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WASHINGTON (Reuters) – Les États-Unis invoqueront une loi fédérale sur la défense pour stimuler la production de masques, gants, blouses et autres articles pour se protéger contre le nouveau coronavirus, a indiqué l'administration Trump, alors qu'un nouveau cas d'origine inconnue a été confirmé en Californie le Vendredi.

Nouveau cas de coronavirus d'origine inconnue en Californie

Une tente des opérations de soutien est vue sur un site de quarantaine réservé aux personnes en bonne santé potentiellement exposées au nouveau coronavirus, derrière les laboratoires de santé publique de l'État de Washington à Shoreline, au nord de Seattle, Washington, États-Unis, le 28 février 2020. REUTERS / David Ryder

Le dernier cas américain a été signalé dans le comté de Santa Clara en Californie, où se trouve le centre technologique de la Silicon Valley. Les responsables de la santé du comté ont déclaré qu'il s'agissait d'un cas d'origine inconnue, le deuxième de l'État à ce jour sur 10 cas.

Partout dans le monde, davantage de pays signalent de nouvelles infections, les entreprises ont réduit leurs voyages et les marchés boursiers mondiaux ont continué de s'effondrer.

"Nous utiliserons le Defense Production Act autant que nécessaire pour permettre à nos contrats de passer au premier plan", a déclaré le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, lors d'un briefing à la Maison Blanche. "C'est une autorité que nous avons, et nous allons l'utiliser pour acquérir tout ce que nous devons acquérir."

Les États-Unis prendront une décision «très bientôt» sur l'opportunité d'interdire l'entrée aux voyageurs des pays ayant le plus de cas de nouveau coronavirus, a déclaré vendredi le président Donald Trump à la Maison Blanche alors que son administration était sous le feu des opposants politiques pour sa réponse à l'épidémie.

Vendredi soir, lors d'un rassemblement en Caroline du Sud, Trump a défendu la réponse de son administration à l'épidémie de coronavirus et a accusé les démocrates de politiser la maladie.

"C'est leur nouveau canular", a déclaré Trump lors de l'événement, qui s'est tenu un jour avant la primaire présidentielle démocrate de l'État.

Le département d'État américain a émis des avis de voyage pour plusieurs pays et a déclaré vendredi que les Américains devraient reconsidérer leur voyage en Italie, où près de 900 cas de coronavirus ont été confirmés. Un avertissement similaire a été émis plus tôt cette semaine pour la Corée du Sud, qui compte des centaines d'infections.

Un groupe de travail du gouvernement nommé par Trump pour faire face à la menace se réunira à la Maison Blanche samedi matin, selon un responsable de l'administration.

Le nombre de cas confirmés de maladie respiratoire aux États-Unis est encore relativement faible, à 62, la plupart d'entre eux ayant rapatrié des passagers américains du bateau de croisière Diamond Princess amarré au Japon, mais il y a de plus en plus de craintes que le pays ne soit au bord d'une épidémie plus large.

"Dans tous les cas, les gens sont traités et, selon tous les comptes, se portent bien", a déclaré vendredi le vice-président Mike Pence, qui a été appelé à diriger la réponse du gouvernement contre les coronavirus lors d'une conférence de presse en direct.

Les derniers chiffres en provenance de Chine, où l'épidémie a commencé à la fin de l'année dernière, indiquent que près de 80 000 personnes ont été infectées, faisant plus de 2 800 morts. L'Organisation mondiale de la santé a signalé 57 décès dans 46 autres pays.

Anthony Fauci, un médecin qui dirige l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré lors d'une réunion à huis clos à la Chambre des représentants des États-Unis que la propagation soutenue du coronavirus signifiait qu'il y aurait beaucoup plus d'infections aux États-Unis, selon une source.

Fauci a averti les législateurs que le pays ne disposait pas de suffisamment de ressources de test, a déclaré la source sous couvert d'anonymat. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré avoir révisé leurs critères concernant les personnes à tester et augmenter les capacités de test.

"Notre objectif est d'avoir tous les services de santé locaux et d'État en ligne et de faire leurs propres tests d'ici la fin de la semaine prochaine", a déclaré Nancy Messonier, responsable du CDC, aux journalistes.

Un vaccin peut prendre jusqu'à 18 mois pour se développer, ont déclaré des responsables de la santé.

Les États-Unis ont décidé de reporter une réunion avec les dirigeants des pays d'Asie du Sud-Est qu'ils avaient prévu d'accueillir le 14 mars à Las Vegas en raison des inquiétudes suscitées par l'épidémie.

(nL2N2AS2VY)

PLUMMET DES MARCHÉS

Les actions américaines et mondiales ont chuté alors que les investisseurs agités se préparaient à la perspective qu'une pandémie pourrait encore affaiblir une économie mondiale déjà en ralentissement.

Le S&P 500 .SPX a chuté pour la septième journée consécutive vendredi, subissant sa plus forte baisse hebdomadaire depuis la crise financière mondiale de 2008.

Les actions ont réduit les pertes dès la fin de la session. Le Dow Jones Industrial Average .DJI a chuté de 1,4%.

Amazon.com Inc (AMZN.O), le plus grand détaillant en ligne au monde, a déclaré que tous ses employés devraient différer les voyages non essentiels, y compris aux États-Unis.

À Washington, les membres de la Chambre ont été invités à établir des plans pour des arrangements de travail alternatifs au cas où le coronavirus se répandrait dans le pays, a écrit le sergent d'armes Paul Irving aux législateurs.

Le principal conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a déclaré aux journalistes que l'économie américaine était "saine" et a déclaré que l'administration Trump ne prévoyait pas de prendre des mesures politiques "précipitées" pour le moment.

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a déclaré que le coronavirus présentait des risques évolutifs pour l'activité économique, ajoutant que la banque centrale américaine «surveillait étroitement» les développements et agirait comme il convient pour soutenir l'économie.

Le républicain Trump a déclaré cette semaine que le risque de coronavirus pour les Américains restait "très faible", mais il a été de plus en plus alarmé par la réaction du marché boursier américain, qu'il considère comme un baromètre de la santé de l'économie.

L'ancien vice-président Joe Biden, qui sollicite la nomination présidentielle démocrate pour faire face à Trump en novembre, a déclaré que Trump et Pence avaient limité l'accès des Américains aux informations sur le virus.

"Trump et Pence ont décidé que les experts en santé publique ne pouvaient pas informer le public par eux-mêmes de ce qui se passait", a déclaré Biden lors d'un événement de campagne. "Maintenant, le président ne laissera pas les autres dire la vérité."

Nouveau cas de coronavirus d'origine inconnue en Californie
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Le financement de la lutte contre la crise est devenu un enjeu politique. La Maison Blanche cherche 2,5 milliards de dollars auprès du Congrès. Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a réclamé 8,5 milliards de dollars.

La Chambre contrôlée par les démocrates pourrait voter dès la semaine prochaine sur un financement d'urgence pour les coûts médicaux et économiques prévus d'une épidémie, a déclaré une source du Congrès.

(GRAPHIQUE – Suivi du nouveau coronavirus: ici)

Rapports de Steve Holland, Richard Cowan, David Morgan, Susan Heavey et Makini Brice; Rapports supplémentaires par Ginger Gibson à North Charleston, Caroline du Sud, Howard Schneider à Fort Smith, Arkansas, Lisa Lambert, Jeff Mason, Eric Beech et Steve Holland à Washington et Jonathan Allen, Michael Erman, Hilary Russ et Sinead Carew à New York et Dan Whitcomb à Los Angeles; Écriture de Paul Simao et Ted Hesson; Montage par Alistair Bell et Grant McCool

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