« Nous sommes dans un doo doo profond » – Le Canada envoie des militaires sur la côte du Pacifique ravagée par les inondations

  • Le Canada enverra des troupes pour aider les collectivités touchées par les inondations.
  • Jusqu’à 250 mm de pluie sont tombés en Colombie-Britannique.
  • Une personne a été confirmée décédée.

Le Canada envoie l’armée pour aider à évacuer et soutenir les communautés touchées par des inondations « catastrophiques » après que des précipitations record sur la côte du Pacifique ont déclenché l’état d’urgence, a annoncé mercredi le gouvernement.

Des averses en Colombie-Britannique cette semaine ont piégé des automobilistes dans des coulées de boue qui ont fait au moins un mort et trois disparus, forcé des milliers de personnes à fuir leurs maisons et coupé Vancouver et son port.

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Le Premier ministre canadien Justin Trudeau, à Washington avant de rencontrer ses homologues américain et mexicain, a déclaré que les fortes pluies avaient provoqué « des inondations historiques et terribles qui ont perturbé la vie et coûté la vie à des personnes à travers la Colombie-Britannique ».

Il a dit:

Je peux confirmer qu’il y a des centaines de membres des Forces armées canadiennes qui se rendent actuellement en Colombie-Britannique pour aider avec tout, des fournitures à l’évacuation en passant par tout ce qui est nécessaire.

Le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, a déclaré l’état d’urgence et imposé une interdiction de voyager, déclarant aux journalistes que des pluies, des vents et des inondations « catastrophiques » « ont dévasté des communautés entières de notre province ».

Il ajouta:

Nous prévoyons de confirmer encore plus de décès dans les prochains jours.

Les conditions météorologiques extrêmes de cette semaine surviennent après que la Colombie-Britannique a subi des températures estivales record qui ont tué plus de 500 personnes, ainsi que des incendies de forêt qui ont détruit une ville.

« Ces événements sont de plus en plus fréquents en raison des effets du changement climatique d’origine humaine », a commenté Horgan, quelques jours seulement après la réunion des dirigeants mondiaux à Glasgow pour la conférence sur le climat COP26.

Ordres d’évacuation

Mardi après-midi, les pluies torrentielles avaient cessé. On estime que 300 automobilistes coincés sur les autoroutes par des coulées de boue ont été transportés par avion en lieu sûr et quelques ordres d’évacuation ont été annulés.

Mais Henry Braun, maire d’Abbotsford, durement touché, à l’est de Vancouver, a déclaré lors d’un briefing: « Nous n’en sommes pas encore sortis. »

Il a dit:

Si nous avons un autre événement météorologique comme celui que nous venons de vivre, nous sommes dans un profond doo doo.

Pendant ce temps, les recherches se poursuivent pour d’autres victimes possibles, après que le corps d’une femme a été retrouvé dans une coulée de boue près de Lillooet, à 250 km au nord-est de Vancouver.

L’automobiliste Kathie Rennie a déclaré au radiodiffuseur public CBC qu’elle avait vu « tout le côté de la montagne descendre et sortir ces voitures … tout a été balayé. Juste une panique totale ».

Alors que les premières averses de neige de la saison ont commencé à tomber sur les villes de l’intérieur couvertes de boue et partiellement inondées, les habitants se sont précipités pour chercher de la nourriture, de la chaleur et de l’eau.

De nombreuses étagères d’épiceries étaient vides, car les perturbations de la chaîne d’approvisionnement ont conduit à des achats de panique.

Horgan a exhorté les citoyens à ne pas accumuler: « Vous n’avez pas besoin de 48 œufs. Une douzaine fera l’affaire, et laissez le reste pour quelqu’un d’autre. »

À la périphérie de Vancouver, du bétail a été retiré de centaines de fermes inondées dans la prairie de Sumas – y compris une vache remorquée derrière un jet ski à travers un mètre d’eau jusqu’à un terrain plus élevé.

« Nous avons des milliers d’animaux qui ont péri », et beaucoup d’autres se trouvent dans des « situations difficiles », a déclaré la ministre de l’Agriculture de la Colombie-Britannique, Lana Popham.

Pendant la nuit, près de 200 personnes ont été transportées par avion de la zone vers la sécurité.

Tornade

Les principales autoroutes restent fermées. Par conséquent, les automobilistes qui souhaitent voyager à destination ou en provenance de Vancouver doivent se rendre au sud des États-Unis et revenir au Canada.

Les glissements de terrain ont également coupé le trafic ferroviaire à destination et en provenance de Vancouver – l’un des ports maritimes de fret les plus achalandés du Canada.

« Nous travaillons avec diligence pour évaluer les dégâts et nous assurer que nous pouvons remettre ces routes d’approvisionnement en état le plus rapidement possible », a déclaré Horgan.

« Mais les conditions sont sévères. »

Environnement Canada a déclaré que jusqu’à 250 mm de pluie – ce que la région reçoit normalement en un mois – est tombé dimanche et lundi à Vancouver et dans ses environs, qui a également été touchée la semaine dernière par une rare tornade.

Les météorologues ont blâmé une « rivière atmosphérique », ou une étroite bande d’humidité transportée des régions tropicales vers les pôles, pour le déluge.

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