RÉPONSES

Le ministère de la Justice a déclaré mardi à Hazel, qui présidait la bataille judiciaire en cours sur la question de la citoyenneté, que l'administration avait pris la décision finale de ne pas poursuivre, selon deux avocats impliqués dans le litige.

Le juge a ensuite passé un appel avec des avocats dans l’affaire dans laquelle Hunt l’avait informé du nouveau poste de l’administration.

Le juge de district américain Jesse Furman, basé à Manhattan, qui présidait une affaire similaire, a également demandé aux avocats de l'administration de faire entendre leur voix mercredi soir.

L’administration de Trump a déclaré aux tribunaux que sa raison d’ajouter la question était de mieux appliquer une loi qui protège le droit de vote des minorités raciales. Les critiques ont qualifié cette justification de prétexte pour des motifs partisans.

Bien que la Cour suprême ait laissé ouverte la possibilité que l'administration ajoute la question à l'avenir, il restait peu de temps pour que les fonctionnaires puissent proposer une nouvelle justification. L’administration a déclaré devant les tribunaux qu’elle devait finaliser les détails du questionnaire d’ici à la fin du mois de juin.

Le recensement sert à attribuer des sièges à la US House et à distribuer environ 800 milliards de dollars en fonds fédéraux. Les opposants ont déclaré qu'une question sur la citoyenneté inciterait les ménages d'immigrants à craindre que les informations ne soient partagées avec les forces de l'ordre, ce qui les dissuaderait de participer.

Nouvelle agitation du recensement américain alors que Trump poursuit à la question de la citoyenneté
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Même si la question sur la citoyenneté ne figure pas dans le questionnaire, le Bureau du recensement est toujours en mesure de collecter des données sur la citoyenneté à l’aide de son enquête annuelle American Community Survey. Les responsables du Census Bureau ont discuté de la possibilité d'inclure des données sur la citoyenneté dans les données fournies par l'agence aux États pour guider l'établissement de nouvelles circonscriptions.

Le statut de citoyenneté n'a pas été demandé à tous les ménages depuis le recensement de 1950. Depuis lors, il n’a été inclus que dans les questionnaires envoyés à un plus petit sous-groupe de la population.

Un groupe d'Etats, dont New York et des organisations de défense des droits des immigrés, ont contesté la légalité de la question de la citoyenneté. Hazel, Furman et un troisième juge ont tous rendu une décision bloquant la question, provoquant l’appel de la Cour suprême de l’administration.

Reportage de Lawrence Hurley; Des reportages supplémentaires de Makini Brice, Nick Brown et Lauren LaCapra; Édité par Will Dunham

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