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LIVRE DE LA SEMAINE

LES MONTAGNES

par Andrew Lowni (Blink £ 20, 400pp)

C'était le mariage de l'année en 1922. Le roi et la reine étaient présents. Le prince de Galles était le meilleur homme.

L'époux, un arrière-petit-fils de la reine Victoria, était Louis Mountbatten. (Le nom avait été changé de Battenberg pendant la Première Guerre mondiale, ce qui était considéré comme trop germanique.)

La mariée était Edwina Ashley, alors l'une des plus riches héritières du monde. Son arbre généalogique, aussi impressionnant que celui de Mountbatten, comprenait la princesse amérindienne Pocahontas et le Premier ministre du 19ème siècle, Lord Palmerston.

Mountbatten avait d'abord entendu parler de sa future épouse par un ami qui lui avait écrit à propos d'une nouvelle débutante dont tous les jeunes hommes sont fous. . . d'énormes yeux bleus, de beaux cheveux, une silhouette magnifique et de belles jambes; juste ta tasse de thé.

Nous avons passé notre vie de couple à aller dans le lit des autres!

L'arrière-petit-fils de la reine Victoria, Louis Mountbatten (photo), épouse l'héritière Edwina Ashley en 1922 – lors d'un mariage auquel assistent le roi et la reine et le prince de Galles.

À cette époque, Edwina repoussait les attentions des autres hommes. Un officier de la vieille garde Etonienne a proposé. «Elle avait l'intention de dire oui, mais au petit-déjeuner, elle a décidé qu'il avait l'air d'une grenouille et a changé d'avis.

Quand elle a rencontré Mountbatten, l’attraction a été rapide et mutuelle. Il a proposé la Saint-Valentin quatre mois après leur première rencontre. De manière appropriée, vu leur avenir, ils voyageaient tous les deux en Inde à l’époque.

Dickie, comme Mountbatten était connu de la famille et des amis, était «heureux au-delà de mes rêves les plus fous». Il écrivit à Edwina, promettant un amour éternel et louant des fragments de son corps qu’il avait été autorisé à voir, y compris ses seins, qu’il avait surnommés, d’une manière peu romantique, Mutt et Jeff.

Sa joie a continué après le mariage. 'C'est merveilleux. . . être marié, confia-t-il à sa mère.

Cependant, comme le dit très clairement la biographie des Mountbattens, richement divertissante, d'Andrew Lownie, leur mariage ne devait pas être conventionnel.

«Edwina et moi avons passé toute notre vie de couple à aller nous asseoir dans le lit d'autres personnes», a ensuite avoué Dickie.

Son appel des amoureux est particulièrement impressionnant. Sa première affaire a commencé en 1925, bien que Dickie n'ait rien su pendant des mois. Finalement, le prince de Galles lui raconta «une étrange histoire à propos d'Edwina».

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Dickie, comme Mountbatten était connu de ses amis et de sa famille, était «heureux au-delà de ses rêves les plus fous» (Sur la photo: Edwina Ashley)

Même à ce moment-là, Dickie refusa d'y croire, mais il fut bientôt obligé de faire face à l'infidélité en série de son épouse. Au milieu des rumeurs sur sa liaison avec Douglas Fairbanks, les Mountbatten ont parlé de divorce, mais ont accepté de rester ensemble dans un mariage ouvert.

De manière scandaleuse pour l'époque, plusieurs des amours d'Edwina étaient noirs. Elle est peut-être allée se coucher avec le chanteur et acteur américain Paul Robeson. Elle a certainement eu une liaison avec l'artiste de l'Inde occidentale Leslie 'Hutch' Hutchinson, un favori de la société dans les années trente. Selon une rumeur (légèrement improbable), elle et Hutch auraient été tellement empêtrées au cours de leur relation amoureuse qu'elles ont dû être transportées à l'hôpital dans une ambulance, toujours serrées les unes contre les autres.

Un peu plus lent pour rompre ses voeux de mariage, Dickie a eu sa première affaire en 1932 avec Yola Letellier, la femme beaucoup plus jeune d'un magnat du journal français. Mais, dans les années trente, Edwina a donné le ton, se rendant régulièrement en Chine, au Brésil ou dans les mers du Sud avec ses amants.

Lownie raconte l'histoire des Mountbattens qui se frayaient un chemin dans les années 1920 et 1930 à travers un monde peuplé de personnes portant des noms tels que Fruity Metcalfe et Bunny Phillips, échappées des pages de P. G. Wodehouse. Il est parfois difficile de se souvenir qu'ils étaient également au cœur de certains des événements les plus marquants de l'histoire du XXe siècle.

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Mais, comme le dit très clairement la biographie des Mountbattens par Andrew Lownie, leur mariage ne devait pas être un mariage conventionnel (Sur la photo: Louis et Edwina)

Ce qui a définitivement changé leur vie, c’est l’arrivée de la Seconde Guerre mondiale. Ce serait la création de tous les deux. Edwina, mettant les années de frivolité derrière elle et se jetant dans le travail humanitaire.

Dickie, qui a toujours traité sa carrière navale avec beaucoup de sérieux, se voit offrir de nouvelles opportunités. Son commandement du HMS Kelly au cours de son difficile voyage de retour au port après une attaque par un bateau électrique l'a transformé en un héros de guerre.

Le film de Noel Coward, In Which We Serve, était basé sur l'incident, bien que certains aient pensé que c'était une stupidité de Mountbatten d'avoir annoncé inutilement sa position qui avait provoqué l'attaque de Kelly. (Le navire a ensuite été coulé au large de la Crète.)

Cela semblait à peine avoir de l'importance. Il a été nommé à la tête des opérations combinées et, plus tard, au commandant suprême SE Asia. Dans ce dernier rôle, il a accepté la reddition de centaines de milliers de soldats japonais à la fin de la guerre. À l'époque, il l'a décrit comme «le plus grand jour de ma vie». Mais il y avait plus à venir.

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La première affaire d'Edwina a commencé en 1925, bien que Dickie n'ait rien su pendant des mois (Sur la photo: Louis et Edwina)

La guerre terminée, l'Inde a réclamé son indépendance. Un nouveau vice-roi, le dernier jamais créé, était nécessaire. Qui mieux que Mountbatten, avec ses relations royales? "Nous serons incroyablement impopulaires et nous risquons fort de nous retrouver avec des balles dans le dos", a-t-il prédit. Mais il a pris le travail et Edwina l'a accompagné.

Le travail de guerre d'Edwina n'a pas mis fin à ses infidélités. (L'une de ses nouvelles passions était le chef d'orchestre Malcolm Sargent.) En Inde, elle s'est engagée dans la plus importante relation extraconjugale, tant sur le plan personnel que politique, de sa vie.

Elle et le politicien Jawaharlal Nehru, qui sera bientôt le premier Premier ministre d'une Inde nouvellement indépendante, sont devenus amoureux. (Edwina devait écrire plus tard sur «l'étrange relation – la plupart spirituelle – qui existe entre nous», mais il semble peu probable que ce ne soit pas aussi physique.)

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THE MOUNTBATTENS de Andrew Lowni (Blink £ 20, 400pp)

Le récit de Lownie des Mountbattens après l'indépendance de l'Inde peut sembler un peu anticlimatique. Edwina est morte dans son sommeil en février 1960 lors d’une tournée en Malaisie. Elle n'avait que 59 ans. Dickie a vécu encore 20 ans, jusqu'à sa terrible fin, tué par une bombe de l'IRA en 1979, il y a 40 ans cette semaine.

Des histoires selon lesquelles il était gay ou bisexuel ont longtemps été racontées. Selon un témoin, dans les années qui ont suivi la mort d'Edwina, sa maison de miaulement londonienne "semblait submergée par les cotes de la marine jeunes, musclées et étrangement belles, animées autour de cet endroit".

Un rapport du FBI en temps de guerre suggéra même qu'il avait une «perversion pour les jeunes garçons». À juste titre, Lownie place toutes ces histoires dans un chapitre séparé intitulé «Rumeurs».

Lownie a écrit une biographie très agréable de deux personnes remarquables et de leur mariage encore plus remarquable. Edwina, qui était une petite fille riche et pauvre, est devenue une travailleuse dévouée de la charité. Dickie pourrait être exaspérant et monstrueusement égocentrique.

Une série télévisée sur sa vie a été montrée l'année suivant son décès, présentée par Ludovic Kennedy, qui écrivit plus tard: "Un titre de travail pour ce film aurait pu être" Comment j'ai réussi mon chemin et a été prouvé comme il se doit. " '

Mais, comme le démontre si bien Lownie, Mountbatten était un homme de véritables dons et de grandes réalisations.

Source

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