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LOS ANGELES / NEW YORK (Reuters) – Des infirmières et des médecins américains en première ligne de la bataille contre le nouveau coronavirus qui a infecté des dizaines de milliers d'Américains et tué des centaines de personnes sont choqués par les dégâts causés par le virus – sur les patients, leurs familles et eux-mêmes.

Nous essayons de garder la tête hors de l'eau: les professionnels de la santé américains luttent contre les pénuries – et la peur

PHOTO DE DOSSIER: Les travailleurs de la santé Tina Nguyen et Phuong Tran se tiennent debout pour un portrait sur un site de dépistage des coronavirus à l'extérieur des Services de santé communautaires internationaux dans le quartier chinois de l'International pendant l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Seattle, Washington, États-Unis, le 26 mars 2020 REUTERS / Lindsey Wasson

Les infirmières et les médecins décrivent leur frustration face aux pénuries d'équipement, les craintes d'infecter leur famille et leurs moments de désespoir en larmes.

Voici quelques-unes de leurs histoires:

CAS CONFIRMÉS À NEW YORK: 53 324. DÉCÈS: 773

Le Dr Arabia Mollette, un médecin urgentiste, a commencé à prier pendant le trajet en taxi pour travailler le matin. Elle a besoin de ces quelques minutes de paix – et de quelques plaisanteries enjouées avec le personnel de la cafétéria du Brookdale University Hospital Medical Center à Brooklyn à 6 h 45 – pour la mettre à la terre avant d'entrer dans ce qu'elle décrit comme une «zone de guerre médicale». À la fin de son quart de travail, qui dure souvent beaucoup plus longtemps que les 12 heures prévues, elle ne peut parfois pas retenir ses larmes.

«Nous essayons de garder la tête hors de l'eau sans se noyer. Nous avons peur. Nous essayons de nous battre pour la vie de tout le monde, mais nous nous battons également pour notre vie », a déclaré Mollette.

Les hôpitaux où elle travaille, Brookdale et St. Barnabas Hospital dans le Bronx, manquent de réservoirs d'oxygène, de ventilateurs et d'espace physique. Voir les patients souffrir et savoir qu'elle n'a peut-être pas les ressources pour les aider se sent personnellement pour Mollette, qui a grandi dans le South Bronx et qui a de la famille là-bas et à Brooklyn.

«Chaque patient qui vient, me rappelle ma propre famille», a-t-elle déclaré.

Au moins une infirmière d'urgence d'un hôpital de Northwell Health dans la région de New York se demande combien de temps elle peut supporter la pression.

Après des jours de voir les patients se détériorer et les travailleurs de la santé et les membres de la famille sanglotent, elle et son mari, qui ont un jeune fils, se demandent si elle devrait quitter le travail qu'elle a fait pendant plus d'une décennie.

La salle d'urgence, toujours un foyer d'activité frénétique, est désormais dominée par des cas de coronavirus. Il y a des lits partout dans la salle d'attente. L'infirmière, qui a parlé sous couvert d'anonymat, a déclaré qu'elle voit des membres de sa famille déposer des parents malades et lui dire au revoir.

"Vous ne pouvez pas vraiment leur dire qu'ils pourraient dire au revoir pour la dernière fois", a-t-elle déclaré.

Jeudi, des infirmières et des médecins ont fondu en larmes après des jours de fatigue physique et émotionnelle.

«Les gens étaient en train de s'effondrer», a-t-elle déclaré. "Tout le monde est à peu près terrifié d'être infecté … J'ai l'impression que beaucoup de membres du personnel se sentent vaincus."

Au début, elle n'était pas trop inquiète pour sa sécurité, car le coronavirus semblait être le plus meurtrier chez les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents.

Cette confiance s'est dissoute après avoir vu de plus en plus de patients plus jeunes dans un état grave.

"Au début, ma mentalité était:" Même si je l'attrape, je vais avoir un rhume ou de la fièvre pendant quelques jours "", a-t-elle déclaré. «Maintenant, la possibilité de mourir ou d'être intubée rend plus difficile le travail.»

Il n'y a pas de données officielles sur le nombre de travailleurs de la santé qui ont contracté le virus, mais un médecin de New York a déclaré à Reuters qu'il en connaissait au moins 20.

CAS CONFIRMÉS PAR L'ÉTAT DE WASHINGTON: 4 310. DÉCÈS: 189

Une infirmière de Seattle a commencé à dépister des patients pour le coronavirus à la porte de son hôpital, un travail différent de son travail habituel sur diverses procédures spécialisées.

Elle ne parle pas de son nouvel emploi à la maison, car elle ne veut pas inquiéter ses enfants d'âge scolaire, dit-elle. Son mari ne comprend pas son travail et lui dit de refuser les tâches qui pourraient la mettre en danger.

"Je me dis:" Eh bien, c'est déjà dangereux à mon avis "", a-t-elle déclaré.

Mais elle est inquiète de devoir se séparer de sa famille si elle contracte le virus.

«Je vais vivre dans ma voiture si je le dois. Je ne vais pas rendre ma famille malade », a-t-elle déclaré.

L'infirmière a parlé sous couvert d'anonymat car elle n'est pas autorisée à parler aux médias.

Au cours de son dernier quart de travail, on lui a dit de donner aux patients symptomatiques des serviettes pour se couvrir le visage au lieu de masques – et de ne pas porter de masque elle-même. Elle a ignoré cela et portait un masque chirurgical, mais elle craint que le personnel moins expérimenté ne tienne compte des conseils.

"Nous avons le droit de prendre leurs températures car nous n'avons pas de thermomètres infrarouges à six pieds", a-t-elle déclaré. «Les recommandations semblent changer en fonction du nombre de masques que nous avons.»

Son hôpital a mis une boîte à l'extérieur pour que la communauté donne des masques parce qu'ils manquent de fournitures.

Elle reproche au gouvernement de ne pas faire plus pour préparer et coordonner: «Les gens ne devraient pas avoir à mourir à cause d'une mauvaise planification.»

CAS CONFIRMÉS MICHIGAN: 4 650. DÉCÈS: 111

L'infirmière Angela, 49 ans, dit que la salle d'urgence de son hôpital près de Flint, Michigan, est étrangement calme. "Nous avons tous dit que c'était le calme avant la tempête", a déclaré Angela, qui a demandé que seul son prénom soit utilisé.

Les patients qui arrivent par effraction sont «très malades» avec la maladie respiratoire COVID-19, a-t-elle dit, «et ils déclinent très rapidement.»

Au fur et à mesure qu'ils se déplacent d'une pièce à l'autre, les infirmières discutent du nombre de choses qu'elles contaminent en raison de leur équipement de protection limité.

"Vous devriez vous promener avec quelqu'un avec des lingettes Clorox toute la nuit en marchant derrière vous", a-t-elle déclaré. "La contamination est tellement effrayante pour moi."

Elle accepte qu'elle et la plupart de ses collègues peuvent être infectées. Mais elle s'inquiète pour sa fille et sa sœur, qui sont toutes deux infirmières, et elle craint d'infecter son mari de 58 ans.

La fille d'Angela a envoyé ses trois enfants, dont un jeune de 18 mois souffrant d'asthme, chez son père pour éviter de les infecter.

«Je vois normalement mes petits-enfants deux fois par semaine et je ne les ai pas vus. C'est dur. Je ne peux tout simplement pas comprendre ce que ma fille traverse », a déclaré Angela.

Beaucoup de ses collègues ont fait de même, emballant des enfants pour qu'ils vivent avec des parents parce qu'ils sont terrifiés, non pas tant par la maladie que par la transmission.

Certains d'entre eux parlent d'arrêter de fumer parce qu'ils ne se sentent pas protégés.

Angela ne les jugerait pas, a-t-elle dit, mais elle a dit récemment à un ami: «Vous devez vous rappeler, que se passe-t-il si votre enfant tombe malade ou votre maman tombe malade, qui va prendre soin d'eux lorsque vous les emmènerez à l'hôpital si tout d'entre nous partent juste? "

Rapport de Gabriella Borter, Kristina Cooke et Joey Axe; Montage par Ross Colvin et Daniel Wallis