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Nouveaux vaccins Covid recommandés pour les Américains de 6 mois et plus cet automne

Tous les Américains âgés de 6 mois et plus devraient recevoir l’un des nouveaux vaccins contre le Covid-19 lorsqu’ils seront disponibles cet automne, ont déclaré jeudi les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies.

Cette recommandation intervient alors que le pays fait face à une vague estivale de Covid, avec le nombre de les infections augmentent dans au moins 39 États et territoires.

La plupart des Américains ont acquis une immunité contre le coronavirus grâce à des infections répétées ou à des doses de vaccin, voire les deux. Les vaccins offrent désormais une amélioration progressive, ne restant efficaces que quelques mois, à mesure que l’immunité diminue et que le virus continue d’évoluer.

Pourtant, dans toutes les tranches d’âge, une grande majorité des Américains hospitalisés pour Covid n’ont pas reçu l’une des injections proposées l’automne dernier, selon les données présentées lors d’une réunion jeudi du Comité consultatif sur les pratiques de vaccination des CDC.

Le Dr Mandy Cohen, directrice de l’agence, a accepté jeudi l’avis unanime du panel de recommander une autre série de vaccinations.

« Les professionnels et le public en général ne comprennent pas à quel point ce virus a muté », a déclaré Carol Hayes, chargée de liaison du comité auprès de l’American College of Nurse-Midwives. « Vous avez besoin du vaccin de cette année pour être protégé contre la souche du virus de cette année. »

Un vaccin de Novavax ciblera JN.1, la variante qui a prévalu pendant des mois en hiver et au printemps. Les tirs qui seront réalisés par Pfizer et Moderna visent le KP.2, qui semblait jusqu’à récemment sur le point de devenir la variante dominante.

Mais le KP.2 semble céder la place à deux variantes apparentées, le KP.3 et le LB.1, qui représentent désormais plus de la moitié de nouveaux cas. Les trois variantes, descendantes de JN.1, sont ensemble surnommées FLiRT, du nom de deux mutations dans les gènes du virus qui contiennent ces lettres.

On pense que les mutations aident les variantes échapper à certaines défenses immunitaires et se propagent ainsi plus rapidement, mais rien ne prouve que les variantes provoquent une maladie plus grave.

Les visites aux urgences liées au Covid au cours de la semaine se terminant le 15 juin ont augmenté de près de 15 %, et les décès de près de 17 %, par rapport aux totaux de la semaine précédente. Les hospitalisations semblent également augmenter, mais les tendances sont basés sur des données provenant d’un sous-ensemble d’hôpitaux qui continuent de communiquer leurs chiffres au CDC, même si l’obligation de le faire a pris fin en mai.

« Le Covid est toujours là, et je ne pense pas qu’il disparaîtra un jour », a déclaré le Dr Steven P. Furr, président de l’American Academy of Family Physicians, dans une interview.

Le principal facteur de risque de forme grave de la maladie est l’âge. Les adultes de 65 ans et plus représentent les deux tiers des hospitalisations liées au Covid et 82 % des décès à l’hôpital. Pourtant, seulement 40 % environ des Américains de cette tranche d’âge ont été immunisés avec le vaccin contre la Covid proposé l’automne dernier.

« C’est un domaine dans lequel il y a beaucoup de marge d’amélioration et qui pourrait éviter de nombreuses hospitalisations », a déclaré le Dr Fiona Havers, chercheuse du CDC qui a présenté les données sur les hospitalisations.

Bien que les jeunes adultes soient beaucoup moins susceptibles de tomber gravement malades, aucun groupe n’est totalement à l’abri du risque, ont déclaré les chercheurs du CDC. Les enfants, en particulier ceux de moins de 5 ans, sont également vulnérables, mais seulement 14 % d’entre eux ont été vaccinés contre le Covid l’automne dernier.

De nombreux parents croient à tort que le virus est inoffensif chez les enfants, a déclaré le Dr Matthew Daley, panéliste et chercheur principal au Kaiser Permanente Colorado.

« Parce que le fardeau était si élevé dans les groupes d’âge les plus âgés, nous avons perdu de vue le fardeau absolu dans les groupes d’âge pédiatriques », a déclaré le Dr Daley.

Même si les enfants ne tombent pas eux-mêmes malades, ils peuvent favoriser la circulation du virus, surtout une fois qu’ils retournent à l’école, a déclaré le Dr Furr.

« Ce sont eux qui, s’ils sont exposés, sont plus susceptibles de transmettre le virus à leurs parents et à leurs grands-parents », a-t-il déclaré. « En immunisant tous les groupes, on a plus de chances de prévenir la propagation. »

Parmi les enfants, les nourrissons de moins de 6 mois sont les plus touchés par le Covid, selon les données présentées lors de la réunion. Mais ils ne sont pas éligibles aux nouveaux vaccins.

Il est « essentiel que les personnes enceintes se fassent vacciner, non seulement pour se protéger mais aussi pour protéger leurs nourrissons jusqu’à ce qu’ils soient en âge d’être vaccinés », a déclaré la Dre Denise Jamieson, l’une des panélistes et doyenne du Carver College of Medicine à l’Université de l’Iowa, a déclaré dans une interview.

Tant chez les enfants que chez les adultes, la couverture vaccinale était la plus faible parmi les groupes les plus à risque de Covid : les Amérindiens, les Afro-Américains et les Hispano-Américains.

Dans les enquêtes, la plupart des Américains qui ont déclaré qu’ils ne recevraient probablement pas le vaccin l’automne dernier ont cité des effets secondaires inconnus, un manque d’études ou une méfiance à l’égard du gouvernement et des sociétés pharmaceutiques.

Les CDC ont déclaré que les vaccins n’étaient liés qu’à quatre effets secondaires graves, mais des milliers d’Américains ont déposé des réclamations pour d’autres blessures médicales qu’ils affirment avoir été causées par les injections.

Lors de la réunion, les chercheurs du CDC ont déclaré avoir, pour la première fois, détecté que le vaccin Covid de Pfizer pourrait avoir entraîné quatre cas supplémentaires de syndrome de Guillain-Barré, une maladie neurologique rare, pour un million de doses administrées aux personnes âgées. (Les chiffres disponibles pour les vaccins Moderna et Novavax étaient trop faibles pour être analysés.)

Le risque n’est peut-être pas réel, mais même s’il l’est, l’incidence du SGB est comparable au taux observé avec d’autres vaccins, ont indiqué les chercheurs.

Les CDC ont également étudié un risque potentiel d’accident vasculaire cérébral après la vaccination, mais les résultats jusqu’à présent ne sont pas concluants, ont déclaré les scientifiques de l’agence. Dans tous les cas, les avantages des vaccins l’emportent sur les inconvénients potentiels, ont-ils déclaré.

Les panélistes ont déploré la forte baisse du nombre de prestataires de soins qui conseillent les patients sur l’importance de la vaccination contre le Covid. Près de la moitié des prestataires ont déclaré qu’ils ne recommandaient pas les vaccins parce qu’ils pensaient que leurs patients refuseraient.

Selon le Dr Helen Keipp Talbot, professeur de médecine à l’Université Vanderbilt et présidente du comité, les violences physiques et verbales sont en augmentation dans les hôpitaux et les établissements de soins de santé.

«Certains de nos médecins ne le recommandent peut-être pas en raison de préoccupations concernant leur sécurité et celle de leur personnel», a-t-elle déclaré.

Bien que les participants aient recommandé à l’unanimité la vaccination contre la Covid-19 pour les personnes de tous âges cette fois-ci, ils ont débattu de la faisabilité de recommandations universelles à l’avenir. Les vaccins sont beaucoup plus chers que les autres injections et ils sont plus rentables lorsqu’ils sont administrés aux personnes âgées.

Au niveau individuel, la loi sur les soins abordables oblige les assureurs, dont Medicare et Medicaid, à couvrir gratuitement les vaccins recommandés par le comité consultatif. Mais jusqu’à 30 millions d’Américains n’ont pas d’assurance maladie.

Le Bridge Access Program, une initiative fédérale qui rend les vaccins accessibles aux Américains sous-assurés ou non assurés, prendra fin en août.

À moins que le prix des vaccins ne baisse, le coût de la vaccination de tous les Américains pourrait ne pas être viable, ont déclaré les panélistes.

« À mesure que de plus en plus de membres de la société sont exposés soit aux vaccins, soit aux maladies, cela deviendra beaucoup moins rentable », a déclaré le Dr Talbot. « Nous aurons besoin d’un vaccin moins coûteux pour que cela fonctionne. »


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