Nouveau budget, nouveaux tarifs, nouvelles zones disponibles pour les usagers Metra – Shaw Local

Les dirigeants de Metra ont publié mercredi un budget et un plan tarifaire pour 2024, comportant des changements importants au système de billetterie et de zone du chemin de fer.

La proposition, qui ne sera votée qu’en novembre, réduirait les 10 zones de Metra à quatre, mettrait fin au pass mensuel Super Saver de 100 $ et remplacerait le pass de 10 trajets par un « Pack journalier de 5 ».

Le budget préliminaire de l’agence pour 2024 est de 1,1 milliard de dollars, contre 980 millions de dollars en 2023. Cependant, cela comprend 65 millions de dollars qui seront remboursés par le district de transport de banlieue du nord de l’Indiana.

Les responsables ont déclaré que l’inflation, la hausse des coûts du carburant diesel et l’embauche de personnel supplémentaire étaient parmi les raisons de cette augmentation.

Pendant ce temps, l’agence ne s’est pas remise de la baisse de fréquentation due au COVID-19. Les planificateurs budgétaires prévoient de terminer 2024 avec un nombre de passagers représentant 54 % des chiffres de 2019. En conséquence, il y a un déficit de revenus de 224 millions de dollars qui sera couvert par l’aide fédérale en cas de pandémie.

Dans le cadre de ce plan, les 10 zones de Metra seraient regroupées à quatre. Les stations du centre-ville seront désignées comme zone 1 et les arrêts à l’intérieur ou à proximité de Chicago comprendront la zone 2. La zone 3 englobe le prochain anneau de villes et les banlieues plus éloignées relèvent de la zone 4.

Les tarifs seraient les mêmes ou réduits par rapport aux niveaux d’avant la pandémie, a déclaré Metra.

Par exemple, un laissez-passer mensuel entre le centre-ville et Lombard coûterait 110 $ avec le nouveau système. Début 2020, un laissez-passer mensuel entre Chicago et Lombard s’élevait à 181,25 $. Les administrateurs ont approuvé la publication du budget, même si plusieurs avaient des questions.

« Le changement est difficile », a déclaré le directeur Ricardo Estrada, demandant au personnel de Metra de veiller à ce que les usagers soient informés du fonctionnement du 5-Pack.

Le nouveau produit comprend cinq pass quotidiens, utilisables n’importe quel jour. Il peut être partagé par jusqu’à cinq personnes roulant ensemble et n’est disponible que sur l’application Ventra de Metra. Le pack de 5 est valable 90 jours après l’achat.

La présidente Romayne Brown a noté que certains coureurs pouvaient obtenir jusqu’à 13 voyages avec un laissez-passer de 10 courses. Elle a cité des cas où quelqu’un sortait du train avant qu’un conducteur puisse le frapper.

« C’est une perte pour Metra », a-t-elle déclaré.

Les responsables ont également averti que l’aide fédérale liée au COVID-19 se tarirait en 2026, provoquant une crise de financement pour le chemin de fer, Pace et la Chicago Transit Authority.