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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a déclaré mercredi que son administration n'avait pas abandonné ses efforts pour ajouter une question litigieuse sur la citoyenneté au recensement de 2020, en contradiction avec les déclarations de ses propres responsables, dont le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross.

Nouvelle agitation du recensement américain alors que Trump nie la question de la citoyenneté

FILE PHOTO – Le président des États-Unis, Donald Trump, prend la parole tout en participant à une cérémonie de signature de la législation sur le financement des frontières dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, aux États-Unis, le 1er juillet 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

La Cour suprême des États-Unis a bloqué jeudi dernier le projet de Trump d’ajouter la question de la citoyenneté, affirmant que les responsables de l’administration avaient donné une justification "artificielle".

Des responsables de l'administration, dont Ross, ont déclaré mardi que les formulaires de recensement étaient en cours d'impression sans la question de la citoyenneté.

Les critiques ont qualifié la question de la citoyenneté de stratagème républicain pour dissuader les immigrés de ne pas participer au décompte décennal de la population et de créer un sous-dénombrement dans les zones à forte population démocratique et immigrées d'origine latino-démocrate. Cela profiterait aux Blancs non hispaniques et aiderait les compatriotes républicains de Trump à obtenir des sièges à la Chambre des représentants et aux assemblées législatives des États-Unis lorsque de nouvelles limites seront définies après le recensement, ont indiqué les critiques.

«Les reportages sur le fait que le ministère du Commerce a abandonné sa tentative de poser la question de la citoyenneté au recensement sont erronés ou, pour le dire autrement, FAUX! Nous allons absolument de l'avant, comme nous devons le faire, en raison de l'importance de la réponse à cette question », a écrit Trump sur Twitter.

Les représentants de la Maison Blanche et du Département du Commerce n’ont pas fait de commentaire immédiat sur le tweet de Trump.

«Il n’ya rien de faux dans le fait que le ministère de la Justice nous écrit en affirmant que l’impression commence sans la question de la citoyenneté», a écrit sur Twitter l’Union américaine des libertés civiles, qui avait contesté la question de la citoyenneté devant un tribunal.

La représentante démocratique des États-Unis, Carolyn Maloney, a déclaré à Reuters que la secrétaire du ministère de la Justice et du Commerce avait confirmé à son bureau "que le processus d'impression se déroulerait sans la question de la citoyenneté".

Les politiques radicales de Trump en matière d’immigration ont été un élément clé de sa présidence et de sa campagne de réélection en 2020.

Trump, jeudi dernier, a également déclaré qu'il envisageait de retarder le recensement, requis par la Constitution américaine tous les 10 ans.

Mais Ross, une figure clé de la controverse, a déclaré dans un communiqué mardi: "Le Bureau du recensement a lancé le processus d'impression des questionnaires décennaux sans poser de question."

MARYLAND COURT CASE

Le ministère de la Justice a déclaré à un juge du Maryland présidant une bataille judiciaire en cours sur la question de la citoyenneté que l'administration avait pris la décision finale de ne pas poursuivre, selon deux avocats impliqués dans le litige.

À la suite du message de Trump sur Twitter, le juge de district américain George Hazel a passé un appel téléphonique avec les avocats impliqués dans l’affaire mercredi après-midi.

«Le juge a lui-même programmé cette audience. Nous n'avons reçu aucune indication quant à la raison », a déclaré Denise Hulett, une avocate du Fonds de défense juridique et d'éducation mexico-américain, un groupe de défense des droits civiques contestant la question de la citoyenneté.

L’administration de Trump a déclaré aux tribunaux que sa raison d’ajouter la question était de mieux appliquer une loi qui protège le droit de vote des minorités raciales. Les critiques ont qualifié cette justification de prétexte pour des motifs partisans.

Bien que la Cour suprême ait laissé ouverte la possibilité que l'administration ajoute la question à l'avenir, il restait peu de temps pour que les fonctionnaires puissent proposer une nouvelle justification. L’administration a déclaré devant les tribunaux qu’elle devait finaliser les détails du questionnaire d’ici à la fin du mois de juin.

Le recensement sert à attribuer des sièges à la US House et à distribuer environ 800 milliards de dollars en fonds fédéraux. Les opposants ont déclaré que la question de la citoyenneté inciterait les ménages immigrés à craindre que les informations ne soient partagées avec les forces de l'ordre, ce qui les dissuaderait de participer.

Même si la question sur la citoyenneté ne figure pas dans le questionnaire, le Bureau du recensement est toujours en mesure de collecter des données sur la citoyenneté à l’aide de son enquête annuelle American Community Survey. Les responsables du Census Bureau ont discuté de la possibilité d'inclure des données sur la citoyenneté dans les données fournies par l'agence aux États pour guider l'établissement de nouvelles circonscriptions.

Le statut de citoyenneté n'a pas été demandé à tous les ménages depuis le recensement de 1950. Depuis lors, il n'a été inclus que dans les questionnaires envoyés à un sous-groupe plus petit de la population.

Nouvelle agitation du recensement américain alors que Trump nie la question de la citoyenneté
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Un groupe d’États, dont New York et des organisations de défense des droits des immigrés, ont contesté la légalité du plan de l’administration.

Le juge de district américain Jesse Furman, basé à Manhattan, a décidé le 15 janvier que la décision du Département du Commerce d’ajouter la question violait une loi fédérale appelée Loi sur la procédure administrative. Les juges fédéraux du Maryland et de la Californie ont également rendu des décisions pour bloquer la question.

Furman a déclaré que les éléments de preuve montraient que Ross avait dissimulé ses véritables motifs pour ajouter la question de la citoyenneté et que ses collaborateurs et lui-même avaient convaincu le ministère de la Justice de demander officiellement son ajout au recensement.

Reportage de Makini Brice et Lawrence Hurley; Rapports supplémentaires de Nick Brown et Lauren LaCapra; Édité par Will Dunham

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