Nouveaux livres sur Hollywood et l’industrie de l’art

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Crédit…Millie von Platen

La seule chose que nous voulons savoir sur l’art est la seule chose que personne ne semble pouvoir nous dire. Comment, exactement, la magie opère-t-elle ? Cela semble être un site de danger et de vulnérabilité, et les personnes qui le font gardent en eux des secrets – parfois biographiques, certainement créatifs – qu’ils ne sont pas toujours capables de transmettre. Pourtant, nous lisons avidement à leur sujet, essayant de comprendre comment certains yeux voient plus que les nôtres.

Un ensemble de livres cette saison nous emmène dans la performance et la créativité, glissant dans les vieilles voies, effectuant des lectures approfondies d’une carrière, d’un personnage, même de la pandémie comme théâtre. Ceux qui s’éloignent le plus du présent sont les plus réconfortants. Mais peut-être parce qu’ils sont tous écrits par des universitaires, des journalistes et des acteurs, ils contiennent chacun un petit frisson d’apocalyptique.

Attraper au gossamer est ce que le critique de cinéma David Thomson fait depuis des décennies, dans les éditions de son “Biographical Dictionary of Film” et de ses plus de 20 livres, comme la complainte elliptique de l’année dernière sur la réalisation de films, “A Light in the Dark”. Les films sont une machine à mémoire et Thomson est passé maître dans l’art d’écrire sur son propre écran intérieur. Les deux dernières années (les six dernières, les 30 dernières) ont été un gâchis, et Thomson DISASTER MON AMOUR (Université de Yale, 212 p., 25 $) vous ramène en eux. Bien sûr, le film est toujours son compagnon de pensée, mais il est un peu surprenant que Thomson aille si vite si vite sur le rock schlock “San Andreas”. Pourtant, vous ne pouvez pas lui en vouloir; il vit sur la côte ouest, donc les pensées du “grand” ne sont jamais loin. Ce livre – bavard, discursif, essayiste – est sa façon de survivre sous de telles ténèbres.

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Crédit…Mirrorpix/Getty Images

Parmi les autres catastrophes que Thomson aborde ici, citons la catastrophe du terril d’Aberfan en 1966, notre effondrement environnemental à combustion rapide et, bien sûr, la pandémie de Covid et sa condition préexistante, l’administration Trump. Il fait une référence révélatrice au « Journal de l’année de la peste » de Daniel Defoe, qui a enregistré la peste en 1665 ; Je pense que Thomson pense que son propre livre, mince et digressif, est exactement ce genre de journal de poche mené rapidement, applicable à notre crise actuelle. Après une citation vivifiante de Defoe, cependant, la pensée de Thomson peut sembler un peu moins … alléchante. “Parfois, on peut penser que les gens sont le grand désastre et l’innocence l’affectation essentielle”, écrit-il. Beaucoup de qualificatifs là-dedans.

L’une des touches stylistiques les moins agréables du livre est une conversation imaginaire en cours avec une vieille dame, une figure qu’il emprunte à “Mort dans l’après-midi” d’Hemingway, qui s’assoit à l’épaule de l’auteur et lui pose des questions, le félicite pour l’intelligence de son fils. et fait des fissures. “Puis-je partager une remarque amusante avec vous?” elle demande.

Auteur: Ce serait le bienvenu.

Vieille dame : Ce Dr Birx – si elle noue ensemble toutes ses écharpes et châles, elle pourrait peut-être s’échapper de la prison.

Auteur : Une Raiponce ?

C’est ça. Le chapitre s’arrête là. Thomson sait tout ce qu’il y a à savoir sur le cinéma ; il a pris des notes consciencieuses sur les catastrophes. Il ne sait cependant pas comment écrire un bouton.

Si vous dansez dessus, le livre court se déplace rapidement, comme un film rembobinant à travers un projecteur. C’est certainement l’enregistrement d’un esprit qui court un peu plus vite que le reste du nôtre, un esprit encombré d’images de films et de répliques de livres. La meilleure section est un examen approfondi de “The Road” de Cormac McCarthy, d’abord le film, puis le roman, et la passion de Thomson pour cela remue le livre. Il nous démontre quelque chose de tout à fait pratique : en temps de catastrophe, l’art nous donne un objet proche sur lequel nous concentrer. Frappés par l’éclat d’une grande phrase, nos yeux ne peuvent pas voir l’horreur juste au-delà de la page – et dans certains moments bénis, le livre offre exactement ce genre de répit ébloui.