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WNous vivons dans une nation divisée. Pour une fois, je ne fustige pas les politiciens pour cela.

Parce que je ne peux pas leur en vouloir pour le fossé qui, je crois, provoque des douleurs dommageables, le fossé entre les générations. Le fait est que même les plus âgés et les plus jeunes ont besoin les uns des autres.

Les documentaires de Channel 4 célébrant le succès des écoles maternelles situées dans les maisons de repos pour personnes âgées soulignent ce point.

Les vieux ont besoin des jeunes pour nous garder en forme, forts et heureux. Les jeunes ont besoin des vieux pour leur raconter nos histoires et les empêcher de tomber dans les mêmes vieilles mines terrestres. Et pourtant, tout ce qui concerne notre société actuelle, où nous vivons, comment nous faisons nos achats, comment nous nous divertissons, met en place des barrières qui nous séparent.

En repensant à ma propre enfance, je nous vois tous, petits-enfants, tourner autour de la maison de ma grand-mère. Je lui ai rendu visite tous les week-ends. Quand en tant qu'adolescent épouvantable, je me suis enfui de chez moi, c'était pour passer la nuit avec mamie. Mais alors nous avons vécu à quelques kilomètres d'elle.

Ce Noël, je parlerai, comme je l'ai fait depuis six ans, aux appelants de Silver Line, des personnes âgées qui vivent seules, isolées des enfants, dont les souvenirs d'années plus heureuses approfondissent leur solitude, mais pour qui Noël est maintenant, comme un l'année dernière, "juste un autre jour pour passer."

Il y a trois ans, j'ai aidé à lancer un projet créé à Torpoint par Elisabeth et David Carney-haworth, elle est directrice d'école, lui un ancien policier. Cela s'appelle Silver Stories et comme la plupart des idées brillantes, c'est si simple.

Elisabeth demande aux enfants de 6 et 7 ans de la deuxième année de son école primaire (les «Silver Readers») de téléphoner aux personnes âgées («Silver Listeners») une fois par semaine à l'heure du déjeuner de leur école et de lire à leur. Deux des lecteurs d'argent, Holly, 6 ans et Robert, 7 ans, m'ont téléphoné cette semaine et m'ont lu un poème sur une forêt tropicale.

Holly m'a dit qu'elle aimait lire aux personnes âgées "Parce que c'est un moment où ils peuvent se détendre et prendre une tasse de thé et un biscuit." Robert a ajouté: "Et parce que nous pouvons leur parler et faire leur journée."

Ils ont convenu qu’ils aimaient tous les deux parler aux personnes âgées, comme l’a expliqué Robert: «Parce que j’aime lire, et c’est une belle façon de leur dire merci.»

Quand j'ai révélé mon âge, ils ont répondu par un «Wow» satisfaisant. Je les ai choqués en révélant que quand j'étais jeune, il n'y avait pas de télévision et que je n'avais pas mangé de banane avant l'âge de six ans. J'ai expliqué que c'était dû à la seconde guerre mondiale, et ils m'ont chanté la chanson qu'ils pratiquaient pour leur service du Souvenir, "Nous nous reverrons." Toute la conversation a été un délice.

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