« Nous serons là pour apporter notre soutien » – des milliers de personnes bloquées dans des inondations massives au Canada

  • 18 000 personnes sont bloquées par les inondations en Colombie-Britannique, au Canada.
  • Plus de pluie est prévue.
  • Le nombre de morts risque de s’alourdir.

Environ 18 000 personnes restent bloquées par les eaux de crue dans la province la plus à l’ouest du Canada, après que des coulées de boue ont détruit des routes, des maisons, des ponts et d’autres infrastructures clés dans ce qui pourrait être la catastrophe naturelle la plus coûteuse du pays.

Le recul des eaux de crue jeudi a aidé les efforts de sauvetage, mais l’averse a bloqué des villes entières de la province de la Colombie-Britannique (C.-B.) et a coupé l’accès au plus grand port canadien à Vancouver, perturbant les chaînes d’approvisionnement mondiales déjà tendues.

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L’inondation survient quelques mois seulement après que des incendies de forêt massifs ont ravagé plusieurs communautés de la Colombie-Britannique après qu’un « dôme de chaleur » ait amené des températures record dans la province cet été.

Ces incendies ont peut-être laissé des collines dépourvues de végétation, contribuant aux inondations et aux coulées de boue, tandis que les experts ont averti que la crise climatique rend les événements météorologiques plus extrêmes et plus fréquents.

Bill Blair, ministre canadien de la Protection civile, a déclaré jeudi que le gouvernement fédéral aiderait la Colombie-Britannique à reconstruire et à restaurer les infrastructures essentielles dans les collectivités touchées par les inondations.

L’incertitude persiste

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« Je sais qu’il reste beaucoup d’incertitude et d’anxiété pendant cette période très difficile », a déclaré Blair aux journalistes jeudi après-midi.

« Mais je tiens à assurer à tous les Canadiens, et en particulier à la population de la Colombie-Britannique, que nous serons là pour fournir du soutien, des secours, et que nous travaillerons en collaboration avec tous les ordres de gouvernement pour nous assurer qu’ils reçoivent le soutien et l’essentiel services dont ils ont besoin. »

Shihab Rattansi d’Al Jazeera, rapportant d’Abbotsford, une ville à environ 70 km à l’est de Vancouver qui a été durement touchée par les inondations, a déclaré qu’une énorme incertitude persiste cependant.

« Ce n’est pas parce que les eaux se retirent que même les routes, les ponts et les autoroutes sont sûrs », a rapporté Rattansi.

« En raison de la quantité d’eau qui est tombée – un mois de pluie en environ deux jours dimanche et lundi – et de vastes étendues sont toujours sous l’eau. L’activité économique dans cette région est gravement affectée. »

Plus tôt dans la journée, le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, qui a déclaré l’état d’urgence mercredi, a déclaré que le nombre de morts des inondations, qui s’élève actuellement à un, est très susceptible d’augmenter.

Les responsables d’Abbotsford craignaient que les eaux ne submergent la station de pompage locale et forcent l’évacuation des 160 000 résidents.

Le résident Steve Gosselin a déclaré à l’agence de presse AFP :

C’est juste la pire inondation que j’aie jamais vue.

Des centaines de personnes ont été évacuées de la prairie de Sumas pendant la nuit alors qu’une station de pompage risquait d’être submergée par une vague d’eau transportée vers le nord depuis la rivière Nooksack aux États-Unis, a déclaré le maire d’Abbotsford, Henry Braun.

« Grosse facture »

Braun a déclaré jeudi qu’il n’y avait eu aucun changement dans l’état de la station de pompage et que l’eau diminuait « à un assez bon rythme (taux) » dans certaines régions – mais a averti que la crise était loin d’être terminée.

« Nous continuons d’avancer vers la phase de récupération de cette urgence », a-t-il déclaré lors d’un briefing, tout en notant que davantage de fortes pluies étaient prévues pour la semaine prochaine.

« Nous ne sommes pas encore sortis de là de loin », a déclaré Braun, ajoutant qu’il s’était vu promettre de l’aide par le premier ministre Justin Trudeau et de nombreux ministres provinciaux.

Estimant qu’il en coûterait jusqu’à 792 millions de dollars pour réparer les dommages locaux, a-t-il ajouté :

Je les prends tous au mot. Mais je les ai aussi préparés pour une grosse facture à la fin.

Cela suggère fortement que les coûts finaux associés aux inondations en Colombie-Britannique dépasseraient de loin les 285 millions de dollars de pertes assurées liées aux incendies de forêt qui ont frappé la région pétrolifère de Fort McMurray en Alberta en mai 2016.

« De toute évidence, la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l’histoire du Canada. Elle ne sera même pas proche », a tweeté Blake Shaffer, professeur d’économie à l’Université de Calgary, spécialiste de la politique climatique.

La perturbation des opérations au port de Vancouver devrait exacerber les problèmes existants de la chaîne d’approvisionnement et pourrait même rendre les arbres de Noël plus difficiles à trouver, ont déclaré les agriculteurs.

La ministre de l’Agriculture de la Colombie-Britannique, Lana Popham, a également déclaré que des milliers d’animaux de ferme étaient morts et que beaucoup d’autres se trouvaient dans des « situations difficiles », piégés et confrontés à des pénuries de nourriture et d’eau potable.

Le jardin communautaire d’Abbotsford est observé dans les eaux de crue à Abbotsford, en Colombie-Britannique.

Cette image aérienne prise et publiée le 16

Cette image aérienne prise et publiée le 16 novembre 2021 par la ville d’Abbotsford via Twitter montre des inondations dans la prairie de Sumas à Abbotsford, au Canada.

Pendant ce temps, l’armée canadienne s’est jointe jeudi aux efforts de sauvetage, déployant un avion de transport Hercules, plusieurs hélicoptères de recherche et des centaines de soldats dans la région, tout en mettant des milliers d’autres en attente.

Leurs activités « comprendront l’assistance aux évacuations, le transport du personnel et de l’équipement d’intervention d’urgence et la reconnaissance de la zone », a déclaré le porte-parole militaire Alex Roy.

Plus de 1 000 voyageurs avaient été bloqués par des coulées de boue, des rochers et des débris entre dimanche et lundi dans la ville de Hope, à environ 150 km à l’est de Vancouver.

Une recherche, quant à elle, se poursuit pour d’autres victimes possibles emportées dans une coulée de boue près de Lillooet, à 250 km au nord-est de Vancouver, après que le corps d’une femme a été retrouvé cette semaine.

Selon la police fédérale, au moins quatre personnes sont toujours portées disparues dans cette coulée de boue.

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